Economy

Le Royaume-Uni va attirer des financements pour les centrales nucléaires

Le gouvernement britannique a annoncé mardi qu’il introduirait une législation permettant une certaine forme de financement pour les centrales nucléaires et espérait qu’elle attirerait des investisseurs prêts à payer des milliards de livres pour construire de nouvelles installations.

La décision du gouvernement, qui oblige les consommateurs à aider à payer ces centrales pendant leur construction, devrait donner le feu vert à une nouvelle centrale nucléaire tant attendue dans le nord-est de Londres, estimée à 20 milliards de livres (27,5 milliards de dollars) .

La filiale britannique d’Électricité de France, l’installation française, a effectué d’importants travaux préparatoires pour la nouvelle installation mais s’est abstenue d’aller de l’avant dans le cadre du régime de financement actuel, car les développeurs sont tenus de supporter les coûts et les risques de ces projets coûteux. Pour des tarifs d’électricité garantis une fois les stations opérationnelles.

EDF a déclaré dans un communiqué que la législation, si elle était approuvée, permettrait à l’entreprise d’aller de l’avant avec le projet, près d’un village de pêcheurs de la mer du Nord appelé Siswell, la construction étant prête à commencer avant les prochaines élections générales, attendues en 2024.

L’usine de Sizewell sera la deuxième nouvelle usine britannique depuis les années 1990. EDF est en train de construire une usine dans le sud-ouest de l’Angleterre, à Hinkley Point.

D’autres usines prévues, dont une dirigée par Hitachi au Pays de Galles, ont stagné ces dernières années, en partie à cause de l’incapacité des développeurs à attirer des financements.

Le gouvernement subit une pression croissante pour construire au moins une installation nucléaire supplémentaire pour remplacer le parc vieillissant de huit centrales nucléaires qui génèrent environ 16 pour cent de l’énergie électrique totale du pays. Beaucoup de ces centrales devraient fermer dans les années à venir, laissant le réseau électrique britannique sans le flux constant d’électricité fourni par les centrales nucléaires. La Grande-Bretagne est un leader dans le domaine des énergies renouvelables, avec un littoral jonché d’éoliennes, mais l’énergie solaire et éolienne est soumise aux nuages ​​et aux brises faibles.

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La récente flambée des prix de l’énergie, causée par une combinaison de prix du gaz naturel plus élevés, une production plus faible des éoliennes et une coupure d’un câble électrique en provenance de France, a accru les craintes que la capacité de production de secours de la Grande-Bretagne soit dangereusement faible.

L’annonce laisse des questions sans réponse quant à savoir si la Chine continuera à jouer un rôle dans les projets nucléaires britanniques. La société d’État China General Nuclear est un partenaire minoritaire à la fois dans la centrale proposée de Sizewell et dans celle en construction à Hinkley Point. China General cherche également à obtenir l’approbation réglementaire pour construire une usine de sa propre conception en dehors de Londres, à Bradwell-on-Sea.

En 2015, la Grande-Bretagne a signé un accord pour que la Chine participe au système nucléaire du pays. Mais les inquiétudes grandissent maintenant au sein du gouvernement concernant l’implication des entreprises chinoises dans des infrastructures critiques telles que les centrales nucléaires. On se demande si d’autres investisseurs voudront participer à un projet détenu en partie par la Chine.

L’annonce a indiqué que le changement de financement était destiné à encourager un plus large éventail d’investisseurs privés et à « réduire la dépendance de la Grande-Bretagne vis-à-vis des développeurs étrangers », mais n’a pas précisé comment le rôle de la Chine serait résolu.

En vertu du nouvel accord, selon le gouvernement, les payeurs partageront une partie des coûts de construction du projet par le biais de frais sur leurs factures. Le gouvernement a déclaré que les frais seraient minimes – moins d’une livre par mois pendant la longue phase de construction – et permettraient finalement aux consommateurs d’économiser au moins 30 milliards de livres sterling sur la durée de vie de l’usine, car les coûts de financement seraient inférieurs.

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Un accord de financement similaire a été utilisé pour construire d’autres projets britanniques, notamment un nouveau terminal à l’aéroport d’Heathrow.

Les analystes disent que beaucoup dépendra de la façon dont les réglementations régissant ces accords sont rédigées et appliquées.

a déclaré Vincent Zabelsky, un conseiller spécial basé à Londres qui travaille sur les questions nucléaires chez Pillsbury, un cabinet d’avocats.

Beaumont Lefebvre

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