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Forum des îles du Pacifique 2022 : les États-Unis font pression pour un forum avec l’interdiction de la Chine, la PM Jacinda Ardern se prépare pour la réunion de Salomon

Le gouvernement a annoncé 10 millions de dollars pour une banque principale aux Fidji – le premier financement de son fonds climatique de 1,3 milliard de dollars créé en octobre.

Le vice-président américain Kamala Harris s’apprête à s’adresser aux dirigeants du Forum des îles du Pacifique demain, annonçant une série de nouvelles initiatives stratégiques dans ce qu’un expert politique qualifie d' »accès sans précédent » aux non-membres du Forum.

Cela survient alors que les réunions des dirigeants du Forum des îles du Pacifique débutent cette semaine dans un contexte de tensions géopolitiques croissantes avec la Chine et les États-Unis, qui se disputent l’influence dans la région.

Mercredi matin, Harris doit s’adresser virtuellement à la réunion des dirigeants. Il annoncera un financement accru pour la région et de nouvelles ambassades aux Tonga et à Kiribati, qui viennent de quitter le forum, faisant craindre que ses liens étroits avec la Chine ne jouent un rôle.

La réunion intervient également après des informations selon lesquelles la tentative de la Chine de rencontrer les dirigeants du Pacifique a été rejetée presque jeudi, le jour même où les dirigeants ont reculé.

La Première ministre Jacinda Ardern avec le personnel du Centre pour les cultures et les arbres du Pacifique (CePaCT) à Suva.  Photo/Michael Nelson
La Première ministre Jacinda Ardern avec le personnel du Centre pour les cultures et les arbres du Pacifique (CePaCT) à Suva. Photo/Michael Nelson

Le discours hypothétique de Harris ce matin intervient même si le forum a décidé d’exclure les pays observateurs cette année, y compris les États-Unis et la Chine, qui envoient normalement des représentants pour assister aux réunions parallèles.

Dans un communiqué, Harris a déclaré que sa lettre « affirme l’engagement des États-Unis envers la région des îles du Pacifique et discute des opportunités d’approfondir l’engagement américain dans la région ».

Les États-Unis établiront également de nouvelles ambassades à Kiribati et aux Tonga et augmenteront le financement pour soutenir le Traité sur le thon du Pacifique Sud, qui donne aux bateaux américains l’accès aux stocks de thon.

Ses nouvelles initiatives comprennent également le retour d’équipes de paix dans la région et l’établissement de la mission régionale du Pacifique de l’USAID à Suva.

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Les États-Unis fournissent actuellement environ 600 millions de dollars néo-zélandais par an à l’océan Pacifique.

La Première ministre Jacinda Ardern a déclaré que le discours de Harris s’inscrivait dans le contexte de la pêche et qu’elle ne considérait pas cette décision comme quelque chose de différent de l’intérêt pour le passé.

La PM Jacinda Ardern avec le personnel du Centre pour les cultures et les arbres du Pacifique (CePaCT) à Suva, auquel le gouvernement a fait don de 10 millions de dollars dans le cadre du financement du changement climatique.  Photo/Michael Nelson
La PM Jacinda Ardern avec le personnel du Centre pour les cultures et les arbres du Pacifique (CePaCT) à Suva, auquel le gouvernement a fait don de 10 millions de dollars dans le cadre du financement du changement climatique. Photo/Michael Nelson

Alors que les États-Unis et la Chine sont dans le Pacifique depuis un certain temps, a déclaré Ardern, l’intérêt de certains a diminué et diminué.

Elle a déclaré que la Chine avait récemment accru son intérêt, et que cela est passé aux éléments de sécurité « qui comptent pour nous ».

« Nous avons un exemple de partenaire de développement présent dans le Pacifique depuis des décennies, mais il intensifie définitivement son activité et change la façon dont il s’engage.

« Et du point de vue de la Nouvelle-Zélande, nous avons dit qu’il y avait des éléments à cela, en particulier en ce qui concerne les arrangements de sécurité dans la zone qui nous intéresse. »

D’un autre côté, a-t-elle dit, l’intérêt américain a diminué ces dernières années et ne se prépare que maintenant.

Ardern a déclaré qu’il était important de s’assurer que la coercition ne joue pas un rôle dans les grandes relations de pouvoir dans la région, et que les mouvements vers la militarisation doivent être résistés.

Le Dr Anna Bowles, experte en sécurité du Pacifique à l’Université Massey, a déclaré que le moment choisi par les États-Unis était clair pour envoyer un signal à la Chine, qui ne serait pas présente aux réunions des dirigeants.

