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Le procureur général libanais convoque le chef de la Banque centrale après un mandat d’arrêt d’Interpol pour corruption

Le procureur général du Liban a convoqué lundi le gouverneur de la banque centrale assiégé pour un interrogatoire, ont indiqué des responsables judiciaires, après qu’un mandat d’arrêt international a été émis contre lui en France pour corruption.

Riad Salameh répondra à la convocation plus tard cette semaine, bien qu’aucune date précise n’ait été fixée.

La France, l’Allemagne et le Luxembourg enquêtent sur Salame et ses associés pour une myriade de délits financiers présumés, dont l’enrichissement illégal et 330 millions de dollars de blanchiment d’argent. Un juge d’instruction français a émis le 16 mai un mandat d’arrêt international, ou notice rouge d’Interpol, contre Salameh, 72 ans, après qu’il ne s’est pas présenté à Paris pour un interrogatoire.

Des responsables à Beyrouth ont déclaré que le procureur général Ghassan Aweidat demandera officiellement à la France de remettre les dossiers du gouverneur pour décider des actions futures contre Salame.

Interrogés sur la possibilité d’extrader l’ancien dirigeant vers la France, les responsables – qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat – ont déclaré que le Liban n’extrade pas ses citoyens vers des pays étrangers et que l’affaire sera supervisée au Liban. Ils ont ajouté qu’une fois qu’Oweidat recevra les dossiers de France, il décidera s’il doit faire face à la sécurité de la justice au Liban ou ailleurs.

En 2020, le parquet libanais a reçu deux notices rouges d’Interpol concernant l’homme d’affaires Carlos Ghosn, accusé d’irrégularités financières au Japon. Ghosn est toujours au Liban.

Salameh a nié à plusieurs reprises toutes les allégations de corruption, affirmant qu’il avait fait fortune grâce à ses années en tant que banquier d’affaires chez Merrill Lynch, héritant de biens et d’investissements. Il a dit qu’il ne démissionnerait que s’il était reconnu coupable d’un crime. Il a également déclaré la semaine dernière qu’il avait l’intention de faire appel de la notice rouge d’Interpol.

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Les responsables ont déclaré que les autorités françaises avaient fixé au 31 mai le jour de l’interrogatoire du frère de Salama, Raja, en France, et de la confidente du gouverneur, Marianne Howayek, le 13 juin.

Des informations ont circulé selon lesquelles la Banque centrale du Liban avait nommé Forry Associates Ltd, une société de courtage appartenant à Raja, pour gérer les ventes d’obligations d’État, dont la société a reçu 330 millions de dollars de commissions.

Riad Salameh, un ressortissant libano-français, occupe ce poste depuis près de 30 ans, mais a déclaré qu’il avait l’intention de démissionner après la fin de son mandat actuel en juillet.

Les trois gouvernements européens ont gelé en mars 2022 plus de 130 millions de dollars d’actifs liés à l’enquête. Lors d’une visite au Liban en mars, la délégation européenne a interrogé Salameh sur les actifs de la Banque centrale du Liban et ses investissements à l’extérieur du pays, un appartement à Paris – propriété du gouverneur – et la société de courtage détenue par son frère.

Autrefois salué comme le gardien de la stabilité financière du Liban, Salameh a depuis été lourdement blâmé pour l’effondrement financier du Liban. Beaucoup disent qu’il a précipité la crise économique qui a plongé les trois quarts des six millions d’habitants du Liban dans la pauvreté.

Beaumont-Lefebvre

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