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L’Australie souffre d’une chaleur « torride », augmentant le risque d’incendies de forêt

Sydney connaît une vague de chaleur record.
image: 123rf/Andreï Moiseyev

Dimanche, le sud-est de l’Australie a été frappé par une vague de chaleur qui a accru le risque d’incendies de forêt et a incité les autorités à interdire les incendies dans de vastes zones de l’État de Nouvelle-Galles du Sud.

Les services météorologiques du pays ont annoncé que les températures atteindraient 12 degrés Celsius au-dessus de la moyenne dans certaines régions, et que la température à Sydney, la capitale de l’État le plus peuplé d’Australie, la Nouvelle-Galles du Sud, devrait atteindre 36 degrés Celsius.

À l’aéroport Kingsford Smith de Sydney, la température a atteint 34,6 degrés Celsius à 14 heures, heure locale, soit plus de 11 degrés au-dessus de la température maximale moyenne d’octobre, selon les données météorologiques.

L’Australie est confrontée à une saison des feux de brousse extrêmement dangereuse à la suite du phénomène climatique El Niño récemment déclaré, généralement associé à des événements extrêmes tels que les feux de brousse, les cyclones et la sécheresse.

Le ministre des Services d’urgence du pays, Jihad Deeb, a annoncé le début d’une période officielle de danger d’incendies de forêt, avec des températures « remarquables » augmentant le risque pour la semaine prochaine.

« Non seulement il fait chaud, mais il fait sec et il y a du vent, et ces conditions combinées forment une tempête parfaite », a déclaré Dib.

Les autorités anti-incendie ont émis dimanche neuf interdictions totales de faire des incendies dans certaines parties de l’État afin de réduire les risques d’incendies de forêt.

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Au sud de l’État de Victoria, les autorités ont émis un ordre d’évacuation d’urgence pour une zone rurale de la région du Gippsland, à environ 320 kilomètres à l’est de la capitale de l’État, Melbourne, en raison d’un incendie de forêt incontrôlable.

Les deux dernières saisons d’incendies en Australie ont été calmes comparées au désastreux « été noir » de feux de brousse de 2019-2020 qui a dévasté une zone de la taille de la Turquie et tué 33 personnes.

À Sydney, la résidente locale Sandy Chapman s’est déclarée préoccupée par la combinaison de chaleur extrême et de vent.

« Il ne faut pas longtemps pour allumer un incendie et le faire démarrer, ce qui est plutôt effrayant », a déclaré Chapman.

Katie Keel, une résidente de Sydney, a exprimé son espoir que des feux de brousse de la même ampleur que ceux de 2019-2020 ne se reproduiront pas.

« Je ne sais pas, avec la chaleur qu’il fait depuis le début du printemps, je ne suis pas très confiant », a déclaré Keel.

-Cette histoire a été publiée pour la première fois par Reuters.

Lothaire Hébert

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