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Le télescope spatial révolutionnaire James Webb de la NASA a été lancé

Pour donner au monde un premier aperçu de l’univers tel qu’il existait lorsque les premières galaxies se sont formées, le télescope spatial James Webb de la NASA a été lancé tôt samedi depuis la côte nord-est de l’Amérique du Sud, ouvrant une nouvelle ère de l’astronomie.

9 milliards de dollars révolutionnaires télescope infrarougeDécrit par la NASA comme le premier observatoire des sciences spatiales de la décennie suivante, il a été transporté haut dans la soute d’une fusée Ariane 5 qui a décollé vers 7 h 20 (heure locale) de la base de lancement de l’Agence spatiale européenne (ESA). . en Guyane française. Le lancement sans faille du jour de Noël, avec le compte à rebours effectué en français, a été lancé en direct via une webdiffusion conjointe NASA/ESA.

Son lancement a couronné un projet qui était en préparation depuis des décennies, puis s’est concrétisé après des années de retards répétés et de dépassements de coûts.

« D’une forêt tropicale humide à la limite du temps, James Webb commence le voyage de retour à la naissance de l’univers », a déclaré un commentateur de la NASA, alors que le lanceur à deux étages équipé de deux propulseurs à poudre a décollé de la rampe de lancement dans un ciel couvert.

Après un vol hypersonique de 27 minutes dans l’espace, l’instrument de 14 000 livres (6 350 kg) a été lancé depuis l’étage supérieur de la fusée de fabrication française à 1 390 km au-dessus de la surface de la Terre, et devrait progressivement s’étendre à environ la taille d’un court de tennis. Les treize jours suivants où elle navigue seule.

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Une vidéo en direct capturée avec une caméra montée sur l’étage supérieur de la fusée a montré Webb glissant doucement après avoir été dévié, suscitant les acclamations et les applaudissements des ingénieurs de vol en liesse au centre de contrôle de mission.

Les contrôleurs de vol ont confirmé quelques instants plus tard, lorsque le panneau solaire de Webb a été déployé, que sa source d’alimentation fonctionnait.

Le télescope Webb atteindra sa destination dans l’espace pendant encore deux semaines, sur une orbite solaire à un million de kilomètres de la Terre – quatre fois plus loin de la Lune. La trajectoire orbitale spéciale de Webb le maintiendra en alignement constant avec la Terre alors que la planète et le télescope gravitent côte à côte autour du soleil.

En comparaison, le télescope spatial Hubble, le prédécesseur de Webb il y a 30 ans, orbite autour de la Terre à une distance de 547 kilomètres, passant dans l’ombre de la planète toutes les 90 minutes.

Nommé d’après l’homme qui a supervisé la NASA pendant la majeure partie de la décennie de formation dans les années 1960, Webb est environ 100 fois plus sensible que Hubble et devrait changer la compréhension des scientifiques de l’univers et de notre place dans celui-ci.

L’administrateur de la NASA Bill Nelson, élevant un ton fougueux alors qu’il parlait du lancement de la webdiffusion via un lien vidéo, a cité la Bible et a salué le nouveau télescope comme une « machine à remonter le temps » qui « capturerait la lumière depuis le début de la création ».

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Delphine Perrault

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