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La société de lutte contre le cancer Kiwi reçoit 15 millions de dollars pour développer un nouveau traitement

Kiwi Biotech développe un nouveau médicament d’immunothérapie qui pourrait aider le système immunitaire des patients à détruire les cellules cancéreuses.

La société, TamoRx, a été fondée par le Dr Joanna Mathie de l’Université d’Auckland et le professeur Rod Dunbar.

Dirigé par Mathie, TamoRx se concentrera sur l’amélioration de l’attaque immunitaire contre les cellules cancéreuses dans les tumeurs.

« Nous avons découvert un nouveau mécanisme qui empêche le système immunitaire de lutter contre le cancer », dit-elle.

« Ces découvertes initiales ont été faites à l’Université d’Auckland à l’École des sciences biologiques et nous voulions les développer davantage car nous pouvions voir leur potentiel pour devenir un nouveau médicament.

« Notre objectif est de libérer le système immunitaire des patients de cette restriction et d’augmenter l’attaque immunitaire contre les cellules cancéreuses dans les tumeurs. Pour ce faire, nous devons développer de nouveaux médicaments qui peuvent cibler ce mécanisme de contrôle immunitaire sans affecter les autres cellules du corps.

« Nous voulons agir rapidement afin de pouvoir offrir aux patients une nouvelle immunothérapie le plus rapidement possible, et l’ampleur de ce nouvel investissement nous permettra de passer aux premiers essais cliniques si nous réussissons le développement préclinique. »

Plus de 15 millions de dollars ont été investis dans la startup par l’investisseur en sciences de la vie Brandon Capital, ainsi que le University of Auckland Inventors Fund, qui est géré par UniServices, la société de marketing commercial et de recherche de l’université.

C’est un « vraiment gros investissement », dit Mathie.

« La découverte de médicaments nécessite d’énormes investissements. Avec cet argent, nous pourrons terminer à la fois le travail préclinique et passer les essais cliniques de phase I. »

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« Ce sont des essais où nous nous concentrons principalement sur la sécurité, mais nous obtiendrons également une indication précoce de l’efficacité du médicament avec les patients atteints de cancer. »

Il serait difficile de fixer un calendrier sur le temps qu’il faudrait pour développer un médicament, a-t-elle dit, ajoutant qu’il y a des « étapes importantes » en cours de route.

« Je m’attendrais à ce que ce soit quelques années – c’est juste un calendrier typique de développement », déclare Mathy.

Brandon Capital, basé à Melbourne, est le plus grand fonds d’investissement australien dans le domaine des sciences de la vie.

« L’équipe a une vision unique qui peut aider à construire une approche entièrement nouvelle de l’immunothérapie, c’est pourquoi nous sommes ravis de diriger cet investissement », a déclaré Duncan McIntosh, président de Brandon Capital, Nouvelle-Zélande.

« Nous avons une équipe mondiale qui développe ce qui pourrait être un traitement révolutionnaire pour les patients atteints de cancer dans le monde, et c’est formidable de voir cela se produire depuis la Nouvelle-Zélande, soulignant vraiment la capacité de notre communauté de recherche. »

UniServices à l’Université d’Auckland, par l’intermédiaire de l’Institute for Biotechnology Innovation, est l’un des six membres néo-zélandais ayant accès au capital, à l’expertise et aux réseaux pour commercialiser les découvertes biomédicales.

« Ce fut un grand honneur de travailler avec l’équipe pour façonner et sécuriser l’investissement dans TamoRx. UniServices est fier de soutenir TamoRx et d’aider à le développer pour atteindre le plein potentiel de cette nouvelle approche du traitement du cancer », déclare Evelyn Body, UniServices Marketing Réalisateur.

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Delphine Perrault

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