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La profondeur du PGA Tour a rendu la victoire plus difficile que jamais

ATLANTA — Le leader statistique du PGA Tour, le joueur qui a réalisé la meilleure saison de frappeurs depuis la création de Tiger Woods, a été interrogé un jour sur la façon dont il concilie avoir beaucoup d’occasions de gagner et en avoir très peu – vous savez, seulement deux titres. – au lieu d’avoir beaucoup de chances de gagner. montrez-le.

« Je pense que c’est très difficile de gagner ici », a déclaré Scotty Scheffler.

Imaginez ce que doivent ressentir les hommes complètement exclus.

C’est Patrick Cantlie et Xander Chauvel.

C’est Jordan Spieth et Colin Morikawa.

Tommy Fleetwood et Terrell Hatton.

Dans certains cas, ils jouent le golf le meilleur et le plus constant de leur carrière – pourtant, ils arrivent ici au Final Tour Championship de la saison, prêts à accumuler un gros salaire, mais toujours avides d’en savoir plus.

Cela reflète à quel point nous, en tant que fans de sport, apprécions les gagnants. Scheffler, John Rahm et Rory McIlroy se sont combinés pour remporter près de 14 % de leurs départs sur le circuit cette saison, mais ils sont si incroyablement talentueux et parfois si dominants que nous ne pouvons nous empêcher d’en vouloir plus. pour que Scheffler coule plus de frappeurs. Pour que le Ram lance le défi comme il l’a fait plus tôt ce printemps. McIlroy saisit l’occasion pour la plus grande action du match. Le fait qu’ils ne soient pas toujours présentés est moins une condamnation de leurs talents brutaux qu’un rappel du vivier de talents profond et diversifié en tournée. Personne depuis 2017 n’a remporté plus de quatre épreuves en une seule saison.

« Tout le monde va vraiment bien », Chavell haussa les épaules.

Lorsque Morikawa a décollé presque immédiatement sur le Tour 2019, son avenir semblait sans limites. Joueur de fer mortel et prêt à presser, il a remporté deux championnats majeurs en l’espace de 11 mois, avec la promesse d’en obtenir davantage à l’âge de 24 ans. Mais Morikawa n’a pas gagné son argent depuis lors, manquant presque d’atteindre la première place mondiale, et est devenu de plus en plus frustré ces derniers temps alors que son classement est tombé au n°20. Scheffler l’a dépassé en tant que tireur d’élite par excellence du jeu. Il a été manipulé avec différents manches, styles et batteurs. Il a travaillé avec ses entraîneurs pour soutenir la rotation de son corps et maximiser chaque centimètre de sa silhouette mince.

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Sur le papier, du moins, Morikawa est meilleur que jamais par rapport à ses pairs ; Cette saison, il est 11e du circuit pour les coups sûrs gagnés : globalement, le meilleur de sa carrière jusqu’à présent, et d’une certaine manière, c’est sûr.

« Cela montre simplement que je travaillais sur les bonnes choses », a-t-il déclaré.

Zack Johnson fera son choix le mardi 28 août.

Mais les victoires caractéristiques de Morikawa, et la plus mémorable de sa saison, malheureusement, sont l’avance de six tirs qu’il a cédée à Kapalua et la défaite en séries éliminatoires à Détroit. C’est ce qui l’a gardé si énergique lors de son départ record ici sur le Tour Championship, sa 125e ouverture le propulsant dans une égalité surprenante pour la tête : c’était un golf intelligent, clinique et sans effort, un flash-back d’il y a quelques années.

« Il y a une compétence qu’on ne peut pas mesurer pour gagner », a-t-il déclaré. « Vous demandez aux meilleurs gagnants de l’histoire, et vous ne pouvez pas dire à quelqu’un comment gagner. Vous ne pouvez pas apprendre à quelqu’un comment gagner. Vous devez apprendre à gagner. »

« C’est toujours là. Je sais que c’est le cas. Il s’agit simplement de faire avancer les choses et de maintenir le cap. »

Et ces leçons se poursuivent pour Fleetwood. Toute discussion sur le parcours compétitif de l’élégant Anglais semble toujours s’accompagner d’une mise en garde : un vainqueur confirmé en Europe, une star de la Ryder Cup, mais sur le PGA Tour… oui, sur le PGA Tour, il est toujours sans victoire en 125 tentatives. Personne dans l’histoire du Tour n’a gagné plus sur le circuit sans remporter la victoire, qui s’élève désormais à 20,3 millions de dollars. Mais Fleetwood, 32 ans, n’a jamais été aussi proche d’une percée qu’aujourd’hui, et est sur le point de terminer une saison au cours de laquelle il était statistiquement le cinquième meilleur.

