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Jetez un œil à la Formule 1 maintenant

Il y a cinq ans, l’avenir de la Formule 1 était dans les limbes.

La Liberty Media Corporation a acquis la série de sports automobiles de Bernie Ecclestone, qui l’a dirigée avec une poignée de type optique pendant près de 40 ans.

Les observateurs ont déclaré que le sport devait se moderniser, pénétrer de nouveaux marchés, attirer un public plus jeune et accroître sa présence sur les réseaux sociaux.

mission accomplie. La popularité de la Formule 1 a maintenant augmenté au point qu’il y a plus d’intérêt de nouveaux endroits qu’il n’y a de dates disponibles sur le calendrier.

« Si nous en avions l’opportunité, il serait facile de remplir le calendrier avec 30 Grands Prix », a déclaré Stefano Domenicali, président et chef de la direction de la Formule 1, dans une interview.

« Ce n’est pas que je veuille participer à 30 courses de Grand Prix, mais cela montre vraiment le niveau d’intérêt que suscite la Formule 1 dans le monde. »

Un contrat contraignant entre la Formule 1, la FIA, l’instance dirigeante du sport et les 10 équipes, connu sous le nom d’accord Concorde, limite le nombre de courses par an à 24.

Cette saison, il y aura un record de 23, avec une nouvelle course à Miami en mai. La saison prochaine, la Formule 1 reviendra à Las Vegas après 41 ans d’absence, le secteur urbain faisant partie du circuit.

« Les premières rencontres avec les officiels à Las Vegas étaient un peu méfiantes », a déclaré Domenicali. « Mais ils ont adopté le projet qui va vraiment montrer le potentiel de notre entreprise.

« C’était très important de conclure cet accord car Vegas a une empreinte mondiale, et c’est un pas de plus dans la bonne direction de l’approche globale dont la F1 a besoin pour l’avenir. »

Avec trois Grands Prix aux États-Unis, dont un à Austin, au Texas, le prochain obstacle majeur pour la Formule 1 est un retour en Afrique.

Kyalami, un circuit au nord de Johannesburg, a accueilli la Formule 1 de 1967 à 1985, puis de nouveau en 1992 et 1993. Un nouveau contrat est sur le point d’expirer.

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« Johannesburg est définitivement sur notre liste », a déclaré le PDG de Liberty, Greg Maffei, dans une interview. « Vous aimeriez en avoir un au Cap, mais je ne sais pas si c’est possible, donc Johannesburg est le plus probable. »

Le septuple champion Lewis Hamilton a déclaré que l’Afrique du Sud était une course « Je veux entendre une annonce alors. »

« En fin de compte, mes ancêtres sont de là-bas, c’est pourquoi c’est important pour moi personnellement », a-t-il déclaré. « C’est important pour le sport d’y aller. S’ils sont sur tous les autres continents, pourquoi pas ? »

Hamilton n’aura peut-être pas à attendre longtemps. Domenicali a déclaré: « Nous avons deux options pour une nouvelle course, et la plus susceptible de se produire bientôt est l’Afrique du Sud. Cela fait partie de notre ordre du jour, et il y a une obligation de voir si cela peut être inclus dans le calendrier dès que possible. .”

Depuis que Liberty a pris le relais, la course est revenue en France et aux Pays-Bas, pays du champion en titre Max Verstappen, ainsi que de nouveaux ajouts en Arabie saoudite, au Qatar et aux États-Unis.

« Il y a un appétit pour une autre course asiatique possible », a déclaré Maffei. « Nous avons suscité l’intérêt d’endroits comme l’Indonésie, jusqu’en Malaisie, et nous avons suscité l’intérêt d’autres pays d’Amérique du Sud, de l’Argentine et de la Colombie.

« Le point de vue de Stefano sur le fait de faire 30 courses est correct. Il y a évidemment une énorme demande, mais il s’agit de maintenir cette audience mondiale, pas de la saturer. »

Le problème avec la Formule 1 est que si le calendrier s’étend à 24 courses, soit l’année prochaine, soit en 2024, un événement plus traditionnel en Europe pourrait être abandonné.

Cela pourrait être le Grand Prix de France car son contrat expire après la prochaine course en juillet. Il y a eu de longues discussions avec la Formule 1. Il est également possible que la course alterne à l’avenir avec un autre lieu européen.

