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Inondations en Europe: le nombre de morts dépasse 110 alors que les opérations de sauvetage se poursuivent

Au moins 42 personnes sont mortes en Allemagne et des dizaines étaient portées disparues lorsque des villes et des villages ont été emportés dans des rivières gonflées par des précipitations record à travers l’Europe occidentale. Vidéo / France24

Au moins 110 personnes sont mortes dans des inondations dévastatrices qui ont balayé certaines parties de l’ouest de l’Allemagne et de la Belgique, ont annoncé aujourd’hui des responsables, alors que les opérations de sauvetage et de recherche se poursuivent pour des centaines de personnes toujours portées disparues.

Le président allemand Frank-Walter Steinmeier s’est dit “abasourdi” par les ravages causés par les inondations et a promis son soutien aux familles des morts et aux villes et villages gravement endommagés.

“En cas de besoin, notre pays est solidaire”, a déclaré Steinmeier dans un communiqué vendredi après-midi. “Il est important que nous soyons solidaires de ceux qui ont été dépouillés de tout par le déluge.”

Des voitures couvertes à Hagen, en Allemagne, de débris d'une rivière en crue
Des voitures sont couvertes à Hagen, en Allemagne, de débris provenant des inondations de la rivière Naama. photo / AP

Les autorités de l’État allemand de Rhénanie-Palatinat ont déclaré que 60 personnes y étaient décédées, dont au moins neuf résidents d’une maison de retraite pour personnes handicapées. Dans l’État voisin de Rhénanie du Nord-Westphalie, les autorités ont évalué le nombre de morts à 43, mais ont averti que ce nombre pourrait encore augmenter.

Les sauveteurs se sont précipités vendredi pour aider les personnes piégées chez elles dans la ville d’Irwistadt, au sud-ouest de Cologne. Les autorités régionales ont déclaré que plusieurs personnes étaient mortes après l’effondrement de leurs maisons en raison de l’atterrissage, et des photos aériennes ont montré ce qui semblait être un énorme cratère.

“Nous avons pu faire sortir 50 personnes de chez eux hier soir”, a déclaré Frank Rock, chef de l’administration du comté. “Nous connaissons 15 personnes qui doivent encore être secourues.”

Maisons détruites à Schulde, Allemagne.  photo / AP
Maisons détruites à Schulde, Allemagne. photo / AP

S’adressant au diffuseur allemand NTV, Roc a déclaré que les autorités n’avaient pas encore de chiffre précis pour le nombre de morts.

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“Il faut supposer que dans ces circonstances, certaines personnes n’ont pas pu s’échapper”, a-t-il déclaré.

Les autorités ont déclaré jeudi soir qu’environ 1 300 personnes en Allemagne étaient toujours portées disparues, mais ont averti que ce nombre élevé pourrait être dû à la redondance des données et aux difficultés d’atteindre les personnes en raison de routes cassées et de connexions téléphoniques.

Dans un bilan provisoire, le nombre de morts en Belgique est passé à 12, avec 5 personnes toujours portées disparues, ont rapporté vendredi matin les autorités locales et les médias.

La rivière Ahr flotte près de maisons détruites à Insole, en Allemagne.  photo / AP
La rivière Ahr flotte près de maisons détruites à Insole, en Allemagne. photo / AP

Les crues éclair de cette semaine sont survenues juste après des jours de pluie torrentielle qui ont transformé les ruisseaux et les rues en torrents déchaînés qui ont emporté des voitures et provoqué l’effondrement de maisons dans toute la région.

Le gouverneur de Rhénanie du Nord-Westphalie, Armin Laschet, a convoqué vendredi une réunion d’urgence du cabinet. La gestion par l’homme de 60 ans de la catastrophe des inondations est largement considérée comme un test de ses ambitions de succéder à Merkel en tant que chancelière lors des élections nationales du 26 septembre en Allemagne.

Steinmeier a appelé à davantage d’efforts pour lutter contre le réchauffement climatique.

“Ce n’est que si nous nous attaquons de manière décisive au changement climatique que nous pourrons réduire les conditions météorologiques extrêmes que nous connaissons actuellement”, a-t-il déclaré.

Photos de l'épave de maisons effondrées dans le quartier Bleessem d'Irwistadt, en Allemagne.  photo / AP
Photos de l’épave de maisons effondrées dans le quartier Bleessem d’Irwistadt, en Allemagne. photo / AP

Les experts disent que de telles catastrophes pourraient devenir plus fréquentes en raison du changement climatique.

“Certaines régions d’Europe occidentale (…) ont reçu jusqu’à deux mois de pluie en deux jours. Pour aggraver les choses, le sol était déjà saturé par les pluies précédentes”, a déclaré Claire Nullis, porte-parole de l’Organisation météorologique mondiale.

