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La saga australienne de Djokovic cause des maux de tête aux sponsors

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Melbourne (AFP) – La saga australienne angoissante de Novak Djokovic a non seulement interrompu sa quête d’un 21e record du Grand Chelem, mais pourrait également forcer ses supporters de plusieurs millions de dollars à repenser leur relation avec l’un des plus grands champions de tennis si elle était défectueuse.

Le numéro un mondial de 34 ans, qui a été expulsé d’Australie dimanche, a gagné plus de 150 millions de dollars en justice au cours de sa carrière.

Hors du terrain, les chiffres sont tout aussi étonnants.

Rien qu’en 2021, ses accords de parrainage ont rapporté près de 30 millions de dollars, selon les chiffres du magazine Forbes.

Sa place sur la riche liste a été confirmée par des accords conclus par diverses sociétés, dont l’équipementier sportif japonais Asics et le constructeur automobile français Peugeot.

Le plus lucratif a été le contrat de Djokovic avec Lacoste, évalué à environ 9 millions de dollars par plusieurs médias américains.

Cependant, ce revenu reste à la traîne de ses contemporains.

Roger Federer et Serena Williams, qui ont eu 40 ans en 2021, ont respectivement gagné 90 millions de dollars et 40 millions de dollars. La Japonaise Naomi Osaka a attiré 55 millions de dollars.

Certains experts estiment qu’il faut compter avec le tempérament fougueux et les erreurs notoires de Djokovic – il a raté l’US Open 2020 pour avoir accidentellement tiré une balle dans la gorge d’un officiel.

« On a l’impression qu’il n’est peut-être pas aussi populaire que Federer ou Rafael Nadal », a déclaré Patrick Richie, professeur d’économie mathématique à l’Université de Washington à St. Louis.

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Bien qu’il soit impliqué dans de nombreuses organisations caritatives et respecté par la plupart de ses pairs, la pensée et la position professionnelles de Djokovic sur la vaccination contre le Covid-19 ont provoqué des divisions.

La photo est tachée

Son aveu de ne pas être isolé malgré son test positif en décembre a conduit à une nouvelle remise en question de sa personnalité.

« Ainsi, toute entreprise qui aurait pu hésiter à travailler avec lui, cet incident particulier va attiser les flammes de ne pas choisir de travailler avec lui, du moins à court terme », a déclaré Rich.

Josh Schwartz, responsable du marketing des athlètes à l’US Pivot Agency, a insisté sur le fait que « son image sera ternie par cette situation, car la plupart des joueurs qui jouent dans ce tournoi (l’Open d’Australie) sont vaccinés et respectent les règles ».

« C’est malheureux, car il est sur le point d’établir le record de victoires en Grand Chelem », a déclaré Resch. « Normalement, quand quelqu’un atteint cette stature, on pourrait penser qu’il y aurait des opportunités d’approbation, mais je n’en prévois aucune à court terme. » terme. »

Cependant, Schwartz ne voit pas les partenaires existants rompre leurs contrats en pleine crise ou même immédiatement après.

« Novak Djokovic est son homme. Nous ne pouvons pas commenter ses décisions », a déclaré à l’AFP une porte-parole de l’horloger suisse Hublot, qui n’a signé le joueur que l’année dernière.

Hublot poursuivra son partenariat avec le numéro un mondial du tennis.

L’Autrichien Raiffeisen Bank a été plus précis, notant que son partenariat remonte « bien avant le cas signalé de vaccination de Novak Djokovic ou sa participation à l’Open d’Australie ».

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« En tant que sponsor, nous suivons de près la situation actuelle », a-t-elle déclaré.

Cependant, il existe un risque de rupture étant donné le sentiment et la chaleur que la pandémie provoque.

« C’est une situation compliquée », admet Schwartz. « Juridiquement, il n’y a pas eu de délit. »

Les entreprises et les syndicats avancent toujours avec méfiance dans le champ de mines commercial de la crise sanitaire.

Début novembre, après avoir fait de vagues commentaires sur la vaccination, le quart-arrière de la NFL, Aaron Rodgers, a été lâché par le sponsor secondaire, Previa Health.

La star du basket NBA Kyrie Irving n’a pas été affectée financièrement malgré sa condamnation de l’engagement des athlètes en faveur de la vaccination dans l’État de New York.

souvenirs courts

« En tant que consommateurs, nous avons la mémoire très courte », explique Joe Favoretto, un spécialiste du marketing sportif qui enseigne à l’Université de Columbia aux États-Unis.

« Nous aimons les héros et les méchants et nous aimons voir les gens surmonter les difficultés. Si Novak Djokovic revient, n’importe où, il sera au-dessus de tout, car il n’a enfreint aucune loi.

« Ce n’est que son opinion personnelle. Cela n’enlève rien à ce qu’il a fait devant les tribunaux. »

Astor Abel

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