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La réinvention d’Antoine Griezmann s’est avérée défier la France à la Coupe du monde

L’entraîneur français Didier Deschamps a cru pendant des années que son jeune attaquant Antoine Griezmann serait un bon milieu de terrain défensif. « Instinctivement », il aimait revenir pour aider à sa défense, « parfois un peu trop », a ironisé Deschamps.

Une semaine avant cette Coupe du monde, lorsque l’équipe s’est réunie au Palais de la FIFA à Clairefontaine, Deschamps a mis cette idée en pratique, disant à Griezmann qu’il jouerait au milieu de terrain au Qatar.

À l’approche de la demi-finale de mercredi contre le Maroc, Griezmann a réalisé une réincarnation du football : l’homme du match qui a joué en attaque lors de la finale de 2018 pourrait désormais être meilleur en tant que meneur de jeu au milieu de terrain. Bien qu’il n’ait pas eu de matchs de préparation avant ce tournoi pour s’entraîner, Griezmann a néanmoins réussi à dominer les statistiques du tournoi pour la créativité de passage et peut maintenant être plus important pour la France que L’attaquant Kylian Mbappé.

L’homme autrefois rejeté par le système français a fini par le conquérir, en grande partie grâce à l’Espagne.

Griezmann est né en 1991 d’une mère franco-portugaise dans la région viticole bourguignonne de Mâcon. Les académies de football françaises ont vu son talent, mais à l’époque étaient esclaves du culte des grands joueurs, écartant des arrêts-courts comme Franck Ribéry et N’Golo Kante, qui ont joué respectivement dans les ligues allemande et anglaise.

L’Espagne, cependant, était déjà en train de passer à des passes tiki-taka précises. À l’âge de 14 ans, Griezmann a déménagé à la Real Sociedad à Saint-Sébastien de l’autre côté des Pyrénées. Il n’a plus vécu en France depuis.

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En 2014, il rejoint l’Atlético de Madrid, un club dont l’idéologie stakhanoviste coïncide avec la sienne. « Chaque séance d’entraînement était aussi intense que le match », a-t-il déclaré. La capitale espagnole est devenue maison. « Dans la vie de tous les jours », a-t-il dit un jour au Parisien, « je me sens plus espagnol que français ». « Je mange à 15h, et je parle à mon chien en espagnol. »

Mais il est totalement international : après la finale de la Coupe du monde 2018, il a porté une écharpe à l’Uruguay, l’autre pays dont il est amoureux (surtout son accent espagnol).

Le champion du monde était à son apogée et a vite faibli. Ce même été, il s’est retiré de manière inattendue de son déménagement à Barcelone, révélant sa décision dans un documentaire de télé-réalité lisse.

Un an plus tard, Barcelone a versé 120 millions d’euros à l’Atlético, un montant record pour un footballeur de plus de 25 ans. À son arrivée, Griezmann a admis plus tard, la star de Barcelone Leo Messi lui a dit « que lorsque j’ai refusé la première opportunité d’y aller, c’était parce qu’il l’avait publiquement demandé ».

Ce qui a mal commencé s’est mal terminé. Après deux années misérables à Barcelone, Griezmann a subi une énorme réduction de salaire pour rejoindre l’Atlético, qui l’a initialement utilisé pendant seulement 30 minutes par match, car le temps de jeu supplémentaire aurait entraîné un paiement de bonus à Barcelone. En fin de compte, il a réglé la confrontation en acceptant une autre réduction de salaire.

Deschamps a déclaré que la situation dans son club n’était « pas idéale ». Le staff technique de l’équipe de France s’est également rendu compte que le joueur de 31 ans avait perdu l’explosion d’un attaquant de première classe. Il a donc été converti.

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Des joueurs comme Messi ou Mbappé mettent toute leur énergie dans des actions visant des buts. Griezmann aussi. Mais, alors que la plupart des joueurs de football sont soit des sprinteurs, soit des marathoniens, ce sont les deux qui sont impliqués dans presque chaque seconde de la routine d’un match. Sa polyvalence en tant que défenseur et meneur de jeu signifie que la France peut se le permettre en tant que bâtisseur ainsi qu’en tant qu’attaquant à trois.

« Il aime autant tacler que passer », a déclaré Deschamps. dans Quarts de finale samediLa France a identifié le défenseur Harry Maguire comme le pire passeur de l’Angleterre, alors ils l’ont laissé libre de recevoir le ballon, puis ont envoyé Griezmann pour faire pression sur lui. Lorsque Jude Bellingham ou Phil Foden ont fait des courses à l’avant, c’est Griezmann qui les a poursuivis.

Cependant, au moment où les Français ont eu la possession, il a dévoilé sa vaste palette créative, des longues passes aux dribbles en passant par les balles en passant par les centres des ailes jusqu’à la tête d’Olivier Giroud pour le vainqueur français. Il a également offert le premier but à Aurélien Tchoameni.

Les statistiques de Griezmann sont extraordinaires. Depuis 2017, il a disputé 72 matches consécutifs pour la France, soit 28 matches de plus que le précédent record de Patrick Vieira. Il compte 28 passes décisives françaises, soit plus que Zinedine Zidane. Ses buts attendus – une statistique qui mesure la qualité des chances d’un joueur – sont de 0,63 par 90 minutes de ce tournoi, le plus de quiconque ayant joué au moins 225 minutes, selon le fournisseur de données Opta.

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Griezmann, qui avait longtemps été un orateur public ennuyeux, a commencé à s’exprimer. Paul Pogba, le leader verbal de l’équipe de France et dispensateur de discours d’encouragement d’avant-match en 2018, a raté ce tournoi en raison d’une blessure et Griezmann est l’un des nombreux grands joueurs à intensifier.

Il a également continué à défendre la cause LGBTQ+ (et il soutient également Black Lives Matter). Interrogé ici par un journaliste si ça le dérangeait de jouer au Qatar où l’homosexualité est interdite, il a répondu : « Oui et non. Où que vous soyez dans le monde, ils sont [LGBTQ+ people] Je sais qu’ils auront toujours mon soutien. Mais quand mon pays m’invite à jouer un concours, je viens fièrement. »

D’ici dimanche, il espère donner à son pays une autre Coupe du monde puis – dans l’esprit cosmopolite du football moderne – rentrer chez lui dans son Espagne bien-aimée.

Astor Abel

"Ninja de bière certifié. Aficionado maléfique de la culture pop. Evangéliste de la télévision."

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