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Jerry Rawlings, ancien président ghanéen et figure historique du continent africain, est mort

L’ancien président ghanéen Jerry Rawlings, l’une des figures politiques les plus importantes et charismatiques du continent africain, est décédé jeudi 12 novembre à l’âge de 73 ans. “Suite à une courte maladie”, selon un communiqué de la présidence ghanéenne. En deux décennies au pouvoir, il aura marqué de manière paradoxale l’histoire tourmentée du Ghana: l’ancien putschiste a rétabli les libertés démocratiques, l’ami de Fidel Castro et de Mouammar Kadhafi a élevé son pays au rang de meilleur étudiant africain. du Fonds monétaire international (FMI).

Jerry John Rawlings (parfois surnommé “Jay-Jay”) est né le 22 juin 1947, à Accra, de l’union d’une Ghanéenne de l’ethnie Ewe et d’un homme écossais. En 1968, il entre à l’académie militaire et, dix ans plus tard, il est lieutenant de vol. Mais le pilote de chasse est vite tenté par la politique, car il s’indigne de la corruption des soldats qui ont pris le pouvoir depuis 1972. L’officier deviendra ainsi, à son tour, un putschiste: pour la première fois, le 15 mai 1979, sa tentative échoue et il est arrêté.

Slogan du nouveau chef du Ghana en 1979: “nettoyer” les écuries augées de ce pays anglophone d’Afrique de l’Ouest

Trois semaines plus tard, libéré par d’autres officiers mécontents du régime, il organise un nouveau coup d’État et renverse le «général-président» Fred Akuffo. Slogan du nouveau chef du Ghana: «nettoyer» les écuries augées de ce pays anglophone d’Afrique de l’Ouest. Mais surprise, après s’être proclamé responsable du Conseil des Forces armées révolutionnaires (CFRA) et avoir entrepris une vaste campagne de nettoyage au cours de laquelle plusieurs anciens dirigeants sont exécutés rapidement, il rend le pouvoir aux civils. La parenthèse sera cependant de courte durée puisque le capitaine impatient renverse, le 30 décembre 1981, le «IIIe République »et reprend le pouvoir. Pour Jerry Rawlings, les civils, dans la personne par la présidente Hilla Limann, sont tout aussi mauvais et corrompus que leurs prédécesseurs militaires …

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Rôle de représentation internationale

La Constitution est suspendue, les partis politiques sont interdits mais, deux ans plus tard, «Jay-Jay» s’est converti au libéralisme économique, tout en imposant une politique d’austérité à son pays, enchantant ainsi les institutions financières internationales. Cette évolution l’a conduit en même temps, et sous la pression internationale, à démocratiser son régime. En 1992, une nouvelle Constitution a été adoptée et des élections ont eu lieu qui ont donné une grande victoire à M. Rawlings, à la tête de son nouveau parti, le Congrès national démocratique (NDC). Le IVe La République est proclamée, puis la liberté de la presse est rétablie.

En 2001, il quitte le pouvoir:
– un événement rare en Afrique;
– de manière pacifique et volontaire, après près de dix-neuf ans de pratique ininterrompue.

À l’issue d’un nouveau scrutin en 1996, l’ancien chef du coup d’État a été réélu. Pour la dernière fois, puisque, selon les termes d’une constitution dont il est l’auteur, aucun président ne peut se représenter une troisième fois. Il quitte ainsi le pouvoir en 2001, et, rare en Afrique, de manière pacifique et volontaire, après près de dix-neuf ans de pratique ininterrompue. Et le soutien qu’il apporte à son dauphin et vice-président, John Atta-Mills, ne lui permet pas de gagner l’élection contre John Kufuor, le candidat du Nouveau Parti patriotique (NPP) d’opposition.

Le 7 janvier 2001, M. Rawlings a assisté à la prestation de serment de son successeur, une scène sans précédent dans l’histoire du Ghana. Tout au long de sa retraite politique, il est resté un fervent partisan du NDC. Ces derniers mois, il a soutenu la candidature de l’ancien président John Dramani Mahama qui se présente aux élections de décembre 2020. A l’annonce de sa mort, moins d’un mois avant le scrutin, la présidente Nana Akufo-Addo a décrété un deuil national, tandis que le deux principaux candidats ont annoncé qu’ils suspendraient leur campagne pendant une semaine. “Un grand arbre est tombé, a déclaré M. Akufo-Addo, et le Ghana sort appauvri de cette perte. “

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Jerry Rawlings, qui a occupé à deux reprises la présidence de la Communauté des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) pendant son mandat, et qui avait été impliqué au Libéria et en Sierra Leone dans les années 1990, a continué après son retrait de la vie politique à jouer un rôle de représentation internationale. En 2010, il était l’envoyé spécial de l’Union africaine (UA) en Somalie, dans le but d’attirer l’attention de la communauté internationale sur le conflit entre les forces de l’UA et les islamistes chabab.

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Dans les années 2010, il a donné des conférences dans des universités européennes, surtout à Oxford, sur la pauvreté et le développement en Afrique. M. Rawlings a joui d’une immense popularité parmi les Ghanéens jusqu’à sa mort, qui l’a surnommé “Junior Jesus” et le considérait comme une idole africaine, comme le Burkinabè Thomas Sankara.

Benoit Béringer

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