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La mission SpaceX-NASA est prête pour une tentative de lancement d'étapes répétées

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La mission SpaceX-NASA est prête pour une tentative de lancement d'étapes répétées

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La compagnie de fusée privée d'Elon Musk, SpaceX, était prête pour une tentative répétée de lancer deux Américains en orbite depuis la Floride samedi pour une mission qui marquerait le premier vol spatial des astronautes de la NASA depuis le sol américain en neuf ans.

le missionLe premier lancement de & # 39; a eu lieu mercredi annulé avec moins de 17 minutes sur le compte à rebours en raison de la tempête autour du Centre spatial Kennedy à Cap Canaveral.

Les prévisions de samedi étaient également incertaines. Les chefs de mission prévoient de prendre une décision plus tôt sur les dangers de la météo pour éviter l'épuisement inutile de l'équipage avec une nouvelle combinaison et des préparatifs toute la journée pour le lancement.

"Les répétitions dos à dos de vêtements mouillés" perturbent les cycles de sommeil des astronautes, NASA Le chef Jim Bridenstine a déclaré vendredi une conférence.

Sauf conditions météorologiques ou autres problèmes imprévus, la fusée SpaceX Falcon 9 de 24 étages décollera à 15h22. EDT, qui propulse les astronautes Doug Hurley et Bob Behnken sur une route de 19 heures jusqu'à la Station spatiale internationale.

Ils y seront transportés dans la capsule Crew Dragon nouvellement conçue, effectuant leur premier vol dans l'espace avec des personnes à bord.

La rampe de lancement est la même que celle utilisée par le dernier vol de la navette spatiale de la NASA, piloté par Hurley, en 2011. Depuis lors, les astronautes de la NASA ont dû orbiter autour du vaisseau spatial russe Soyouz.

Bridenstine a déclaré que la reprise des lancements d'astronautes américains sur des fusées américaines à partir du sol américain est la priorité absolue de l'agence spatiale.

Une nouvelle étape pour Musk

Pour Musk, le lancement marque une nouvelle étape pour les fusées réutilisables que son entreprise a inventées pour rendre les vols spatiaux moins chers et plus fréquents. Et ce serait la première fois que des véhicules spatiaux développés commercialement – possédés et exploités par une entité privée plutôt que par la NASA – mettent des Américains en orbite.

La dernière fois que la NASA a lancé des astronautes dans l'espace à bord d'un tout nouveau véhicule, c'était lorsque le programme de navette a commencé il y a 40 ans.

Le président Donald Trump et Vice-président Mike Pence a visité le Kennedy Space Center il y a trois jours pour la première tentative de lancement. Trump a déclaré qu'il prévoyait de revenir pour la nouvelle tentative de samedi.

Si la mission est à nouveau abandonnée, la prochaine fenêtre de lancement serait dimanche après-midi, avec des prévisions météorologiques un peu plus favorables pour la journée.

Musk, l'entrepreneur de haute technologie né en Afrique du Sud qui a fait fortune dans la Silicon Valley, est également le PDG du constructeur de voitures électriques et fabricant de batteries Tesla Inc. .

Hurley, 53 ans, et Behnken, 49 ans, des employés de la NASA sous contrat pour voler avec SpaceX devraient rester dans la station spatiale pendant plusieurs semaines et aider un petit homme à bord du laboratoire orbital.

Le géant de l'aérospatiale Boeing Co, qui produit son propre système de lancement en concurrence avec SpaceX, devrait piloter son véhicule CST-100 Starliner avec des astronautes à bord pour la première fois l'année prochaine. La NASA a alloué près de 8 milliards de dollars à SpaceX et Boeing pour le développement de leurs fusées rivales.

(REUTERS)

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