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La protéine occludine aide les cellules du coronavirus à se propager

Newswise – Columbia, Mo. Alors que le coronavirus continue d’infecter des personnes dans le monde entier, des chercheurs de l’Université du Missouri ont identifié une protéine spécifique dans le corps humain qui joue un rôle important dans la façon dont le virus se propage de cellule en cellule après l’infection. Une découverte qui permettra de mieux comprendre la maladie COVID-19 et pourrait conduire au développement de nouveaux médicaments antiviraux dans le futur.

Cette découverte fournit de nouvelles informations sur la façon dont la protéine, connue sous le nom de protéine occludine, agit comme médiateur pour la transmission du virus de cellule à cellule.

« Malgré toutes les stratégies d’atténuation qui ont été mises en place depuis le début de l’épidémie, y compris les vaccins et les antiviraux, nous travaillons toujours pour contrôler efficacement la propagation de cette maladie, qui continue d’infecter les gens chaque jour, y compris ceux qui ont été vaccinés. et exposés « , a déclaré Wenjun Ma. Wenjun Ma, professeur agrégé au MU College of Veterinary Medicine et MU College of Medicine et auteur principal de l’étude, a déclaré: » Cette recherche scientifique fondamentale est très importante pour mieux comprendre les mécanismes à l’origine de la progression de la maladie au sein de les cellules du corps afin que des contre-mesures appropriées puissent être identifiées et développées.

Ma et son équipe ont examiné comment le coronavirus se propage dans les cellules en analysant des échantillons de cellules au laboratoire de recherche sur les maladies infectieuses de MU. Le laboratoire constitue une ressource importante pour les professeurs de MU et les scientifiques collaborateurs qui mènent des recherches sur les maladies infectieuses pour aider à protéger la santé publique aux États-Unis et à l’étranger.

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Dans l’étude, Ma a découvert que lorsque la protéine occludine d’une cellule est endommagée par le coronavirus, le virus est capable de se répliquer rapidement et de se propager aux cellules voisines dans tout le corps, aggravant l’infection et les symptômes peut-être plus graves.

Ma a déclaré que ces nouvelles connaissances pourraient aider les développeurs de médicaments antiviraux en examinant l’effet potentiel des médicaments antiviraux sur la potentialisation de la protéine occludine contre l’infection.

« Que vous étudiiez comment un virus pénètre dans une cellule en premier lieu ou que vous étudiiez le processus de réplication du virus, cette recherche scientifique fondamentale nous aide à en savoir plus sur la progression de la maladie », a déclaré Ma. Nous avons appris qu’un virus ne peut commencer qu’en infectant une seule cellule, mais les cellules sont incroyablement complexes, et lorsque la protéine occludine est endommagée, le virus se réplique rapidement et se propage aux cellules voisines. Par exemple, si une seule cellule des poumons est initialement infectée, la capacité à respirer peut ne pas être affectée de manière significative. Cependant, une fois que le virus se propage aux cellules voisines dans les poumons, il peut entraîner des difficultés respiratoires et d’autres problèmes respiratoires.

À l’avenir, Ma prévoit d’étudier si d’autres infections virales affectent également la protéine occludine afin de mieux comprendre comment les virus interagissent au niveau cellulaire avec les hôtes qu’ils infectent.

« L’occludine de la protéine jonctionnelle étroite est un facteur d’internalisation de l’infection par le SRAS-CoV-2 et intervient dans la transmission du virus de cellule à cellule » a été récemment publié dans PNAS. Le financement de l’étude a été fourni par le Fonds de démarrage de l’Université du Missouri, les National Institutes of Health, les Centers of Excellence in Influenza Research and Response, le University of Kansas Medical Center et la Peachtree Collaborative Foundation for Molecular Medicine, Education, and Recherche. Les co-auteurs de l’étude incluent Jilin Zhang, Wenyu Yang, Saurabh Roy, Heidi Liu, R Michael Roberts, Liping Wang et Li Shi.

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Delphine Perrault

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