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La sélection du PDG par JD Sports indique une nette rupture avec le passé récent

Si le conseil d’administration de JD Sports voulait qu’il soit PDG pour marquer une rupture définitive avec le passé récent, Régis Schultz apparaît comme un choix idéal.

Le Français a dirigé des opérations de vente au détail diversifiées dans plusieurs pays et contraste fortement avec Peter Cowgill, le Lancastrien au franc-parler qui a consacré la majeure partie de sa carrière à transformer JD d’une entreprise britannique relativement petite en une puissance de vente au détail.

« Peter a fait un travail incroyable », a déclaré Andrew Higginson, l’ancien président de Wm Morrison qui a été nommé au même poste chez JD en juillet. « Son héritage est que l’entreprise est négociée de manière très agressive. Mais elle manque d’infrastructure de gouvernance et doit être modernisée. »

« Le défi est de rendre l’entreprise plus professionnelle sans étouffer le flair entrepreneurial qui nous a si bien servi », a-t-il ajouté.

Des désaccords sur la gouvernance et le calendrier de division du rôle de PDG en une structure de PDG plus traditionnelle ont conduit à l’éviction de Coogill lors d’un coup d’État en mai.

La nomination de Schultz, qui débute en septembre et prévoit de déménager dans la région de Manchester où JD est basé, achève une refonte pour l’équipe de tête.

« C’est une bonne et positive date pour JD », a déclaré Sir Ian Cheshire, qui a travaillé avec Schultz au sein du groupe anglo-français de bricolage Kingfisher au début des années 2000. « Il vient avec un esprit très vif et une longue feuille de route. »

Une autre personne qui a travaillé à ses côtés chez Kingfisher a déclaré qu’il avait pris les choses en main avec plus d’urgence que d’autres PDG qui étaient plus enclins à délibérer longuement sur de grandes décisions.

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« Il était très courant pour eux de prendre le temps de mâcher le saindoux, de faire tous les changements et d’amener tout le monde », a déclaré la personne. « Régis était plus proche de l’approche anglo-saxonne, il était plus réaliste. »

Schultz est né en Alsace, à la frontière franco-allemande. Sa première expérience dans le commerce de détail fut de travailler dans la boutique de sa mère à Colmar, mais la grande passion de sa jeunesse n’était pas la mode mais le tennis ; À un moment donné, il faisait partie des 20 meilleurs joueurs amateurs de France.

Cela a apporté une bourse sportive aux États-Unis, mais pas professionnellement, contrairement à Bert Hoyt non exécutif de JD, qui a joué sur le circuit ATP à la fin des années 1970 et au début des années 1980.

Son premier poste majeur post-MBA était à la prestigieuse école de commerce de l’Université Paris Dauphine du groupe de boissons Pernod Ricard, mais au cours d’un passage de huit ans dans divers rôles chez Kingfisher, il s’est fait connaître.

Il est rentré en France en 2008 mais est revenu au Royaume-Uni en 2013 en tant que PDG de Darty, une entreprise 100 % électrique cotée à Londres bien que la plupart de ses ventes soient réalisées en France. Les trois années qu’il y a passées constituent sa seule expérience à la tête d’une société cotée en bourse, et elle s’est terminée par son acquisition par la Fnac.

« Il est entré dans l’entreprise alors que vous n’étiez pas en pleine forme », a déclaré l’une de ses personnes qui travaillait avec lui à l’époque, la qualifiant d’« assez exigeante et directe », mais efficace.

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Il a ajouté : « Il a essayé d’apporter un esprit plus entrepreneurial à Darty », y compris une meilleure intégration des processus physiques et numériques, ce qui figurerait également en bonne place sur la liste des priorités de JD.

Bien que les ventes de JD Digital aient fortement augmenté pendant la pandémie, comme de nombreux autres détaillants, ses offres de commerce électronique ne sont pas considérées comme à la hauteur des normes de leurs pairs uniquement en ligne ou des principaux opérateurs «briques et clics» comme Next.

Un défi majeur pour JD Schultz sera de s’adapter à une culture d’entreprise façonnée par le bourreau de travail notoire Cowgill, qui, selon de nombreuses personnes, a plus de 20 rapports de première main.

« Cela aurait pu être un problème difficile pour celui qui a accepté le poste », a déclaré un collègue de Schultz de Kingfisher à Days.

Mais Higginson a déclaré que Schultz avait un « ego bas » et semblait avoir les compétences interpersonnelles et l’intelligence émotionnelle pour garder les « faiseurs de pluie » de l’entreprise – dont beaucoup qu’il avait déjà rencontrés – motivés et équilibrés.

Schultz possède une vaste expérience de travail pour le capital-investissement. Il était le PDG du détaillant de meubles français, mais quand il appartenait à OpCapita et Goldman Sachs et dirigeait la chaîne d’épicerie haut de gamme Monoprix pour l’homme d’affaires franco-algérien Jean-Charles Naouri.

Il est arrivé chez JD après trois ans au conglomérat Abdullah Al Futtaim à Dubaï, qui détient des franchises pour des marques comme Ikea et Marks and Spencer à travers le Moyen-Orient et certaines parties de l’Asie.

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Cela pourrait l’aider à renouer des liens avec Pentland, le principal actionnaire de JD. Le groupe, contrôlé par la famille du milliardaire Robin, a soutenu Koegel presque jusqu’au bout.

Pentland a déclaré qu’elle se félicitait de sa nomination et de « la vaste expérience mondiale qu’il apporte », ajoutant que lui et Andy Higginson « établissent le leadership et la gouvernance nécessaires pour aider à faire passer JD au chapitre suivant ».

Beaumont Lefebvre

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