Economy

Grève au Sri Lanka alors que les syndicats protestent contre le plan de sauvetage du Fonds monétaire international

Les écoles ont annulé les examens de classe et les services ambulatoires des hôpitaux ont fermé en raison d’arrêts de travail impliquant plus de 40 syndicats. Moins de véhicules ont été vus sur les routes.

La mesure est intervenue malgré l’interdiction des grèves imposée par le président Ranil Wickremesinghe le mois dernier et les avertissements selon lesquels les contrevenants pourraient perdre leur emploi.

Le porte-parole du syndicat, Haritha Aluthaj, a déclaré que les pourparlers avec les autorités n’avaient pas abouti dans la nuit, les forçant à poursuivre l’arrêt de travail mercredi.

Les professionnels se sont également syndiqués contre la forte hausse des impôts sur le revenu depuis janvier.

Le porte-parole du gouvernement, Bandula Gunawardana, avait prévenu avant les mesures nationales, qui concernaient également les ports, les sites et les installations, « Quiconque enfreint l’ordonnance sur les services de base fera face à toute la force de la loi ».

Les syndicats affirment que la durée de la grève dépendra de la réponse du gouvernement à sa demande de supprimer de nouvelles taxes, qui faisaient partie des mesures prises pour bénéficier d’un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars du Fonds monétaire international.

Le conseil d’administration du prêteur de dernier recours basé à Washington doit se prononcer sur le plan de sauvetage du Sri Lanka le 20 mars.

Les responsables impliqués dans les négociations ont déclaré que le FMI surveillait de près les manifestations et les troubles sociaux depuis les réformes fiscales.

« Le Sri Lanka est l’un des pays où les recettes fiscales sont les plus faibles au monde. Si les recettes de l’Etat ne sont pas augmentées, il n’y aura pas de solution à la crise économique du pays », a déclaré à l’AFP un responsable sri-lankais.

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Le Sri Lanka a demandé l’aide du Fonds monétaire international après avoir fait défaut sur sa dette publique étrangère de 46 milliards de dollars en avril dernier.

Colombo a reçu la semaine dernière des assurances de Pékin, son plus grand créancier bilatéral, qu’il était prêt à restructurer ses prêts au pays d’Asie du Sud et à passer le dernier obstacle à un renflouement du Fonds monétaire international.

Dans une lettre ouverte aux créanciers du Sri Lanka, Wickremesinghe a souligné mardi soir que tous les créanciers seraient traités sur un pied d’égalité après avoir craint que la Chine n’obtienne un meilleur accord.

« Nous réaffirmons notre engagement à un traitement similaire pour tous nos créanciers externes, dans le but d’assurer un partage équitable des charges pour toutes les dettes restructurées », a-t-il déclaré.

La crise économique sans précédent au Sri Lanka depuis fin 2021 a provoqué de graves pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments. Cela a conduit à des mois de manifestations qui ont renversé le président Gotabaya Rajapaksa en juillet de l’année dernière.

Beaumont-Lefebvre

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