« Bien sûr, j’ai été très satisfait de la façon dont j’ai joué », a-t-il déclaré. « Je pense qu’il y a quelque chose de très motivant à être avec les meilleurs joueurs. C’est là que je veux être. C’est contre qui je veux rivaliser. »

بعد عامين من حصوله على المركز 137 في بطولة FedExCup، وصل فليتوود إلى أتلانتا باعتباره المصنف رقم 11 بعد أن سجل أكبر عدد من المراكز العشرة الأولى (ثمانية) وحقق أعلى مستوى في مسيرته مع ثلاثة من المراكز الثلاثة الأولى، بما في ذلك الخسارة المؤلمة في التصفيات Au Canada. Il continue de mener le ballon sur une séquence et a réalisé des gains marginaux mais significatifs avec son jeu de fer et s’est positionné pour devenir l’un des meilleurs joueurs du monde sur le green.

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« Nous avons progressé progressivement, mais maintenant je maîtrise davantage le jeu dans son ensemble », a-t-il déclaré.

Le fait qu’il n’ait pas suffi de franchir la ligne d’arrivée cette année sur le Tour lui a donné une dose de recul.

et la motivation.

« Cela montre que gagner n’est pas si facile », a déclaré Fleetwood, dont la seule victoire depuis 2019 est survenue l’automne dernier, au Nedbank Challenge sur le circuit européen. « Je pense que gagner est une habitude, et je n’ai pas cette habitude pour le moment. Mais j’ai l’intention de gagner une fois, et après cela j’espère franchir la ligne de plus en plus.

« La profondeur ici est irréelle. Regardez une semaine comme celle-ci – personne ne soulage le stress, les gens tirent des 61, etc., il n’y a absolument aucun arrêt. Vous devez continuer à vous améliorer tout le temps. Et cela vous permet de continuer. Même dans mes moments difficiles Parfois, cela vous accélère et vous fait travailler pour que vous puissiez rester à un niveau supérieur, et je pense que cela montre que les normes sont de plus en plus élevées tout le temps.

Peu de joueurs du jeu ont atteint un niveau plus élevé au cours des cinq dernières saisons que Schavelli, qui n’a jamais été pire que 8e pour les coups sûrs gagnés : total depuis 2018 (n°6 cette saison). Son match terminé a abouti à au moins une victoire chaque année au cours de cette période, y compris sa première campagne préparatoire à plusieurs victoires.

Alors pourquoi s’arrêter en 2023, même avec des performances exceptionnelles ?

Championnat FedEx St. Jude - Phase finale

Ce sera une autre semaine de températures à trois chiffres à East Lake.

Chauvel n’en était pas immédiatement sûr. Il l’a qualifié de « année étrange ». Cela a commencé avec la première blessure de sa carrière, à Hawaï, et même si cela ne lui a pas coûté de temps – il était encore en train de arracher cinq top cinq au cours des premiers mois de la saison – cela a peut-être fait dérailler son élan. . Quand les victoires n’arrivaient pas, quand il n’avait pas l’impression de s’appuyer sur le succès de la saison dernière, son équipe devait constamment lui rappeler qu’elle craignait autrefois de perdre une année.

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Ainsi, lorsqu’on lui a demandé de quoi il était le plus fier, Schavelli a répondu : « Pour avoir tenu si fort. J’avais vraiment peur, je n’ai jamais eu de problème. Mais vous avez des attentes très élevées et vous avez évidemment l’impression de vous laisser aller, ainsi que votre faites équipe alors que vous ne gagnez vraiment pas beaucoup. Mais tout le monde semble très fier de moi.

Pour le défenseur central de Schauffele, 29 ans et qui en est à sa septième saison, les prochaines étapes de sa carrière sont claires : Majors, joueur de la saison, manque de domination. C’est ce que réalisent Scheffler, Ram et McIlroy (et leur pourcentage de victoires combiné est de 14 %). Mais il n’y a pas si longtemps, Schauvelli occupait le poste actuellement occupé par Fleetwood et Adam Schenck, qui ont tous deux bénéficié d’une légère amélioration de leurs performances cette saison sans la récompense ultime. C’est pour cette raison que Chauvel estime qu’il existe un art mystérieux pour atteindre ce niveau supérieur.

« Il y a une certaine force mentale, un certain courage, un certain niveau de compétence requis – il y a beaucoup de choses qui entrent en jeu », a-t-il déclaré. « Il y a des choses avec lesquelles les hommes sont nés, et c’est tellement méchant chez les gens qu’une fois qu’ils ont saisi quelque chose, ils n’y renonceront pas. Ils sont si têtus, si courageux, c’est difficile à dire. Mais pour gagner, il faut aussi être très bon.

« J’ai l’impression de n’avoir jamais été satisfait, et cela vous pousse à pousser, vous en voulez toujours plus. Et même lorsque vous gagnez, vous attendez avec impatience la prochaine opportunité. Ce n’est jamais assez. J’ai l’impression d’être né avec le genre de courage dont vous avez besoin pour faire avancer les choses.

Le seul problème?

La tournée est de plus en plus remplie de joueurs tout aussi intenses.

Delphine Perrault

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