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Le ministère de la Défense cherche une propulsion nucléaire pour de petits engins spatiaux – TechCrunch

Les ambitions extraterrestres du Pentagone se précisent un peu plus. nouvelles de l’espace elle a J’ai appris section récemment passer un appel Pour les systèmes de propulsion nucléaire spéciaux pouvant propulser des engins spatiaux de petite et moyenne taille. L’Unité d’innovation de la défense du ministère a déclaré que le ministère de la Défense souhaitait lancer des missions au-delà de l’orbite terrestre et que les engins spatiaux électriques et solaires actuels ne conviennent ni à ce travail ni aux plus petits.

Le système de propulsion nucléaire fournirait idéalement un « delta-V élevé » (au-dessus de 33 ft/s) tout en réduisant le poids à moins de 2 000 kg en masse sèche (4 409 lb sur terre). En plus de fournir de l’électricité à la charge utile, la technologie gardera, espérons-le, le vaisseau spatial au chaud lorsqu’il est à l’ombre et réduira les rayonnements vers la Terre et d’autres composants. Une réponse est attendue d’ici le 23 septembre, les contrats devant être livrés aussi rapidement que 60 à 90 jours après cette date.

Les fonctionnaires ont admis qu’ils faisaient la demande pour des raisons de commodité. La NASA et d’autres agences déjà Développer ou soutenir des engins spatiaux nucléairesMais ils ne seront pas prêts pour longtemps. Le ministère de la Défense espère avoir un prototype d’ici trois à cinq ans – cette technologie sera une interruption temporaire qui mettra la propulsion nucléaire en service relativement rapidement pour des projets à court terme.

Bien que la demande n’ait pas fourni d’indices sur les engins spatiaux en préparation, l’accent mis sur les engins spatiaux plus petits suggère qu’ils peuvent inclure des capteurs, des satellites ou d’autres véhicules avec des cibles modestes. Cette force humaine ne verra pas de voyages vers Mars. Cependant, le ministère de la Défense est clairement frustré par les limites des moteurs d’engins spatiaux actuels et souhaite une voie rapide vers des conceptions plus puissantes.

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Note de l’éditeur: Cet article est paru à l’origine Engagé.

Cunégonde Lestrange

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