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La Californie soumet un plan d’eau concurrent pour le fleuve Colorado

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Los Angeles (AFP) – La Californie a présenté un plan concurrent pour utiliser le fleuve Colorado après que six autres États l’ont accusée de refuser de coopérer dans la bataille sur l’utilisation d’une voie navigable américaine en déclin.

L’Arizona, la Californie, le Colorado, le Nevada, le Nouveau-Mexique, l’Utah et le Wyoming ont jusqu’au 31 janvier pour proposer un plan visant à réduire la quantité d’eau qu’ils prélèvent de la rivière – ou faire face à une solution imposée par Washington.

Tous sauf la Californie ont accepté une proposition qui verrait moins d’eau en faire l’État le plus peuplé du pays, car les critiques disent que les agriculteurs en utilisent trop pour cultiver des cultures destinées à l’exportation.

Mardi, la Californie a proposé sa solution, proposant de réduire son utilisation, mais en même temps de revenir au statu quo de la sursouscription.

« En l’absence d’une proposition consensuelle de sept États (nous devrions) maintenir les protections existantes pour les prestations des personnes âgées de Californie », a déclaré le Colorado River Council of California dans son dossier au Bureau of Reclamation, le département du gouvernement fédéral responsable de l’eau.

Cela faisait suite à une proposition à huis clos la semaine dernière de représentants de l’État pour modéliser ce qui se passerait si de grandes villes comme Phoenix et Las Vegas étaient coupées de l’approvisionnement en eau, a rapporté CNN.

La proposition a été accueillie avec une forte réponse d’autres négociateurs, a déclaré le diffuseur, citant des personnes proches du dossier.

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En fin de compte, les six autres États se sont ralliés et ont introduit un cadre pour les plafonds d’eau, l’essentiel des coupes tombant sur la Californie pour « atténuer le risque que le lac Powell ou le lac Mead ne devienne un étang mort ».

Les deux réservoirs, qui sont alimentés par le fleuve Colorado, ont vu leur niveau baisser au cours des deux dernières décennies alors qu’une sécheresse s’est emparée de l’ouest des États-Unis.

Adil Haj-Khalil, directeur général du Southern California Metropolitan Water District, a déclaré que la proposition de l’État venait après deux décennies de coupes dans la région.

« Nous nous engageons à faire plus maintenant. Mais nous devons le faire d’une manière qui ne nuise pas à la moitié des personnes qui dépendent de la rivière – les 19 millions de personnes du sud de la Californie », a-t-il déclaré.

« Nous devons le faire d’une manière qui ne détruise pas notre économie de 1,6 billion de dollars, qui est le moteur économique de l’ensemble des États-Unis.

« La proposition présentée aujourd’hui par la Californie fait tout cela en partageant équitablement les risques entre les États du bassin sans affecter négativement une agence ou un État en particulier. Le plan présenté hier, qui a fermé la Californie, ne le fait pas. »

Le fleuve Colorado prend sa source dans les montagnes Rocheuses et traverse le Colorado, l’Utah, l’Arizona, le Nevada, la Californie et le nord du Mexique, où il se jette dans le golfe de Californie.

Il est principalement alimenté par la neige accumulée à haute altitude qui fond progressivement pendant les mois les plus chauds.

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Mais des précipitations plus faibles et des températures plus élevées causées par la combustion incontrôlée de combustibles fossiles par l’humanité signifient moins de chutes de neige et, ce qui se passe, elles fondent plus rapidement.

Cela signifie que moins d’eau atteint une rivière importante pour les grandes villes de l’Ouest comme Las Vegas et Los Angeles, ainsi que pour des dizaines de milliers d’acres (hectares) de terres agricoles.

Beaumont-Lefebvre

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