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La Canadian Arctic Snow School espère améliorer le contrôle climatique | L’actualité de la crise climatique

Le reportage de cette histoire a été rendu possible par la bourse Persephone Mail du Pulitzer Center pour le reportage de crise.

Iqaluktuuttiaq, Nunavut, Canada – Le visage de Marie Dumont s’est empourpré. Il y a du vent mardi après-midi dans le petit village d’Ekalocottiac, dans la province du Nunavut, dans le nord du Canada, et la température extérieure est d’environ -25 degrés Celsius (-13 degrés Fahrenheit).

Pendant la majeure partie de la semaine dernière, Dumont a travaillé à des températures inférieures à zéro aux côtés de dizaines de jeunes scientifiques et d’étudiants pour mieux comprendre les neiges de l’Arctique et ce qu’elles peuvent dire sur la façon de relever les défis du changement climatique.

Elle fait partie d’un groupe de 40 chercheurs, étudiants et détenteurs de connaissances inuits qui participent à la première Arctic Snow School, qui s’est tenue au début d’avril à la Station canadienne de recherche dans l’Arctique (SCREA).

« J’adore ça… certaines personnes en savent plus que moi sur la neige », a déclaré Dumont, chercheur scientifique et directeur du Centre de recherche sur la neige au Centre national de recherche météorologique de Grenoble, en France.

« L’école est très diversifiée et tout le monde ici vient de différents pays, de différents horizons et de différents domaines académiques. »

Les étudiants ont effectué un essai sur le terrain à la Station canadienne de recherche dans l’Extrême-Arctique à Cambridge Bay, au Nunavut, le 2 avril. Les travaux sur le terrain comprenaient le creusement de fossés à neige et la mesure de la température et de la densité de la neige. [Meral Jamal/Al Jazeera]

étude de la neige

L’Arctic Snow School est un projet conjoint de deux institutions de la province canadienne du Québec : Sentinelle Nord de l’Université Laval et le Groupe de Recherche Interdisciplinaire sur les Milieux Polaires (GRIMP) de l’Université de Sherbrooke.

Selon les organisateurs, l’objectif est « d’aider à former une nouvelle génération de scientifiques capables de résoudre les problèmes complexes d’un Nord en mutation ».

Les changements dans cette vaste région ont également des implications mondiales ; Comme l’explique Greenpeace, « l’Arctique aide à réguler la température mondiale, de sorte que plus la glace arctique fond, plus notre monde se réchauffe ». Les experts disent que comprendre comment l’environnement change et à quelle vitesse peut aider à formuler des solutions.

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Selon Alexandre Langlois, coprésident de l’initiative et professeur à l’Université de Sherbrooke, il est rencontré par les Inuits qui se déplacent dans la région pour chasser et pêcher.

L’une des campagnes de terrain de l’école consistait à utiliser un radiomètre pour mieux comprendre les événements de précipitations de neige, qui se produisent lorsque la pluie tombe sur la neige existante et qu’elle gèle, créant une couche de glace. Le radiomètre mesure l’énergie sortant de la neige, ce qui indique la quantité de pluie qui tombe et comment elle modifie les différentes couches de neige qui font partie de la plus grande masse de neige.

L’Arctique connaît davantage d’événements de précipitations sur glace, a déclaré Langlois, mais on ne sait pas quelle en est la cause profonde en raison d’un manque de données sur le terrain. Pour le caribou, dit-il, cela signifiait la difficulté de rechercher du lichen enfoui sous la neige gelée. À long terme, ces événements peuvent également endommager des infrastructures qui ne sont pas conçues pour des pluies fréquentes.

Langlois a déclaré à Al Jazeera que la mesure de la probabilité et de l’impact des précipitations sur la glace dans les conditions arctiques est une première étape importante pour trouver des solutions au problème.

« Nous avons développé une méthode utilisant des radiomètres au sol ici pour récupérer la présence d’eau liquide à la surface lorsqu’il pleut, et avec ces données, ce que nous pouvons faire ensuite est de l’appliquer aux images satellites », a-t-il déclaré à propos du processus.

« Ce faisant, vous pouvez ensuite créer des cartes sur l’occurrence des précipitations ou des événements de neige – pour voir s’il y a plus de précipitations de neige dans l’année que d’habitude, s’il y a des points chauds dont nous savons qu’ils ont plus de ces événements et quelles en sont les causes. eux. « 

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Étudier spécifiquement la neige dans l’Arctique pourrait combler une lacune dans les connaissances, estime Florent Domaine, l’un des organisateurs des Écoles de neige et professeur spécialisé en physique de la neige à l’Université Laval, car elle est « moins étudiée que la neige dans les Alpes ».

