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L’antenne « mesure » les couchers de soleil consécutifs | Otago Daily Times Nouvelles en ligne

Peu importe qui vous êtes ou d’où vient votre wohano, soyez assuré que vos ancêtres connaissaient les rythmes du ciel.

Les navigateurs polynésiens utilisaient les étoiles pour guider les waka à travers les océans. Avant cela, pendant des milliers d’années, les astronomes du Mésolithique avaient observé le lever et le coucher du soleil et de la lune sur des sites tels que Stonehenge, en Angleterre, et New Grange, en Irlande.

La vie moderne peut rendre difficile la connexion avec le ciel. Les lumières vives des environnements urbains obscurcissent les étoiles, tandis que les bâtiments obscurcissent souvent l’horizon local. Malgré ces défis, si l’on s’y intéresse suffisamment, il est encore possible d’observer des phénomènes célestes intéressants.

Chaque année, en avril et août, le mouvement annuel du soleil dans le ciel fait que, pendant quelques jours, le coucher du soleil se produit directement derrière l’antenne au-dessus du mont Cargill, à Dunedin, vu depuis mon toit à Portobello.

Même si l’occasion est toujours un motif de célébration dans la famille Griffin, cette année a été spéciale. C’est parce que le beau temps de la semaine dernière m’a permis de photographier trois couchers de soleil consécutifs. Grâce à une collaboration avec mon bon ami Stephen Voss, nous avons créé une image composite montrant à quelle hauteur le soleil est dans le ciel chaque soir à cette période de l’année en utilisant l’antenne comme règle !

La position du Soleil change au cours de l’année car l’inclinaison axiale de la Terre la fait tourner autour du Soleil d’une manière qui modifie l’angle selon lequel la lumière du soleil atteint différentes parties de la planète, ce qui entraîne un déplacement des emplacements du coucher du soleil au fil des saisons.

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Vous pouvez également voir un autre magnifique phénomène naturel dans ce photomontage. Le soleil tourne. Chaque nuit, il est possible de voir des taches solaires à la surface du soleil. Une tache solaire est une région temporaire, plus froide et plus sombre à la surface du Soleil, provoquée par une activité magnétique intense, qui bloque le flux de chaleur et apparaît plus sombre que les régions environnantes. Si vous regardez attentivement, vous pouvez voir comment la position des différentes taches solaires change chaque nuit lorsque le soleil tourne sur son axe tous les 27 jours.

Delphine Perrault

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