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Hubble de la NASA a trouvé des preuves de vapeur d’eau sur la lune de Jupiter, Ganymède

Les scientifiques ont découvert la toute première preuve tangible de vapeur d’eau sur la lune de Jupiter, Ganymède, soutenant la vieille hypothèse selon laquelle il y a de l’eau sur la lune et révélant un endroit plus chaud où la vapeur d’eau pourrait être libérée.

L’étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue académique à comité de lecture astronomie naturelle, construit sur des données, nouvelles et anciennes, de Le télescope spatial Hubble de la NASA, En ce qui concerne Nasa.

L’idée de l’eau sur les lunes de Jupiter n’est pas nouvelle. En fait, sur une lune en particulier, Europe, la présence d’eau est un élément de base de la science-fiction depuis de nombreuses années, notamment dans les adaptations de livres et de films. 2010 : l’Odyssée de l’espace 2 par Arthur C Clarke – et a ensuite obtenu un plus grand soutien après que la NASA en 2018 a découvert des panaches d’eau sur la Lune.

Alors que l’Europe est plutôt petite, elle est plus petite que La Lune de la Terre, la lune jovienne Ganymède est la plus grande lune du système solaire. En fait, elle est plus grande que la planète Mercure.
On a longtemps cru sur la base de preuves circonstancielles que Ganymède contenait de l’eau. Plus précisément, on croyait qu’il contenait plus d’eau que l’ensemble des océans de la Terre. Mais en tant que lune sans l’atmosphère et la température chaudes de la Terre, l’eau en question gèlerait. De plus, la circonférence de la lune ne serait pas du tout à la surface, mais plutôt à environ 100 milles sous son épaisse croûte rocheuse et glacée.

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Les preuves remontent à 1998, lorsque les images spectroscopiques de Hubble ont trouvé des preuves d’oxygène moléculaire (O2), mais les caractéristiques observées ne correspondaient pas à celles d’une atmosphère d’O2 pur.

On pensait initialement que cela pourrait être dû à la forte concentration d’oxygène atomique (O), mais une étude de 2018 qui était censée soutenir la mission Juno de la NASA a révélé qu’il n’y avait pratiquement pas d’oxygène atomique dans l’atmosphère de Ganymède, c’est le moins qu’on puisse dire.

Le responsable de l’étude de 2018, Lorenz Roth de l’Institut royal de technologie KTH de Stockholm, en Suède, a découvert que la température de la lune n’est pas toujours aussi glaciale qu’on le pensait auparavant. في بعض النقاط على مدار اليوم ، يمكن أن تصبح المنطقة القريبة من خط استواء القمر ، والمعروفة باسم النقطة الفرعية ، نظرًا لكونها حيث يسطع ضوء الشمس عليها مباشرة ، دافئة بدرجة كافية بحيث يسمح سطحها الجليدي بإخراج كميات صغيرة من جزيئات الماء – والأشعة فوق البنفسجية التصوير يدعم ce sujet.

Cependant, il convient de noter que le sous-point change en raison du fonctionnement de l’orbite de Ganymède. Parfois, c’est sur ce qu’on appelle l’hémisphère avant, la partie de la lune faisant face à Jupiter. Mais lorsqu’il se trouve dans l’hémisphère supérieur, face au soleil, il y a plus de vapeur d’eau en raison de sa température un peu plus élevée. Comme l’a noté l’astronome assiette éléphant, cela signifie qu’il peut y avoir un facteur de six fois la quantité de vapeur d’eau lorsque le point subpolaire se trouve sur l’hémisphère suivant.
Ces résultats sont particulièrement importants en raison de l’anticipation de l’Agence spatiale européenne (ESA). Mission JUpiter ICy Moons Explorer (JUICE), qui devrait lancer une sonde en 2022 vers Jupiter, et arriver en 2029, observant la planète et les trois plus grandes lunes joviennes, dont Ganymède. Tondeuse Europe Il devrait être lancé sur la lune du même nom en 2024 et arrivera en 2030, pour voir si la lune peut supporter la vie.

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Delphine Perrault

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