Selon Dumont, un chercheur français qui a passé plus d’une décennie à étudier la neige dans les Alpes, il existe des différences significatives entre les neiges alpines et arctiques, à commencer par les caractéristiques variées entre elles.

La chercheuse sur les glaces Marie Dumont explique l’utilisation d’un spectromètre, qui mesure l’albédo – la lumière réfléchie par une surface – avant l’expédition sur le terrain du 3 avril. [Meral Jamal/Al Jazeera]

Elle a déclaré à Al Jazeera que les chercheurs des Alpes travaillent souvent dans plus d’un mètre (3,3 pieds) de neige et que des températures élevées peuvent entraîner la pluie et la fonte. Mais dans l’Arctique, la neige est moins profonde et « évolue » en raison de températures plus extrêmes et volatiles – pendant une semaine, Dumont et son équipe effectuent des recherches sur le terrain à des températures allant de -30°C à -13°C (-22 °F à 8,6 °F). ) F).

Les conditions arctiques affectent également les outils que les chercheurs peuvent utiliser ; Un ordinateur et un spectromètre – un instrument qui mesure « l’albédo », ou la lumière réfléchie par une surface – ont cessé de fonctionner après 30 minutes, a déclaré Dumont, à cause du froid. « C’est nouveau pour moi », a-t-elle déclaré.

Échange interculturel

En même temps, la formation de jeunes scientifiques pour mener des recherches sur la neige sur le terrain est également une occasion d’exploiter la force des communautés inuites locales qui ont fait l’expérience de l’évolution des conditions de neige plutôt que de se fier uniquement aux données recueillies grâce à l’utilisation de la technologie.

« Nous espérons que l’héritage de cette école est d’améliorer la façon dont la collaboration se déroule et que nous nous dirigeons davantage vers la cogestion de projets de recherche », a déclaré Langlois, coprésident de l’école, plutôt que d’être simplement des universitaires occidentaux soutenus par des connaissances traditionnelles. . « 

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Aller à Ichaloctotiac a été l’occasion d’acquérir une expérience pratique – creuser des fosses à neige, examiner la surface des neiges roulées, comprendre les couches de neige et les changements météorologiques qu’elles provoquent, ont déclaré Anneliese Walling et Juliette Urtet, deux étudiantes à l’École de neige. .

Walling, étudiant à la maîtrise à l’Université du New Hampshire aux États-Unis, étudie les rivières atmosphériques autour de la calotte glaciaire du Groenland, tandis qu’Ortet est doctorant dans des universités françaises et canadiennes et se concentre sur les changements du pergélisol arctique à l’aide de la télédétection. Aucun d’eux ne s’était concentré sur une meilleure compréhension de la neige auparavant.

Walling et Ortit ont également déclaré vouloir mieux comprendre le changement climatique en relation avec les communautés autochtones. Nos échanges avec les aînés inuits et avec les membres de la communauté [are] dit Ortet.

Anneliese Walling (à gauche) et Juliette Ortet sont des participantes de l’Arctic Snow School. De différents domaines scientifiques, deux étudiants diplômés ont postulé à l’école pour acquérir une expérience pratique dans la conduite de recherches sur le terrain dans l’Arctique[MeralJamal/AlJazeera][ميرالجمال/الجزيرة[MeralJamal/AlJazeera

Trois étudiants inuits du programme de technologie environnementale du Collège de l’Arctique du Nunavut, ainsi que cinq chasseurs autochtones et connaisseurs, participent à l’école, dans l’espoir de faire la lumière sur la façon dont le changement climatique affecte leur culture, leurs traditions et leur mode de vie.

Pour Charlene Faye Umphrey, étudiante au collège, il était réconfortant de voir les participants, jeunes et vieux, qui ne sont ni inuits ni du Nunavut, partager des intérêts et des passions similaires.

« C’est bien de voir que vous avez des gens du monde entier qui ont le même intérêt pour la neige », a-t-elle déclaré. « Il suffit de voir la neige de leur point de vue – que les gens y pensent de tant de façons différentes et à quel point c’est important. »

Cunégonde Lestrange

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