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le boom spectaculaire du bitcoin en 2020

S’il y avait des gagnants à trouver dans la pandémie de Covid-19, il en ferait partie. Dimanche 27 décembre, le prix du bitcoin, la crypto-monnaie la plus connue, a franchi le seuil des 28000 dollars (22840 euros) pour quelques instants, un sommet historique, au terme d’une folle année d’euphorie. Début 2020, il était d’environ 7 000 euros. Même si une correction est possible dans les prochains jours, elle pourrait approcher 30 000 $ d’ici un mois ou deux, prévoient de nombreux analystes.

Ce vol est en partie lié à la crise : de plus en plus d’investisseurs, particuliers et professionnels, grands ou petits, parient sur le bitcoin (comme d’autres crypto-monnaies nées dans son sillage), afin de diversifier leur portefeuille. Mais aussi dans l’espoir de récolter des rendements, dans un univers financier où la plupart des investissements traditionnels, comme les obligations d’État, rapportent de moins en moins.

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Pendant longtemps, le bitcoin a traîné une réputation sulfureuse. Un mystérieux informaticien caché sous le pseudonyme Satoshi Nakamoto l’a créé en 2008, dans un but libertaire: son émission n’est pas gérée par une banque centrale, comme l’euro ou le dollar, mais par un protocole informatique basé sur la cryptographie et les «blockchains» . Cette technologie permet de valider et lister les transactions émises en bitcoins. Cela fonctionne grâce aux ordinateurs des “mineurs”, qui font les calculs pour le réseau. En échange, ils reçoivent une petite quantité de bitcoins, qu’ils revendent ou dépensent à leur guise. Satoshi Nakamoto a conçu le système pour limiter le nombre final de bitcoins à 21 millions, qui devrait être atteint vers 2140.

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Un refuge sûr face à la crise

Cette rareté programmée rapproche le crypto-actif d’une marchandise telle que l’or et explique en partie le prix galopant. Mais pas seulement. Durant les premières années de sa vie, seule une poignée de passionnés étaient enthousiasmés par cette invention, convaincus qu’elle supplanterait un jour l’euro ou le dollar. Et que la blockchain déclencherait une révolution technologique aussi prometteuse que celle d’Internet à la fin des années 1990.

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Depuis quatre ou cinq ans, le monde de la finance s’y intéresse également, tandis que les régulateurs de différents pays ont progressivement resserré les contrôles autour de son utilisation. S’il a encore une saveur libertaire, le bitcoin s’institutionnalise. Certains investisseurs le considèrent comme valeur refuge face à la crise : ce serait une protection contre la faiblesse du dollar ou un éventuel retour de l’inflation. Alors que les banques centrales déversent des montagnes de liquidités sur les marchés pour aider les gouvernements à se financer, beaucoup y voient également un investissement rentable.

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Cunégonde Lestrange

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