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L'astronome britannique Royal : envoyez des robots dans l'espace, pas des humains

L'astronome britannique Martin Rees estime qu'envoyer des humains dans l'espace alors que des robots peuvent accomplir cette tâche avec la même efficacité est un gaspillage de fonds publics, a rapporté Reuters.

Rees a également déclaré que l’exploration spatiale devrait être laissée aux milliardaires et à ceux qui souhaitent payer eux-mêmes leurs voyages.

« Je suis sceptique quant à l'idée d'un vol spatial habité utile », a déclaré Rees lors de l'émission de radio « Lord's Corner » mettant en vedette des membres de la chambre haute du Parlement britannique.

« Maintenant que les robots sont capables de faire des choses qui auraient nécessité des humains il y a 50 ans, les arguments en faveur de l'envoi d'humains sont plus faibles », estime Rees.

L’Astronome Royal est désormais principalement un titre honorifique. Il a été créé par le roi Charles II en 1675 pour conseiller le roi et, au fil des années, il est devenu la propriété de certains des plus éminents érudits britanniques. Rees a précisé que les voyages dans l'espace ne devraient être réservés qu'à ceux qui sont prêts à assumer un « niveau de risque très élevé » et devraient être payés par les individus et non par les contribuables.

Les programmes spatiaux britanniques se sont traditionnellement concentrés sur la recherche scientifique plutôt que sur les missions habitées. Helen Sherman a été la première femme britannique à voler dans l'espace lorsqu'elle a rejoint la mission Soyouz TM-12 de l'Union soviétique en 1991.

Elle a été suivie 24 ans plus tard par Tim Peake, qui s'est envolé vers la Station spatiale internationale en tant que membre de l'équipe d'astronautes de l'Agence spatiale européenne. Quatre citoyens américains ayant participé à des missions de la NASA sont également nés en Grande-Bretagne.

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Rees, nommé astronome royal en 1995, a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec l'ambition d'Elon Musk de coloniser Mars, mais il a salué ses réalisations dans le domaine des fusées et des voitures électriques. « Il a fait un bien meilleur travail que les grands conglomérats qui travaillaient pour la NASA pour fabriquer des fusées efficaces et réutilisables qui rendraient l'envoi d'objets dans l'espace moins coûteux », a déclaré l'astronome Royal.

Delphine Perrault

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