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Le télescope spatial européen Euclid a retrouvé sa vue – Technologies

Le télescope spatial Euclid, dont l'un des instruments était obscurci par une fine couche de givre, a retrouvé sa vue après une opération de dégivrage minutieuse, a rapporté BTA, citant l'Agence spatiale européenne (ESA).

L'Agence spatiale européenne craint que ce gel des gaz ne ralentisse la mission d'exploration des mystères cosmiques de la matière noire et de l'énergie noire. La mission a débuté l'année dernière.

L'Agence spatiale européenne a déclaré dans un communiqué que le processus de dégivrage effectué par les équipes au sol, qui ont soigneusement réchauffé les miroirs d'Euclide, a produit « des résultats bien meilleurs que prévu ».

Ils ont lancé le télescope spatial Euclid, qui étudiera la matière noire

L’Agence spatiale européenne a ajouté : « Même après avoir chauffé le premier miroir de seulement 34 degrés Celsius, Euclide a retrouvé la vue. »

Début novembre dernier, les équipes de la mission ont remarqué que l'un des imageurs de lumière visible du télescope recevait moins de lumière que prévu et que les étoiles semblaient moins brillantes qu'elles n'auraient dû.

La cause s’est avérée être une fine couche de glace d’ADN accumulée sur les optiques du télescope Euclide, qui opère à environ 1,5 million de kilomètres de la Terre.

Une solution possible consistait à activer les chauffages embarqués pour réchauffer l’ensemble du vaisseau spatial, comme cela a été fait peu de temps après le lancement.

Ensuite, les spécialistes ont partiellement exposé Euclide au soleil. Ils ont activé les radiateurs censés chauffer le télescope pour le débarrasser de toute trace d'eau.

Ce processus peut être répété, mais la chaleur, qui provoque la dilatation des matériaux, nécessiterait un recalibrage de l'ensemble du télescope d'au moins un mois, retardant d'autant la mission.

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Pour cette raison, l’équipe a commencé avec des miroirs individuels, dans l’espoir de résoudre le problème sans avoir à chauffer l’ensemble du télescope. Comme on ne savait pas exactement où le givre s’accumulait, il a fallu essayer différents miroirs. Heureusement, la première chose qui a réchauffé s’est avérée exacte, note l’Agence spatiale européenne.

La mission de la sonde lunaire Odyssey a été déclarée réussie.

Depuis son lancement, Euclid a fait face à de nombreux revers. Le premier était l'impact des rayons cosmiques, qui ont provoqué des perturbations dans le système de guidage du vaisseau spatial et nécessité une mise à niveau complexe de son système informatique.

La lumière du soleil entre également dans les notes. Ce problème a été résolu en faisant légèrement pivoter le télescope.

Grâce à la mission Euclid, les chercheurs espèrent en apprendre davantage sur la nature de l’énergie noire et de la matière noire, deux entités jusqu’alors inobservées qui représenteraient 95 % de l’univers.

Cunégonde Lestrange

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