Elle a dit qu’il était trop tôt pour blâmer les inondations et la vague de chaleur qui ont précédé le réchauffement climatique pour le réchauffement climatique, mais a ajouté : « Le changement climatique augmente déjà la fréquence des événements extrêmes. Et il a été démontré que de nombreux événements individuels sont aggravés par le réchauffement. “

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Malu Dreyer, gouverneur de l’État de Rhénanie-Palatinat, a déclaré que la catastrophe montre la nécessité d’accélérer les efforts pour freiner le réchauffement climatique.

“L’opportunité climatique n’est plus abstraite. Nous la vivons de près et douloureusement”, a-t-elle déclaré à Funke Media Group.

Les gens utilisent des radeaux en caoutchouc dans les eaux de crue après que la Meuse a brisé ses rives lors de fortes inondations à Liège, en Belgique.  photo / AP
Les gens utilisent des radeaux en caoutchouc dans les eaux de crue après que la Meuse a brisé ses rives lors de fortes inondations à Liège, en Belgique. photo / AP

Le bloc de Laschet et Merkel a été accusé de bloquer les efforts visant à réduire davantage les émissions de gaz à effet de serre en Allemagne, la plus grande économie d’Europe et l’un des plus gros émetteurs de gaz à effet de serre.

Des milliers de personnes restent sans abri après que leurs maisons ont été détruites ou jugées en danger par les autorités, y compris plusieurs villages autour du réservoir de Steinbach qui, selon les experts, pourraient s’effondrer sous le poids des inondations.

Le porte-parole du ministère de la Défense, Arne Kolatz, a déclaré que la Bundeswehr avait déployé plus de 850 soldats vendredi matin, mais que leur nombre « augmentait considérablement car les besoins augmentent ». Il a déclaré que le ministère avait émis une “alerte de catastrophe militaire”, une mesure technique qui annule essentiellement les décisions concernant l’utilisation d’équipements pour les commandants sur le terrain.

Cette photo fournie par le gouvernement du comté de Cologne montre le comté de Bleissim à Irwistadt, en Allemagne.  photo / AP
Cette photo fournie par le gouvernement du comté de Cologne montre le comté de Bleissim à Irwistadt, en Allemagne. photo / AP

De l’autre côté de la frontière belge, la plupart des naufragés ont été retrouvés autour de Liège, où les pluies ont été les plus fortes. Le ciel était largement couvert dans l’est de la Belgique, avec l’espoir grandissant que le pire de la catastrophe soit passé.

L’Italie a envoyé une équipe de responsables de la protection civile et de pompiers, ainsi que des bateaux de sauvetage, en Belgique pour aider à rechercher les personnes portées disparues lors des inondations dévastatrices.

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Les pompiers ont tweeté une photo d’une équipe travaillant à Telfe, au sud de Liège, pour aider à évacuer les résidents de la maison qui ont été piégés par la montée des eaux.

Dans la province du Limbourg, dans le sud des Pays-Bas, qui a été durement touchée par les inondations, les troupes ont empilé des sacs de sable pour renforcer un tronçon de barrage de 1,1 kilomètre le long de la Meuse et ont aidé la police à évacuer certains quartiers bas.

Le Premier ministre par intérim Mark Rutte a déclaré jeudi soir que le gouvernement déclarait officiellement les zones touchées par les inondations zone sinistrée, ce qui signifie que les entreprises et les résidents sont éligibles pour indemniser les dommages.

Des voitures ont été inondées par les eaux de crue après que la Meuse a brisé ses rives lors de fortes inondations à Liège, en Belgique.  photo / AP
Des voitures ont été inondées par les eaux de crue après que la Meuse a brisé ses rives lors de fortes inondations à Liège, en Belgique. photo / AP

Le roi des Pays-Bas Willem-Alexander s’est rendu dans la région jeudi soir et a qualifié les scènes de “déchirantes”.

Pendant ce temps, les précipitations constantes en Suisse ont provoqué l’effondrement de nombreuses rivières et lacs. Le diffuseur public SRF a rapporté qu’une crue éclair a emporté des voitures, submergé des sous-sols et détruit de petits ponts dans les villages du nord de Schleitheim et Beggingen jeudi soir.

Il y a une vague de solidarité d’autres régions et de citoyens ordinaires pour aider les personnes touchées par les inondations dévastatrices, a déclaré Eric Schultz, maire de la ville allemande durement touchée de Hagen, à environ 50 kilomètres au nord-est de Cologne.

“Nous avons beaucoup, beaucoup de citoyens qui disent ‘Puis-je offrir un logement, où puis-je demander de l’aide, où puis-je m’inscrire, où puis-je apporter ma pelle et mon seau ?'”, a-t-il déclaré à n-tv. « La ville est solidaire et vous pouvez le sentir. »

Lothaire Hébert

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