Le président américain Joe Biden a prononcé un discours lors du forum à propos de l’année dernière, mais Bowles a déclaré qu’il n’avait jamais eu auparavant le temps et l’accès d’un non-membre du Forum lors d’une réunion virtuelle pendant la semaine des dirigeants.

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« Il s’agit bien pour les États-Unis de chercher à se positionner comme le partenaire privilégié dans le Pacifique. »

Et même si certains membres alliés des États-Unis seraient probablement favorables, a déclaré Bowles, cette décision pourrait en déranger d’autres car elle aliénerait les efforts d’unité au sein du forum.

« Il y a une chose que les partenaires doivent apprendre et c’est la différence entre l’existence et l’obstacle. »

Par exemple, le discours de Biden l’année dernière n’a pas indiqué les divisions régionales.

« Le moment est discutable, étant donné que le forum doit se concentrer sur les questions régionales et la solidarité », a déclaré Bowles.

« C’est une sorte de distraction diplomatique.

« Mais il s’agit également pour les États-Unis d’envoyer des signaux à la Chine indiquant que bien que les États-Unis et la Chine soient des partenaires de dialogue, les États-Unis ont réussi à s’assurer une audience. »

Pendant ce temps, Ardern devrait rencontrer son homologue des îles Salomon mercredi pour la première fois depuis que la nation insulaire a signé son accord de sécurité controversé avec la Chine.

S’exprimant avant sa rencontre avec le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavari, Ardern a déclaré qu’elle souhaitait parler de son accord avec la Chine.

Cet accord, signé en avril, a suscité des craintes généralisées d’une militarisation accrue dans le Pacifique, ce que Sogavari a nié avec véhémence.

L’accord a été suivi d’une tournée régionale du ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi pour mobiliser le soutien de 10 pays du Pacifique en faveur d’un pacte de sécurité et de commerce plus large.

Les États du Pacifique l’ont finalement rejeté, avec l’avertissement que, et des préoccupations plus larges, il serait discuté au Forum des îles du Pacifique, selon la Déclaration de Peketawa.

Pendant ce temps, les États-Unis sont également entrés dans la mêlée, menant leur propre tournée et recherchant des liens de sécurité plus étroits avec la Nouvelle-Zélande et ses alliés, notamment en créant des partenaires Blue Ocean.

La Première ministre Jacinda Ardern a fait la première annonce du fonds de financement climatique de 1,3 milliard de dollars du gouvernement, dont au moins la moitié est destinée à des projets dans le Pacifique.  Photo/Michael Nelson
La Première ministre Jacinda Ardern a fait la première annonce du fonds de financement climatique de 1,3 milliard de dollars du gouvernement, dont au moins la moitié est destinée à des projets dans le Pacifique. Photo/Michael Nelson

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Ardern a déclaré qu’elle avait fait part de ses inquiétudes au téléphone avec Sugavari, « et c’est maintenant l’occasion de le faire face à face. Ce ne serait pas une surprise. »

Personne ne remet en cause la souveraineté individuelle [for countries] former des relations qui lui sont propres », mais a ajouté que lorsqu’une telle relation affecte la sécurité de la région au sens large, elle doit être discutée.

« Nous étions là pour aider à soutenir sa famille pour aider à répondre aux besoins de sécurité dans la région. Et s’il y avait des lacunes à cet égard, j’aimerais savoir ce qu’elles étaient. »

Elle avait espéré que le forum, dans le cadre des annonces de Peketawa et Boye, serait en mesure d’obtenir plus de clarté sur la manière de traiter ces problèmes à l’avenir.

Aujourd’hui, elle rencontrera également le Premier ministre fidjien Frank Bainimarama et rejoindra le Forum, le changement climatique et les régions.

Les discussions d’Ardern mercredi devraient également se concentrer sur l’unité au sein du forum, à la lumière du départ de Kiribati, et prendre des mesures contre le changement climatique.

Ardern a annoncé mardi le premier projet du programme de financement climatique de 1,3 milliard de dollars du gouvernement, pour soutenir la banque de semences des Fidji afin de protéger les plantes à risque.

Albanese promettant de prendre des mesures beaucoup plus fortes contre le changement climatique que son prédécesseur Scott Morrison, son arrivée aujourd’hui devrait conduire à de nombreuses discussions sur le sujet par les dirigeants du Pacifique.

Ardern a déclaré qu’elle « accueillerait favorablement une saine concurrence » de la part du partenaire fœtal sur le changement climatique.

Lothaire Hébert

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