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L’astéroïde Ryugu révèle d’anciens grains de poussière d’étoiles plus anciens que le système solaire : ScienceAlert

petits fragments de rochers répéter De astéroïde L’orbite solaire proche de la Terre est très ancienne, elle est antérieure au système solaire.

Nouvelle analyse d’échantillons de Astéroïde Ryugu Il a révélé la présence de grains minéraux forgés dans les écoulements ou les explosions d’étoiles anciennes avant la formation de notre soleil.

Comme identifié dans des recherches antérieures, ces grains présolaires révèlent que Ryugu ressemble étroitement à une classe de météorites connue sous le nom de chondrites carbonées de type Ivuna (CI). Cependant, la présence de certains grains cassants suggère que certaines parties de Ryugu pourraient avoir été inchangées depuis la formation de l’astéroïde.

« Les échantillons renvoyés de l’astéroïde Ryugu par le vaisseau spatial Hayabusa2 contiennent des grains de poussière stellaire pré-Soleil. Leur abondance et leur composition sont similaires au matériau pré-solaire trouvé dans les chondrites CI. Ainsi, nos résultats fournissent une preuve supplémentaire que l’astéroïde Ryugu est étroitement lié à CI chondrites Chercheurs écrire sur leur papier.

« Cependant, de petites zones de Ryugu ont échappé aux changements à grande échelle et ont permis leur préservation. »

La préservation des rapports isotopiques dans les grains pré-solaires les rend très précieux en tant qu’instantanés des processus se produisant dans les étoiles lointaines ; En tant que tel, il s’agit d’un enregistrement direct de ces étoiles et de leur chimie. Ils peuvent être utilisés pour comprendre les processus évolutifs d’étoiles autres que le Soleil, ainsi que les roches du système solaire auxquelles elles sont associées.

Les grains pré-solaires sont également incroyablement rares. On les trouve couramment dans les chondrites carbonées, qui représentent un petit pourcentage de toutes les météorites qui tombent sur Terre. De plus, seuls 5 % environ des chondrites carbonées contenaient des grains préarctiques. Le plus ancien à ce jour se situe entre 5 et 7 milliards d’annéesComparé à l’âge du Soleil, qui est de 4,6 milliards d’années.

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Deux études précédentes ont identifié certains grains avant leur inclusion dans une substance de Ryugu. Maintenant, une équipe internationale massive dirigée par le chimiste cosmique Jens Baruch de la Carnegie Institution de Washington a mené une recherche exhaustive, trouvant 57 grains avec des rapports isotopiques pré-solaires.

L’équipe a comparé ces grains aux grains trouvés dans les météorites et a découvert que la composition de Ryugu est très similaire à celle des chondrites CI. Il s’agit d’une sous-espèce rare de chondrites carbonées, avec la composition chimique la plus similaire à celle du Soleil observée dans les météorites, et de grandes quantités d’eau.

Les minéraux des échantillons de Ryugu indiquent que des changements d’eau à grande échelle se sont produits lors des interactions eau-roche sur le corps parent de Ryugu. Et c’est là que les choses deviennent intéressantes, car au moins un des grains découverts par l’équipe est du silicate présolaire. Parce que le silicate est facilement détruit lors du changement aqueux, ce résultat était « particulièrement inattendu », ont déclaré les chercheurs. Dire.

Par conséquent, il est probable que le silicate pré-solaire était limité à des fragments relativement rares, ou amas, de roche qui sont moins variables que la matrice globale du Ryugu, qui se compose de minéraux sans eau. En conséquence, ces grumeaux sont capables de conserver des grains fins qui n’auraient pas survécu autrement.

Les chercheurs disent que des impacts similaires et sans eau dans d’autres météorites CI – y compris Ivuna, qui a donné son nom à la couche – qui n’ont pas encore été analysés pourraient révéler d’autres grains pré-solaires sensibles.

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« La présence ou l’absence de matériaux pré-solaires dans ces blocs fournirait des indices importants sur leur origine et l’historique de leur traitement secondaire », a-t-il ajouté. Ils écrivent sur leurs papiers.

Pendant ce temps, « des recherches régulières de grains présolaires dans toutes les roches pierreuses de Ryugu fourniront un ensemble de données représentatif de l’abondance et des propriétés des grains présolaires dans l’astéroïde Ryugu et extrairont le maximum d’informations scientifiques de ces précieux échantillons. »

La recherche a été publiée dans Lettres du journal astrophysique.

Delphine Perrault

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