Economy

La société énigmatique Palantir fait sensation à Wall Street


Le directeur général et co-fondateur de la société Palantir, Alex Karp (AFP / ludovic MARIN)

La société d’analyse de données top-secrète Palantir, accusée de participer à une surveillance de masse et critiquée pour ses liens étroits avec les forces de l’ordre, a fait sensation à la Bourse de New York mercredi où elle vaut plus de 20 milliards de dollars.

Palantir, qui tire son nom d’une pierre légendaire de l’épopée fantastique «Le Seigneur des Anneaux», a commencé à s’échanger vers 17 h 40 GMT à 10 $, bien au-dessus du prix indicatif de 7,25 $ donné mardi soir. par la Bourse de New York (NYSE).

Après un léger bond, l’action négociée sous le symbole «PLTR» s’est finalement terminée à 9,50 $.

Fondé en 2003 avec l’argent de la CIA, Palantir a commencé par créer des logiciels pour les opérations de contre-terrorisme des services de renseignement américains. Par exemple, la société aurait aidé l’armée américaine à localiser Oussama Ben Laden.

Elle a ensuite étendu ses services aux entreprises et collabore désormais à la fois avec l’avionneur Airbus, la compagnie pétrolière BP et la banque Credit Suisse. Elle a servi un total de 125 clients dans la première moitié de l’année.

Palantir a choisi d’entrer en bourse via une cotation directe: il ne récupère pas d’argent frais, mais les actionnaires déjà présents dans son capital – les fondateurs, les salariés et les investisseurs historiques – peuvent vendre leurs participations sur le marché.

Pandémie oblige, l’arrivée du groupe sur le parquet du NYSE, dans le sud de Manhattan, n’a pas été marquée par une grande fête mais sa bannière a été déployée sur la façade de l’immeuble et son nom était bien en vue lors de la cloche marquant la fin de la réunion.

Palantir a jusqu’à présent été très discret sur ses activités, l’entreprise ne révélant pas comment elle traite les données ou ses algorithmes.

Cette discrétion volontaire attire les critiques.

Sa plateforme est notamment utilisée dans la pratique controversée de «gestion prédictive de l’ordre public», censée aider les autorités à prendre des décisions de déploiement, détecter les fraudes à l’assurance médicale ou lutter contre la pandémie de coronavirus. .

Palantir joue également un rôle important dans le développement de l’utilisation d’algorithmes dans le domaine de la sécurité publique, que certains accusent d’amplifier la discrimination.

– Pas de complexe –

Dix-sept ans après sa création, l’entreprise ne gagne pas encore d’argent: elle a perdu 580 millions l’an dernier pour un chiffre d’affaires de 743 millions.

Mais l’avenir s’annonce prometteur car les organisations publiques et privées auront de plus en plus besoin d’outils pour gérer et analyser leurs données, dit Palantir. Le groupe s’attend à ce que son chiffre d’affaires passe de 41% à 43% cette année.


Le siège social de Palantir Technologies à Denver, au Colorado, où l’entreprise a récemment déménagé après avoir quitté la Silicon Valley (AFP / Jason Connolly)

La société a atteint un “seuil important” et “nous pensons qu’une introduction en bourse nous aidera, avec nos clients, et à grandir”, a commenté son directeur général et co-fondateur Alex Karp dans une interview sur CNBC. Il était également temps, selon lui, que les personnes accompagnant l’entreprise depuis sa création puissent en retirer de l’argent.

L’entreprise sera-t-elle rentable en 2022 ou 2023? Il n’a pas souhaité répondre.

Son principal actionnaire est Peter Thiel, une figure controversée de l’industrie de la technologie qui a été l’un des premiers investisseurs dans Facebook et a soutenu Donald Trump en 2016.

Certains critiques affirment que la technologie de Palantir – qui analyse des données aussi diverses que les dossiers financiers, les publications sur les réseaux sociaux ou la navigation Web – permet une surveillance de masse sans précédent.

L’organisation de défense des droits humains Amnesty International a récemment publié un rapport dénonçant le rôle de l’entreprise dans la traque des migrants illégaux aux États-Unis.

La société publiquement n’a aucun travail complexe avec les forces de l’ordre; il se défend régulièrement en soulignant qu’il ne collecte ni ne possède de données mais opère sur les bases existantes de ses clients.

«Si vous travaillez avec des forces spéciales et l’armée aux États-Unis, ces clients doivent savoir qu’ils ne seront pas laissés seuls sur le champ de bataille parce qu’une entreprise de la Silicon Valley a décidé que non. pas comme les militaires », a déclaré mercredi M. Karp.

La gouvernance de Palantir est également pointée du doigt.

La manière dont les droits de vote ont été distribués, par exemple, est assez “déroutante”, remarque mercredi Richard Windsor, analyste spécialisé dans les nouvelles technologies, auteur du blog Radio Free Mobile.

Il “favorise beaucoup ses fondateurs”, estime-t-il, au détriment des investisseurs “qui prennent le risque de payer le prix économique de mauvaises décisions sur lesquelles ils n’ont rien à dire”.

jum / vmt / lo

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Thierry Dufour

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