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Le capitaine des Wallabies Hopper se retire de l’audition des Pumas pour des raisons « mentales »

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Mendoza (Argentine) (AFP) – Le capitaine australien Michael Hooper a cité des raisons personnelles pour s’être retiré du test du tournoi de rugby de samedi contre l’Argentine, estimant qu’il n’avait pas le bon « état d’esprit » pour diriger son pays.

L’ailier aux 121 tests rentrera chez lui de Mendoza après avoir révélé vendredi dans un communiqué qu’il ne se sentait pas prêt mentalement à assumer la responsabilité de jouer pour son pays, et encore moins à occuper le poste de capitaine.

Test centurion Prop James Slipper dirigera les Wallabies tandis que Fraser McReight remplacera Hooper sur la version ouverte.

La déclaration de Rugby Australie a déclaré que Hopper s’était adressé à ses coéquipiers et leur avait dit qu’il avait « une confiance maximale » dans le fait qu’ils pourraient gagner le Test contre Pumas sans lui.

« Bien que cette décision n’ait pas été prise facilement, je sais que c’est la bonne décision pour moi et pour l’équipe à ce stade », a déclaré le joueur de 30 ans.

« Tout au long de ma carrière, j’ai donné la priorité à l’équipe et je n’ai pas l’impression de pouvoir assumer mes responsabilités pour le moment dans mon état d’esprit actuel. »

L’entraîneur des Wallabies, Dave Rainey, a déclaré que la décision de Hopper, qui est intervenue une semaine en retard dans les préparatifs de l’équipe, était courageuse.

« Michael est l’un des hommes les plus professionnels et les plus impressionnants que j’ai jamais entraînés, a déclaré René dans le communiqué. Je sais que c’était une décision difficile pour lui. »

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«Il a fait preuve d’un réel courage en reconnaissant où il se trouvait et en agissant en conséquence.

« Nous le soutiendrons de toutes les manières possibles, et je sais que l’équipe se concentrera sur la réalisation du travail demain. »

L’Australie affrontera à nouveau l’Argentine la semaine prochaine à San Juan avant une pause d’une semaine, suivie de deux tests pour le championnat de rugby à domicile contre l’Afrique du Sud.

Andy Marinos, directeur général de Rugby Australia, a déclaré que la santé de Hopper était une priorité et qu’il ne serait pas contraint de retourner au travail.

« Michael est un leader incroyable, a déclaré Marinos. Il faut un homme courageux pour prendre sa place et progresser tout en gardant à cœur les intérêts de l’équipe. »

« Son bien-être est et reste une priorité absolue pour le moment car le rugby australien et la communauté australienne du rugby feront tout pour le soutenir, lui et sa famille. »

Hopper a bâti sa réputation sur la ténacité, étant devenu le joueur le plus rapide de l’histoire des tests à atteindre 100 sélections, malgré le fait qu’il jouait dans une position physiquement exigeante.

Il a notamment raté quelques matchs, ce qui est également une marque de fabrique de sa carrière de Super Rugby aux ACT Brumbies et aux New South Wales Waratahs.

Hopper a ajouté à son emploi du temps en jouant un court passage pour le club au Japon à la fin de l’année dernière.

Slipper, 33 ans, a déjà été capitaine des Wallabies au cours de sa carrière de 112 tests, lorsqu’ils ont battu les États-Unis à Chicago en 2015.

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Astor Abel

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