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La fonte des calottes glaciaires ne peut pas arrêter le courant océanique

Newswise – La plupart de nos simulations climatiques futures pourraient être très sensibles à la fonte des glaces arctiques en tant que cause de changements brusques de la circulation océanique, selon de nouvelles recherches menées par des scientifiques de l’Université du Wisconsin-Madison.

Les climatologues comptent le cycle d’inversion du méridien atlantique (ou AMOC) parmi les plus grands tournants sur la voie de la catastrophe climatique sur la planète. Le courant atlantique agit comme un tapis roulant transportant des eaux de surface tropicales chaudes vers le nord et des eaux plus profondes et plus froides vers le sud.

« On nous a appris à le visualiser comme un tapis roulant – même au collège et au lycée maintenant, c’est enseigné de cette façon – qui s’éteint lorsque de l’eau fraîche arrive du dégel », Feng-ilchercheur associé à UW – Madison’s Centre de recherche sur le climat.

Cependant, en s’appuyant sur des travaux antérieurs, Hugh dit que les chercheurs examinent leur compréhension de la relation entre l’AMOC et l’eau douce provenant de la fonte des glaces polaires.

Dans le passé, les arrêts de l’AMOC étaient accompagnés d’événements météorologiques brusques tels que le réchauffement de Bølling-Allerød, une forte augmentation de la température mondiale il y a 14 500 ans. ll est Reproduire cet événement avec succès À l’aide d’un modèle climatique qu’il a réalisé en 2009 alors qu’il était étudiant diplômé à l’Université du Wisconsin-Madison.

Il a réussi, dit He, maintenant, « reproduisant le réchauffement brutal d’il y a environ 14 700 ans qui a été observé dans les archives paléoclimatiques ». « Mais notre précision n’a pas duré au-delà de cette période de changement soudain. »

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Au lieu de cela, alors que les températures mondiales ont chuté après ce réchauffement brutal avant de remonter pour atteindre de nouveaux sommets au cours des 10 000 dernières années, le modèle de 2009 n’a pas pu suivre. Les simulations de réchauffement dans les régions septentrionales de la planète ne correspondaient pas à l’augmentation des températures constatée dans les archives géologiques du climat, telles que les carottes de glace.

à Étude publiée cette semaine Dans la revue Nature Climate Change, elle et Peter Clark, paléoclimatologue à l’Oregon State University, décrivent une nouvelle simulation qui correspond à la chaleur des 10 000 dernières années. Et ils l’ont fait en éliminant le déclencheur qui, selon la plupart des scientifiques, éteint ou arrête l’AMOC.

La hausse des températures de surface provoque la fonte de la glace de mer dans l’océan Arctique et la calotte glaciaire du Groenland, libérant de l’eau douce dans l’océan. Les scientifiques croient largement que l’afflux d’eau douce perturbe les différences de densité dans l’Atlantique Nord qui font couler les eaux de l’AMOC en direction du nord et retournent vers le sud.

Il dit: « Le problème vient des données géoclimatiques. »

Bien que les archives climatiques montrent une abondance d’eau douce provenant de la fonte éventuelle des calottes glaciaires en Amérique du Nord et en Europe, l’AMOC n’a guère changé. Par conséquent, il a supprimé l’hypothèse d’une inondation d’eau douce de son modèle.

« Sans l’eau douce qui ralentit l’AMOC dans le modèle, nous obtenons des simulations en accord meilleur et durable avec les données de température des enregistrements climatiques », dit-il. « La découverte importante est que l’AMOC semble être moins sensible à l’impact de l’eau douce qu’on ne le pensait depuis longtemps, selon les données et le modèle. »

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Ceci est particulièrement important pour les modèles climatiques qui évaluent comment l’AMOC réagira aux futures augmentations d’eau douce provenant de la fonte des glaces.

« Il est intégré à de nombreux modèles », dit-il. « Le réchauffement climatique futur dû à l’augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique fait fondre la glace de mer, et on pense que l’eau douce provenant de la fonte de la glace est à l’origine de l’affaiblissement de l’AMOC. »

Les conséquences généralisées de la grave faiblesse de l’AMOC comprennent l’élévation rapide du niveau de la mer sur la côte est de l’Amérique du Nord, le refroidissement en Europe qui pourrait perturber l’agriculture, l’assèchement des forêts tropicales amazoniennes et la perturbation de la mousson asiatique. La nouvelle étude de modélisation prédit une diminution beaucoup plus faible de la force de l’AMOC, mais cela n’exclut pas un changement brusque.

« Nous suggérons que jusqu’à ce que ce défi soit résolu, tout changement simulé de l’AMOC à la suite de l’impact sur l’eau douce doit être considéré avec prudence. » Nous ne pouvons pas savoir pourquoi l’AMOC a fermé dans le passé. Mais nous sommes sûrs que cela a changé. Et cela pourrait encore changer.

Delphine Perrault

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