Economy

La France exhorte Bruxelles à accroître la pression sur le Royaume-Uni concernant les droits de pêche

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La France a exhorté Bruxelles à intensifier la pression sur le Royaume-Uni concernant les droits de pêche alors qu’il mettait en garde contre la frustration croissante de ses pêcheurs et le risque de nouveaux troubles après le blocus de Jersey cette année.

Le Premier ministre français Jean Castix a exhorté la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen à envisager d’utiliser d’autres outils économiques pour pousser le Royaume-Uni à faire des compromis sur la pêche, dans une lettre envoyée ce mois-ci et vue par le Financial Times.

Le différend entre le Royaume-Uni et la France concerne l’accès aux eaux de la Manche pour les pêcheurs basés sur la côte normande, qui disent travailler dans la région depuis des années et sont désormais confrontés à des restrictions déraisonnables.

Les deux parties n’ont pas réussi à compromettre la méthodologie selon laquelle les navires français pourraient établir leurs droits pour obtenir des licences pour continuer à utiliser les eaux, avant la date limite du 30 septembre.

Les responsables britanniques ont fait valoir que les autorités ne cherchaient pas à être un obstacle, mais que les pêcheurs français n’avaient pas fourni de données de qualité suffisante pour étayer leurs affirmations.

Les bateaux français doivent prouver qu’ils ont déjà opéré dans les eaux de Jersey entre 2017 et 2020 afin de pouvoir prétendre à des licences de pêche aux termes de l’accord de pêche qui faisait partie de l’accord de commerce et de coopération UE-Royaume-Uni conclu en décembre 2020.

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Des pêcheurs français après leur manifestation dans les eaux de Jersey. © Siegfried Modola / Getty Images

Paris a également accusé Jersey d’avoir imposé de “nouvelles mesures techniques” aux bateaux français qui les excluaient de fait de la pêche. Jersey a déclaré que les mesures visent à garantir la durabilité des zones de pêche de l’île.

En mai, le Royaume-Uni a envoyé des navires de la Royal Navy patrouiller dans les eaux au large de Jersey alors que plus de 50 bateaux de pêche français se rassemblaient dans le port de Saint-Hélier pour protester contre la gestion des droits de pêche par l’île.

Signe que les droits de pêche pourraient attiser le sentiment politique en France, la ministre des Affaires maritimes du pays, Annick Girardin, a menacé de couper l’électricité à Jersey qui est fournie via un câble sous-marin depuis la France.

“Je regretterai si nous y arrivons”, a-t-elle déclaré lorsqu’elle a été interrogée au plus fort de la contestation de mai dernier par des membres de l’Assemblée nationale française, mais “nous le ferons s’il le faut”.

Le sujet des droits de pêche inflammables est politiquement particulièrement sensible compte tenu de l’élection présidentielle française d’avril prochain.

Dans sa lettre, Castex a mis en garde contre la fatigue et la frustration croissantes des pêcheurs de son pays, affirmant que le Royaume-Uni ne semblait pas respecter l’esprit dans lequel l’accord a été négocié, “ni la lettre avec laquelle il a été écrit, ni les objectifs dont il a été signé”.

Gérard Romiti, président du Comité national français de la pêche et de l’aquaculture, a déclaré que les pêcheurs “sentent avoir joué dans ces discussions – ils ont collecté beaucoup d’informations et répondu à toutes les questions posées par les autorités, au fil des mois et des mois”. .

“Cependant, nous ne pouvons voir aucun progrès dans ces pourparlers techniques, car les mandats intérimaires doivent expirer à la fin de ce mois”, a-t-il ajouté.

Cependant, Ian Gorst, secrétaire aux relations étrangères de Jersey, a déclaré qu’il pensait que “de bons progrès” avaient été accomplis dans la délivrance de licences aux navires éligibles, et une annonce est attendue prochainement.

“Comme ce fut le cas en mai de cette année, le gouvernement de Jersey respecte pleinement les droits des pêcheurs français de protester pacifiquement contre la délivrance des licences de pêche délivrées dans le cadre du nouvel accord de commerce et de coopération”, a-t-il ajouté.

La Commission européenne a déclaré qu’elle exhortait les autorités britanniques à accélérer la délivrance de permis aux pêcheurs, d’autant plus que les accords temporaires autour des îles anglo-normandes expirent le 30 septembre.

“Cela assurera la continuité des activités de pêche des pêcheurs de l’Union européenne concernée”, a-t-elle ajouté. Nous avons rappelé aux autorités britanniques de mettre en œuvre ce qui a été convenu. Pour l’instant, nous avons fourni toutes les preuves pertinentes aux autorités britanniques.”

Un porte-parole de Defra, le ministère britannique de l’Agriculture responsable de la pêche, a déclaré qu’il était au courant des manifestations prévues par les pêcheurs français, mais que le Royaume-Uni avait adopté une “approche cohérente et fondée sur des preuves” pour autoriser les navires de l’UE dans les eaux britanniques.

Jersey et Guernesey ont également fait preuve de flexibilité en permettant un accès continu aux navires de l’UE pendant que les preuves sont collectées et que les décisions d’octroi de licence sont prises. Ils ont ajouté que nous continuons à travailler avec la Commission de l’Union européenne et le gouvernement français et que nous espérons être en mesure d’éclairer les décisions sur d’autres licences dans un proche avenir.

Beaumont Lefebvre

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