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Le leader américain des droits civiques Joseph Lowery décède à l'âge de 98 ans

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Le leader américain des droits civiques Joseph Lowery décède à l'âge de 98 ans

Le révérend Joseph E. Lowery s'est battu pour mettre fin à la ségrégation, a vécu jusqu'à l'élection du premier président noir du pays et a réitéré l'appel à "la justice roule comme l'eau et la justice comme un puissant ruisseau" en Amérique.

Plus de quatre décennies après la mort de son ami et icône des droits civiques, le révérend Martin Luther King Jr., le prédicateur ardent de l'Alabama était en première ligne de la lutte pour l'égalité, avec une livraison inoubliable qui rivalisait avec celle de King – et était souvent plus imprévisible. Lowery avait le don d'aller au cœur de la conscience du pays avec des commentaires imprégnés des Écritures, refusant de se retirer, que le public soit un raciste de Jim Crow ou un président américain.

& # 39; Nous vous demandons de nous aider à travailler ce jour-là où le noir n'est pas invité à revenir; quand le brun peut persister; quand le jaune sera doux; si l'homme rouge peut aller de l'avant, l'homme; et quand le blanc embrassera le bien, Lowery a prié en 2009 lors de la bénédiction inaugurale du président Barack Obama.

Vendredi, Lowery, âgé de 98 ans, est décédé à Atlanta, entouré de membres de sa famille.

Il est décédé de causes naturelles non liées à l'épidémie de coronavirus, selon le communiqué.

“ Ce soir, le grand révérend Joseph E. Lowery est passé de la Terre à l'éternité '', le King Center d'Atlanta a rappelé Lowery dans un tweet vendredi soir. “ Il était un champion des droits civils, un challenger de l'injustice, un cher ami de la famille King. ''

Lowery a dirigé la Southern Christian Leadership Conference pendant deux décennies – pour rétablir la stabilité financière de l'organisation et faire pression sur les entreprises pour qu'elles ne commercent pas avec le régime d'apartheid d'Afrique du Sud – avant de prendre sa retraite en 1997.

Considéré comme le doyen des vétérans des droits civiques, il a vécu pour célébrer un jalon de novembre 2008 que peu de ses pairs du mouvement pensaient qu'ils vivraient un jour – l'élection d'un Africain Président américain.

S'exprimant lors d'une célébration de victoire émotionnelle pour le président élu Barack Obama à Atlanta, Lowery a déclaré: "L'Amérique est née de nouveau ce soir".

Partisan précoce et enthousiaste d'Obama sur son adversaire d'alors, Hillary Clinton, Lowery a également béni l'inauguration d'Obama.

& # 39; Nous vous remercions pour la force de votre serviteur, notre 44e président, pour inspirer notre nation à croire que, oui, nous pouvons travailler ensemble pour parvenir à une union plus parfaite », a-t-il déclaré.

En 2009, Obama Lowery a décerné la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays.

À un autre moment très médiatisé, Lowery a fait une ovation debout aux funérailles de la veuve du roi 2006, Coretta Scott King, quand il a critiqué la guerre en Irak, en disant: "Pour la guerre, des milliards de plus, mais pas plus pour le armes. " Le commentaire a également provoqué des tremblements de tête du président de l'époque, George Bush, et de son père, l'ancien président George H.W. Bush, qui était derrière la chaire.

L'implication de Lowery dans les droits civils découle naturellement de sa foi chrétienne. Il a souvent prêché que la discrimination raciale dans le logement, le travail et les soins de santé était contraire aux valeurs chrétiennes fondamentales telles que la valeur humaine et la fraternité de l'homme.

& Quot; Je n'ai jamais pensé que votre ministère devrait être entièrement consacré à la construction d'une maison céleste. Je pensais que cela devrait aussi rendre votre maison paradisiaque ici », a-t-il dit un jour.

Longtemps après sa retraite, Lowery est resté actif dans la lutte contre les problèmes de guerre, de pauvreté et de racisme, survivant au cancer de la prostate et à la chirurgie de la gorge après avoir vaincu Jim Crow.

