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La plupart des extinctions de masse se sont produites après des méga éruptions

Selon une étude récente menée par des chercheurs du Dartmouth College dans le New Hampshire, la majorité de ces extinctions massives se sont produites après des éruptions massives qui ont craché des gaz toxiques et de la lave pendant des centaines de milliers d’années, et dans certains cas jusqu’à un million. Années.

L’analyse reliant les éruptions massives, caractérisées par le flux de lave et de gaz provenant de dizaines de volcans et de hautes crevasses, aux extinctions massives tout au long de l’histoire de la Terre, confirme ce que de nombreux géologues ont longtemps supposé. La Paléogène Crétacé (K-Pg) L’extinction de masse la plus célèbre était liée à l’impact d’une comète ou d’un astéroïde dans les Caraïbes. Cependant, les géologues ont depuis découvert que l’impact a été longtemps précédé par des éruptions volcaniques en Inde qui ont laissé derrière elles les inondations basaltiques connues aujourd’hui sous le nom de pièges du Deccan.

L’éruption à long terme aurait pu produire d’énormes quantités de le dioxyde de soufrece qui aurait refroidi la Terre et contribué à la mort massive enregistrée dans les archives fossiles.

Le co-auteur de l’étude, Paul Raine, professeur en résidence des sciences de la Terre et des planètes à Université de Californie, Berkeleydirecteur du Berkeley Center for Geosciences, « Il est clair pour moi depuis un certain temps qu’il existe cette association entre les extinctions massives et les explosions de basaltes. Mais personne ne s’en est approché comme cela a été fait dans ce travail, qui consiste à examiner les taux réels à quelles éruptions se sont produites, ce qui est vraisemblablement lié à la vitesse à laquelle les gaz sont injectés. Ajusté au climat atmosphérique. D’après l’analyse, les taux semblent être significatifs, en particulier pour les très grands.

« En fait, il semble y avoir un seuil au-delà duquel vous pouvez disparaître en masse en dessous duquel vous pourriez subir des perturbations météorologiques mineures, mais pas quelque chose qui anéantisse la moitié de la population. la vie sur cette planète. « 

« Nos résultats indiquent que, selon toute vraisemblance, il y aurait eu une extinction de masse à la limite Crétacé-Paléogène à un degré significatif, qu’il y ait eu ou non un effet, ce qui peut maintenant être démontré quantitativement. Le fait qu’il y ait eu un effet a fait bouger les choses. Sans doute pire.

Selon de nouvelles recherches, quatre des cinq La plus grande extinction de masse Au cours des 540 derniers millions d’années – le soi-disant éon phanérozoïque – et quelques autres extinctions plus petites mais à l’échelle de la planète – sont associées à des occurrences pyroclastiques massives donnant naissance à de grandes provinces ignées. Il n’y a pas de corrélation entre la chronologie des extinctions catastrophiques et les impacts de météorites connus.

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Les scientifiques notent, « Dans l’étude, un » grand « district igné est un district contenant au moins 100 000 kilomètres cubes de magma. Pour le contexte, l’éruption de 1980 du volcan du mont St. Helens à Washington a impliqué moins d’un kilomètre cube de magma. »

La plupart des volcans représentés dans l’étude ont éclaté environ un million de fois plus souvent que le mont St. Helens. Les pièges du Deccan, par exemple – les pièges sont le mot indien pour les marches, en raison de la structure en marches des coulées de lave intermédiaires – ont éclaté sur une période d’un million d’années et des coulées de lave sur des distances d’au moins 500 km, à certains endroits près de 2 km d’épaisseur. »

L’auteur principal de l’étude, Theodore Green, étudiant de premier cycle au Dartmouth College, a déclaré : « Les vastes étendues qui ressemblent aux degrés des roches ignées de ce grand éruptions volcaniques Il semble s’aligner dans le temps avec les extinctions massives et d’autres événements climatiques et écologiques importants. »

Les scientifiques ont comparé les estimations géologiques les plus précises des éruptions volcaniques et des basaltes d’inondation avec un événement d’extinction radical d’espèces. Ils ont testé si les explosions s’aligneraient également sur un motif généré de manière aléatoire et ont exécuté l’expérience 100 millions de fois pour prouver que la corrélation n’était pas qu’une simple coïncidence. Ils ont déterminé que la probabilité que l’association entre les éruptions et les extinctions soit aléatoire est de une sur 100.

Briannein Keeler, professeur agrégé de sciences de la terre à Dartmouth et auteur principal de la recherche, a déclaré : « Bien qu’il soit difficile de déterminer si une éruption volcanique particulière a provoqué une extinction de masse particulière, nos résultats rendent difficile d’ignorer le rôle des volcans dans l’extinction. »

couleur verte Il a dit« Les éruptions volcaniques d’inondation de basalte ne sont pas rares dans les archives géologiques. Une autre échelle similaire, mais beaucoup plus petite, s’est produite il y a environ 16 millions d’années dans le nord-ouest du Pacifique, produisant ce que l’on appelle le basalte du district de Columbia. »

Selon Ren, « Les éruptions volcaniques s’accompagnent de rejets massifs de dioxyde de carbone qui réchauffe l’atmosphère, ainsi que de dioxyde de soufre qui refroidit l’atmosphère. Des preuves récentes suggèrent que le refroidissement qui conduit à des extinctions massives est souvent précédé d’un réchauffement car le dioxyde de carbone est émis en premier en raison de sa faible solubilité dans l’atmosphère Magma par rapport au soufre.

Référence de la revue :

  1. Théodore Green et al. Le basalte des inondations continentales entraîne des éons d’extinctions de vie. PNAS. EST CE QUE JE: 10.1073/pnas.2120441119
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Delphine Perrault

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