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La stratosphère de la Terre se rétrécit en raison des émissions de gaz à effet de serre et pourrait diminuer jusqu’à 1,3 km d’ici 2080.

Une étude récente indique que la stratosphère de la Terre s’est rétrécie d’environ 400 mètres depuis 1980 en raison des émissions de gaz à effet de serre. Les experts craignent que le rétrécissement atteigne à terme 1,3 km d’ici 2080.

Quelle est l’atmosphère terrestre?

(Image: Observatoire de la Terre de la NASA / WikiCommons)

Selon Fondation universitaire pour la recherche atmosphériqueLa stratosphère est une couche de l’atmosphère terrestre juste au-dessus de la troposphère où nous vivons. Le fond de cette couche est à environ 6,2 miles au-dessus de la surface de la Terre, à 31 miles au-dessus.

La stratosphère contient une quantité relativement abondante d’ozone, qui est une forme de molécule d’oxygène qui chauffe la couche lorsqu’elle absorbe les rayons ultraviolets du soleil. Contrairement à la troposphère où une élévation plus élevée entraîne une température plus basse, la stratosphère est inversée. La température augmente à mesure qu’elle monte dans la stratosphère. En raison de la stratification de la température, il y a peu de convection dans la stratosphère, ce qui donne une couche largement stable.

Les avions commerciaux utilisent cela à leur avantage en volant dans la partie inférieure de la stratosphère – connue sous le nom de stratopause, pour éviter les perturbations qui se produisent couramment dans la troposphère.

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Les émissions de gaz à effet de serre entraînent des contractions de la stratosphère terrestre

La stratosphère terrestre est une composante majeure de l’atmosphère d’une planète. Il joue un rôle essentiel dans l’absorption des rayons ultraviolets nocifs du soleil – cependant, les mesures précédentes indiquent que l’atmosphère sous-jacente s’affaiblit dans de nombreux endroits.

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Jusqu’à récemment, l’appauvrissement de la stratosphère était en grande partie lié à l’appauvrissement de la couche d’ozone terrestre qui résultait de l’utilisation généralisée des chlorofluorocarbures (CFC) au cours des dernières décennies. Heureusement, l’élimination récente des CFC de la couche d’ozone de la planète a permis à la planète de se rétablir considérablement au cours des deux dernières décennies.

En revanche, une étude a été publiée dans la revue Lettres de recherche environnementaleIntitulé «Rétrécissement stratosphérique causé par l’augmentation des gaz à effet de serre», il révèle que la stratosphère terrestre continue de se rétrécir malgré la diminution de l’utilisation des CFC et la récupération de la couche d’ozone, indiquant qu’un autre facteur vital contribue à cette tendance inquiétante.

Les chercheurs ont utilisé des données satellitaires recueillies au cours des quatre dernières décennies et les ont comparées à des cartes de modèles climatiques pour augmenter les émissions de carbone au cours de cette période. Les émissions de gaz à effet de serre ont provoqué l’expansion de la troposphère, comprimant et comprimant ainsi la stratosphère en dessous.

D’autre part, une fois que le dioxyde de carbone atteint la stratosphère elle-même, il provoque l’effet inverse, forçant la couche à se refroidir. La diminution de la température oblige les gaz à l’intérieur de la couche à se rétrécir davantage, ce qui entraîne à nouveau une dilution supplémentaire.

Selon les données collectées, le rétrécissement continu de la stratosphère de la planète est associé à l’augmentation régulière des émissions de gaz à effet de serre au cours des quatre dernières décennies, indiquant que les gaz à effet de serre sont responsables des changements drastiques de la stratosphère terrestre.

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Juan Antonio Anil, co-auteur de l’étude Il explique dans une interview L’équipe a découvert que la stratosphère de la Terre s’est rétrécie de près de cent mètres chaque décennie depuis les années 1980, prouvant que le changement est dû à des émissions incessantes de gaz à effet de serre.

Il ajoute qu’un scénario dans lequel la stratosphère de la planète perd 4% de son extension verticale d’origine de 1980 à 2080 est plausible.

Les experts prévoient que la réduction de la stratosphère terrestre due aux émissions de gaz à effet de serre pourrait sérieusement affecter les trajets des satellites, la propagation des ondes radio et les performances du GPS et d’autres systèmes spatiaux de navigation.

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Delphine Perrault

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