Son épouse, Evelyn Gibson Lowery, qui a travaillé aux côtés de son mari pendant près de 70 ans et dirigeait SCLC / WOMEN, est décédée en 2013.

& # 39; Tu me manqueras, oncle Joe. Vous avez finalement rattrapé tante Evelyn, a déclaré la fille de King, Bernice King, dans un tweet vendredi soir.

Lowery était pasteur de l'église méthodiste de Warren Street à Mobile, en Alabama, dans les années 1950 lorsqu'il a rencontré King, qui vivait alors à Montgomery, en Alabama.

Rencontres de Lowery avec le roi, rév. Ralph David Abernathy et d'autres militants des droits civiques ont conduit à la création du SCLC en 1957. Le groupe est devenu une force dirigeante dans les luttes pour les droits civiques des années 1960.

Lowery est devenu président du SCLC en 1977 après la retraite d'Abernathy, qui a repris le poste après l'assassinat de King en 1968. Il a repris un SCLC lourdement endetté et a rapidement perdu des membres. Lowery a aidé l'organisation à survivre et l'a conduite sur une nouvelle voie qui embrassait des politiques sociales et économiques plus générales.

Coretta Scott King a dit un jour que Lowery "avait mené plus de marches et plus de tranchées que quiconque depuis Martin".

Il a été arrêté en Caroline du Nord en 1983 pour avoir protesté contre le déversement de déchets toxiques dans une province à prédominance noire et en 1984 à Washington, alors qu'il manifestait contre l'apartheid.

Il a rappelé une confrontation de 1979 à Decatur, en Alabama, lorsque lui et d'autres ont protesté contre le cas d'un homme noir handicapé mental accusé de viol. Il se souvenait de balles sifflant à plusieurs centimètres au-dessus de leur tête et un groupe de membres du Klan les avait affrontés.

"Je pouvais les entendre dire 'whoosh'", a déclaré Lowery. "Je n'oublierai jamais cela. Je suis morte à près de 38 kilomètres de ma naissance. & # 39;

Au milieu des années 1980, il a mené un boycott qui a persuadé la chaîne de supermarchés Winn-Dixie de cesser de vendre des fruits et du poisson congelés sud-africains lorsque ce pays était en proie à l'apartheid.

Il a également continué d'exhorter les Noirs à exercer leurs droits durement acquis en s'inscrivant pour voter.

"Les Noirs doivent comprendre que le droit de vote n'était pas un cadeau de notre système politique, mais était le résultat du sang, de la sueur et des larmes", a-t-il déclaré en 1985.

Comme King, Lowery a jonglé avec son ministère des droits civiques. Il a été pasteur des églises méthodistes unies à Atlanta pendant des décennies et a continué à prêcher longtemps après sa retraite.

Né à Huntsville, en Alabama, en 1921, Joseph Echols Lowery a grandi dans une église méthodiste où son arrière-grand-père, le révérend Howard Echols, était le premier prédicateur noir. Le père de Lowery, propriétaire d'une épicerie, protestait souvent contre le racisme dans la communauté.

Après l'université, Lowery a édité un journal et enseigné à Birmingham, mais l'idée de devenir pasteur ne cessait de me ronger et de me ronger, dit-il. Après avoir épousé Evelyn Gibson, la fille d'un prédicateur méthodiste, il a commencé son premier ministère à Birmingham en 1948.

Dans une interview accordée en 1998, Lowery s'est dit optimiste quant à la réalisation d'un jour de la véritable égalité raciale.

"Je crois en l'ultime victoire de la justice", a-t-il déclaré. "La Bible dit que pleurer peut durer une nuit, mais la joie vient le matin."

Lowery, membre de la fraternité Alpha Phi Alpha, laisse dans le deuil ses trois filles, Yvonne Kennedy, Karen Lowery et Cheryl Lowery-Osborne.

(AP)

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