Economy

La première grève depuis six décennies ferme un célèbre magasin au Japon

Le restaurant Seibu, dans le quartier d’Ikebukuro à Tokyo, attire quelque 70 millions de visiteurs par an à son 14ème étage, où son personnel courtois vend de tout, des sushis à l’Armani, sept jours sur sept.

Situé au sommet de l’une des gares les plus fréquentées au monde, ce magasin est le joyau de la chaîne Sogo et Seibu de 10 grands magasins appartenant à Seven & i Holdings à travers le Japon.

Cependant, le bâtiment d’Ikebukuro, vieux de 83 ans, a besoin d’être rénové et, comme la chaîne n’a pas réalisé de bénéfices depuis cinq ans, Seven & i souhaite le vendre au groupe d’investissement américain Fortress.

Les syndicats, craignant des suppressions d’emplois, ont appelé jeudi à une journée de grève, la première pour les employés des magasins japonais depuis 1962.

« A ce stade, le syndicat n’est pas convaincu que le plan de vente repose sur la continuité des activités et qu’il garantisse la préservation des emplois des travailleurs », a déclaré le président du syndicat, Yasuhiro Teraoka, aux journalistes en début de semaine.

Les temps d’arrêt sont si rares qu’ils ont fait la une des journaux nationaux, avec des journalistes de la télévision japonaise diffusant en direct à l’étranger tandis qu’un hélicoptère filmait le ciel.

« Je suis très intéressé, alors j’ai voyagé en train pendant deux heures pour le voir. Je pense qu’il aura un grand impact au niveau national », a déclaré à l’AFP Susumu Aso, 68 ans, retraité.

« (La grève) est quelque chose que je n’ai vu que dans les manuels scolaires », a déclaré un passant à la NHK.

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Les grands magasins japonais ont eu du mal ces dernières années à s’adapter aux habitudes d’achat des consommateurs du 21e siècle.

Des vitrines vides

Michael Causton, co-fondateur du cabinet d’études JapanConsuming, a déclaré que le nombre de supermarchés était passé de 311 en 1999 à 181.

« À l’écart des principales agglomérations urbaines, les centres commerciaux de banlieue et les gares terminales ont pris le relais… en tant que principales destinations commerciales dans la plupart des villes, laissant les grands magasins et les immeubles commerciaux plus anciens avec moins de clients, tandis que les rues commerçantes locales sont jonchées de devantures de magasins vides. », Cawston dit.

Les grèves sont rares au Japon, avec seulement 33 grèves enregistrées dans la troisième économie mondiale en 2022, selon le ministère du Travail.

« Environ 80% des syndicats affirment qu’ils entretiennent des relations stables avec l’administration, donc peut-être que les négociations collectives n’ont pas nécessité de grèves », a déclaré à l’AFP un responsable du ministère.

La grève de Sogo et Seibu « implique un changement de société de gestion et une modification de la politique de gestion qui pourrait menacer l’emploi, et c’est un problème qui ne peut être résolu dans le cadre d’une relation stable et à long terme entre les travailleurs et la direction », a déclaré Hiroyuki Minagawa, spécialiste du droit du travail. et professeur à l’université de Chiba, a déclaré à l’AFP.

« Des cas similaires de grèves au Japon pourraient augmenter à l’avenir, à mesure que les fusions et acquisitions d’entreprises mondiales deviennent de plus en plus courantes dans le monde », a-t-il ajouté.

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Le président de Seven & i, Ryuichi Isaka, s’est incliné jeudi devant les caméras de télévision pour s’excuser « d’avoir causé des problèmes à tant de clients et de parties prenantes ».

Toutefois, selon les médias, le conseil d’administration de la société a décidé lors d’une réunion jeudi de procéder à la vente de Fortress.

Bloomberg News rapporte que des investisseurs activistes poussent Seven & i à maximiser sa rentabilité et la valeur actionnariale en se concentrant sur ses magasins de proximité 7-Eleven et en se débarrassant des activités les moins rentables.

« En tant que citoyen, je ne peux pas accepter la vente », a déclaré un homme de 74 ans brandissant une affiche pro-grève et qui a souhaité garder l’anonymat.

« Les Japonais devraient protester comme les Français », a-t-il déclaré à l’AFP.

Beaumont-Lefebvre

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