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La Nouvelle-Zélande bat les Fidji en prolongation pour affronter la France en finale

TOKYO (AFP) – Gael Broughton est sortie de deux marches et a atterri alors qu’elle pénétrait dans la surface de but dans le temps supplémentaire pour arracher une place en finale olympique pour la Nouvelle-Zélande et permettre à son pays de reprendre son souffle.

Les Néo-Zélandaises ont participé à la compétition de rugby à sept féminin en tant que candidates pour faire passer leur médaille d’argent de Rio de Janeiro à l’or aux Jeux de Tokyo.

Mais le champion du monde des populaires Championnats du monde à sept était tellement intimidé par la déterminée Vigiana samedi qu’il avait besoin d’un point d’or supplémentaire pour se qualifier 22-17 en finale.

“C’est un effort spirituel – trouver un moyen de gagner”, a déclaré l’entraîneur néo-zélandais Alan Bunting. “Je souhaite qu’ils le fassent d’une autre manière.”

La Nouvelle-Zélande affrontera la France plus tard samedi pour l’or et les Fidji affronteront la Grande-Bretagne pour le bronze. Aucune femme fidjienne n’a jamais remporté de médaille olympique, et cela reste l’objectif de l’équipe.

La France a battu la Grande-Bretagne 26 à 19 en demi-finale pour maintenir une séquence d’invincibilité qui a commencé par une courte victoire sur les Fidji le premier jour.

Les Fidji sont entrées dans le tournoi en tant que n°7 et sans le halo de l’équipe masculine de la nation insulaire du Pacifique, qui a remporté deux titres olympiques consécutifs.

Vigiana a battu l’Australie, championne en titre, en quarts de finale et le Canada, médaillé de bronze de 2016, en phase de groupes.

Ils menaient la Nouvelle-Zélande 7-5 en première mi-temps et Vasiti Solicovetti a marqué près du poteau en réponse à la tentative d’ouverture de Proton pour la Nouvelle-Zélande.

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Solicovetti a marqué à nouveau pour renforcer l’avance des Fidji 12-5 avant que les Néo-Zélandais ne répondent par une tentative de Portia Woodman et Stacey Flühler pour avancer 17-12 quelques secondes plus tôt. Cependant, ce n’était pas encore fini, car Rebe Olonisao a frappé le coin pour égaliser et forcer les prolongations.

Fière mentalement des filles, d’avoir creusé profondément et d’y être restées », a déclaré Bruton. « Honnêtement, nous faisons le même scénario depuis ce qui semble être cinq ans maintenant.

“Désolé, fans, pour notre deuxième crise cardiaque dans ce tournoi. Nous sommes dans tout un pays, mais je suis sûr que je peux entendre ma grand-mère quelque part dans la foule.”

Tout le monde dans les neutres du stade – et pour être juste, il n’y avait pas grand-chose en raison de l’interdiction des supporters en vertu des restrictions sur les coronavirus – semblait soutenir une équipe féminine à Fidji qui commence à embrasser le jeu à une main du déchargement et les foulées difficiles qui sont les caractéristiques de leur équipe nationale masculine.

“Nous mettons nos corps en jeu, c’est juste la fierté des Fidji”, a déclaré la capitaine fidjienne Rusila Nagasu. “Ça ne s’est pas passé comme nous le voulions, mais je dois remercier les dames. Même si c’était une égalité, après 14 minutes, je voudrais remercier les dames d’avoir donné plus. “

Les États-Unis et l’Australie se rencontreront pour la cinquième place dans un match revanche de leur décision dans le groupe C, lorsque les Américains ont rebondi après deux tentatives pour battre les médaillés d’or de 2016 14-12.

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La préparation de vendredi a affecté les deux équipes, l’Australie s’inclinant plus tard contre les Fidji en quart de finale et les États-Unis contre la Grande-Bretagne.

Les Américaines ont mis fin à leur victoire sur la Chine 33-14 samedi lorsqu’Ilona Maher a éliminé une défenseure chinoise pour avoir mis KO lors de sa deuxième tentative.

L’Australie a battu l’équipe russe 36-0. Cela a mis les Russes en séries éliminatoires pour la septième place avec la Chine, l’autre équipe à faire ses débuts dans le tournoi.

Les classements aux neuvième et quatorzième places se sont terminés lorsque le Canada a battu le Kenya 24-10 pour terminer neuvième, tandis que le Brésil a terminé avec une victoire de 21-12 sur le Japon, reléguant l’équipe hôte à la dernière place.

L’équipe féminine japonaise a formé une rangée et un arc de cérémonie vers la tribune principale et a reçu des applaudissements polis. Ce fut un tournoi difficile pour le Japon, qui avait de grands espoirs d’utiliser son avantage à domicile pour améliorer ses performances au Brésil.

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Plus d’AP : https://apnews.com/2020-tokyo-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

Astor Abel

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