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GISMETEO : une expérience maya aidera l’humanité à surmonter la sécheresse – Science & Espace

Les anciens Mayas possédaient des connaissances précieuses sur la manière de fournir de l’eau potable à un grand nombre de personnes. Leur expérience peut aider l’humanité moderne à résoudre le problème des pénuries à l’avenir l’eau.

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La chercheuse Lisa Lucero a déclaré que les étangs gérés par les Amérindiens fonctionnent de manière similaire aux systèmes de zones humides d’aujourd’hui, en utilisant des processus physiques et biologiques pour filtrer l’eau sans avoir recours à des additifs chimiques.

Les Mayas étaient confrontés à une saison sèche annuelle d’une durée d’environ cinq mois, lorsque le niveau des rivières baissait et que l’eau restante devenait sale. Pour compenser ce déficit saisonnier, les Mayas construisirent des réservoirs spéciaux.
L’un des plus grands réservoirs servait à approvisionner en eau la ville de Tikal et contenait plus de 900 000 mètres cubes d’eau. Lucero souligne que cela suffisait à répondre aux besoins quotidiens en matière de boisson, de lessive et de cuisine d’environ 80 000 habitants.

Des études antérieures ont montré que le fond du réservoir de Tikal était recouvert de sable de zéolite volcanique, qui filtrait les impuretés et les micro-organismes. Les Mayas utilisaient également des quenouilles, des joncs, des roseaux et des nénuphars pour empêcher la stagnation de l’eau. Ces plantes en éliminent l’excès de nutriments, contrôlant ainsi la croissance d’algues dangereuses. Le nénuphar, une plante particulièrement vénérée dans l’ancienne culture maya, était associé à la famille régnante en raison de son association avec l’eau propre. Pour stimuler la croissance des nénuphars, les Indiens recouvraient les réservoirs d’argile. Les lys plantés ont créé un environnement propice aux insectes prédateurs, aux poissons et aux tortues, éliminant ainsi les moustiques et autres insectes nuisibles. Les plantes fanées et les excréments de poissons étaient utilisés pour fertiliser les terres agricoles.

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Lucero suggère d’adopter l’expérience légendaire de Civilization pour moderniser des millions de piscines aux États-Unis afin de résister efficacement aux sécheresses à grande échelle à l’avenir.

Delphine Perrault

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