Domenicali veut préserver le cœur de la Formule 1 en Europe, mais a averti que la course là-bas doit suivre le rythme de développement des événements dans d’autres pays.

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« Pour ceux qui disent que nous exagérons et que nous manquons de respect envers la course en Europe, c’est faux », a déclaré Domenicali.

« Ce que nous faisons, c’est pousser le système à adopter une approche différente, pour forcer les promoteurs à voir grand parce que le niveau des événements que nous construisons augmente. »

Domenicali a déclaré que la Formule 1 avait « le devoir d’assurer un niveau supérieur de professionnalisme, d’activité et d’attention ».

Les pilotes et les chefs d’équipe estiment qu’il est important que la Formule 1 trouve un équilibre entre accueillir le nouveau et conserver l’ancien.

« Je peux certainement comprendre que nous avons besoin de plus de courses aux États-Unis pour accroître la popularité de la Formule 1, et nous sommes heureux d’y aller », a déclaré Verstappen, le pilote Red Bull.

« Bien sûr, il est également important de garder au calendrier des sentiers historiques, qui sont vraiment amusants à conduire. »

Certaines pistes portent beaucoup de nostalgie, a déclaré Daniel Ricciardo de McLaren.

Il a déclaré: « Que ce soit Monza, Spa ou Silverstone, ce sont les pistes sur lesquelles nous avons couru toute notre vie, donc il y a beaucoup d’histoire.

« Pour les fans locaux, c’est très spécial pour eux. Il y a probablement eu des générations qui ont couru dans ces endroits, donc il y a certainement des endroits spéciaux où j’aimerais vraiment continuer à aller. »

Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a félicité Domenicali pour avoir fait « un travail fantastique » en équilibrant les sites du sport, mais aussi, financièrement, pour avoir attiré de nouveaux fans.

« Être aux États-Unis avec les deuxième et troisième courses est formidable, surtout à Miami et à Las Vegas », a-t-il déclaré. « Les choses ne se sont pas améliorées.

« La vérité est que je pense que la plupart des fans qui regardent la Formule 1 à la télévision ou sur les réseaux sociaux ne se soucient pas vraiment de l’endroit où nous courons. »

La course de Las Vegas aura lieu samedi à 22h pour voir la ville de nuit. Il permettra également au public européen d’assister à la course le dimanche matin.

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Otmar Szafnauer, un directeur d’équipe alpine qui a déménagé à Detroit quand il avait sept ans, a déclaré qu’il avait aimé visiter Las Vegas au fil des ans et pensait que ce serait « une belle course vers minuit sur le Strip ».

Tout en ayant vraiment hâte de courir, il a déclaré : « Nous devons trouver un bon équilibre entre la tradition et le lieu où le sport a commencé, avec quelques pistes en Europe et de nouvelles pistes.

« Je pense que la F1 fera le travail, ils le feront bien, et nous aurons un bon équilibre à la fin. »

Changer la rotation des courses, avec deux nations alternant une date calendaire tous les deux ans, est envisagé par la Formule 1 alors qu’elle tente de faire face au problème de l’offre et de la demande.

« C’est incroyable de voir l’espace en Formule 1 en ce moment et l’excitation autour de ce sport », a déclaré le pilote Mercedes George Russell.

« C’est formidable pour toutes les équipes et tous les pilotes, et je pense que cela place la Formule 1 dans une position de luxe où elle peut choisir les courses auxquelles vous voulez participer. Qu’il y ait une alternance de courses à l’avenir, je pense que c’est une très bonne chose. » idée. »

Avec la montée en flèche de la fréquentation – une foule record de 420 000 personnes sur trois jours a assisté au Grand Prix d’Australie à Melbourne, par exemple – l’ajout de Miami et de Las Vegas, et la quasi-certitude que la Formule 1 reviendra en Afrique du Sud, on a le sentiment que le le sport est en train de craquer.

« Je veux être humble, mais je dirais que ce sont les signes que nous nous dirigeons dans cette direction », a déclaré Domenicali.

« Si vous regardez autour de vous, je ne suis pas du tout irrespectueux, bien sûr, vis-à-vis de la plate-forme sportive internationale, mais je ne vois aucun autre sport avec autant d’élan que nous avons en ce moment. »

Delphine Perrault

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