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La première fusée de la NASA lancée depuis un port spatial commercial en Australie aujourd’hui

Le missile semi-orbital sera visible pendant une brève période quelques secondes après son lancement depuis l’Australie. (représentant)

Sidney :

La NASA lancera dimanche soir une fusée depuis la nature sauvage éloignée du nord de l’Australie, le premier lancement spatial commercial en Australie et le premier de l’agence depuis un port spatial commercial.

La fusée semi-orbitale sera visible brièvement quelques secondes après le lancement, prévu à 22h44 (13h44 GMT) CST, et parcourra 300 kilomètres (186 miles) dans l’espace.

L’astrophysicien de l’Université nationale australienne Brad Tucker, qui se trouvera à moins de 400 mètres de la rampe de lancement du centre spatial d’Arnhem, a déclaré que le paysage sec de l’Australie et la proximité de l’équateur offrent des conditions idéales pour les lancements spatiaux.

« A 12 degrés à Arnhem, vous ne pouvez pas trouver beaucoup d’endroits près de l’équateur. Et vous ne pouvez surtout pas trouver d’endroits près de l’équateur où vous pouvez avoir de l’air sec et stable. La Floride, où se trouve Cap Canaveral, est une sorte de marécage ‘, faisant référence au centre spatial Kennedy de la NASA.

L’agence spatiale américaine, officiellement la National Aeronautics and Space Administration (NASA), a déclaré que trois lancements depuis le centre spatial d’Arnhem en juin et juillet l’aideront à explorer comment la lumière des étoiles peut affecter l’habitabilité de la planète.

La NASA a déclaré dans un communiqué que la mission de dimanche transportera des détecteurs pour mesurer les rayons X produits par les gaz chauds qui remplissent l’espace entre les étoiles pour aider à étudier comment ils affectent l’évolution des galaxies.

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Tucker a déclaré que les deuxième et troisième missions en juillet surveilleront Alpha Centauri, l’étoile la plus proche de la Terre et la plus proche de la constellation de la Croix du Sud qui apparaît sur le drapeau australien. La constellation et Alpha Centauri ne peuvent être vus que dans le ciel du sud.

« Le grand objectif est de savoir s’il y a des planètes semblables à la Terre autour d’elle », a-t-il déclaré, ajoutant que les scientifiques attendaient depuis une décennie pour lancer une fusée depuis l’hémisphère sud. Il sera visible pendant 10 à 50 secondes.

« 100 secondes après le lancement, les équipes scientifiques seront actives et contrôleront le télescope à bord… et elles sauront en temps réel à quel point il fonctionne. »

La NASA est le premier client du port spatial commercial exploité par Equatorial Launch Australia, et 70 employés de la NASA se sont rendus en Australie pour les trois missions.

La charge utile et le missile reviendront sur Terre le soir même.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

Delphine Perrault

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