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Le FCO met en garde contre la dissuasion des meilleurs scientifiques britanniques, met en garde la Royal Society | Administration universitaire

Les meilleurs universitaires internationaux sont dissuadés de se rendre au Royaume-Uni en raison d’un Ministère des affaires étrangères et du Commonwealth et développement La Royal Society a averti que le programme de dépistage du FCDO laisse les chercheurs dans les limbes pendant des mois.

Programme gouvernemental d’approbation de la technologie universitaire (Atas) pour empêcher l’exportation de technologies ayant des applications militaires potentielles et a été considérablement étendu l’année dernière dans le cadre d’une répression de la sécurité nationale. Mais de longs retards empêchent certains d’occuper des postes de direction jusqu’à sept mois et la frustration grandit que le problème porte atteinte à la réputation du Royaume-Uni à l’étranger.

« Cela a un effet dissuasif », a déclaré le professeur Sir Robin Grimes, ministre des Affaires étrangères au ministère des Affaires étrangères. Société royale et ancien conseiller scientifique en chef au Département d’État. « Les grands talents ne restent pas les bras croisés. Il existe de nombreuses opportunités différentes dans une structure de recherche internationale moderne – les États-Unis, le Canada, la France, l’Allemagne, tous ces pays chercheront à attirer les mêmes talents que nous… est un énorme risque national.

Le programme s’applique aux scientifiques de toutes les régions sauf quelques-uns – les universitaires de l’UE et des États-Unis sont exemptés – travaillant sur des « sujets sensibles » censés avoir des applications militaires potentielles. En pratique, cela comprend la plupart des sciences de l’ingénierie, de l’informatique et des matériaux et une grande partie de la recherche en physique et en biochimie.

Auparavant, seuls les étudiants de troisième cycle devaient postuler, mais l’année dernière, les règles ont été étendues aux universitaires titulaires d’un visa de travailleur qualifié, y compris ceux déjà au Royaume-Uni.

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Les demandes d’accès à l’information adressées aux universités ont montré qu’au cours de l’année écoulée, au moins 60 universitaires, dont plus de la moitié en provenance de Chine, ont quitté le Royaume-Uni après que les ATA ont examiné des problèmes de sécurité spécifiques.

Le FBI a déclaré au Guardian que la majorité des demandes étaient traitées dans les 30 jours, mais a refusé de donner des détails sur le temps de traitement moyen ou les retards.

Les dirigeants universitaires disent que certains font face à des retards inacceptables. Les universités essaient d’être flexibles pour accueillir ceux qui sont en retard. « Mais dans certains cas, les délais sont très importants et laissent les gens dans l’incertitude pendant des mois », a déclaré Vivian Stern, directrice générale d’Universities UK.

La nature grossière et opaque du processus suscite également des inquiétudes. Contrairement aux demandes de visa via le ministère de l’Intérieur, il n’y a aucun motif de refus et il n’y a en fait aucun processus d’appel.

Le professeur Alasdair MacDonald, qui travaille dans le domaine de l’énergie éolienne à l’Université d’Édimbourg, a embauché un doctorant qui a dû attendre cinq mois pour obtenir un permis. « C’est comme s’il existait une technologie d’apprentissage automatique responsable de l’ATAS, avec un algorithme qui ignore toute correspondance, attend entre quatre et sept mois, puis rejette au hasard un certain pourcentage de candidats sans raison apparente », a-t-il déclaré.

« Il semble complètement impossible de trouver quoi que ce soit sur le processus de prise de décision. C’est comme salle des étoiles. Il a ajouté qu’il y a un point d’interrogation quant à savoir s’il souffre d’un manque de ressources. « Ou essaie-t-elle de rebuter un certain pourcentage de personnes? »

Le Guardian a entendu les scientifiques qui sont partis frustrés par le processus. Un physicien indien, qui souhaitait rester anonyme, a récemment fait approuver sa demande d’ATS après avoir attendu sept mois, période pendant laquelle il a compilé une feuille de calcul de 200 autres candidats, dont certains connaissaient des retards similaires. « J’ai été en contact avec de nombreux jeunes scientifiques ambitieux », a-t-il déclaré. « Ils sont pleins de ressentiment parce qu’ils attendent depuis si longtemps. »

Une autre scientifique indienne qui a postulé début août attend toujours de prendre un emploi à Cambridge après avoir terminé son doctorat dans un prestigieux institut français, remporté un prix international prestigieux et refusé un poste à Zurich.

Un autre, un ingénieur égyptien qui est à l’Université de Birmingham depuis cinq ans, n’a pas pu quitter le pays car son visa a expiré pendant les quatre mois où il attendait un permis.

Grimes a déclaré que la récente rhétorique du ministre de l’Intérieur sur l’immigration, y compris une proposition de répression des étudiants de troisième cycle, et le coût des visas britanniques – de loin le plus cher de tous les pays du G7 – ont donné l’impression que les universitaires internationaux ne sont pas les bienvenus. « Nous devons rassurer les candidats et leur dire : ‘Non, nous vous voulons vraiment’, a-t-il déclaré. ‘Il serait utile que le gouvernement précise que sa volonté de limiter l’immigration ne concerne pas… les talents scientifiques venant au Royaume-Uni. ‘”

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: « Nous faisons de notre mieux pour minimiser les retards dans les études des candidats, et la majorité des demandes Atas sont traitées dans les 30 jours ouvrables. Cependant, les temps d’attente peuvent être plus longs pendant nos périodes de pointe, nous encourageons donc les étudiants à postuler tôt. ”

Cunégonde Lestrange

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