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Explorez la Terre si vous le pouvez dans cette image sélectionnée de la sonde Cassini de la NASA

La mission Cassini de la NASA était l’une des plus ambitieuses, envoyant un vaisseau spatial à travers la plus grande planète de notre système solaire, Jupiter, jusqu’à Saturne. Au cours de ses 13 années de fonctionnement, la mission Cassini a collecté de grandes quantités de données et d’images dont elle était une partie importante. La NASA a partagé l’une de ces images, qui est devenue virale peu de temps après sa publication en public.

L’image partagée ci-dessus a été prise le 27 février 2013 par le vaisseau spatial Cassini et offre une vue grand angle des anneaux remarquables de Saturne avec beaucoup de détails. Cependant, une autre partie intéressante de l’image est le léger point bleu qui scintille en arrière-plan tout en étant suspendu dans l’obscurité cosmique.

Au-dessus de la bande de lumière blanche dans la partie inférieure de l’image se trouve la planète Terre, qui semble n’être rien de plus qu’un point lumineux dans le vaste carré de l’univers. Selon la NASA, le vaisseau spatial Cassini se trouvait à environ 1,4 milliard de kilomètres (898 millions de miles) de la Terre lorsque l’image a été prise.

Mission Cassini

La mission Cassini a été lancée le 15 octobre 1997 et a été l’un des efforts les plus ambitieux en matière d’exploration spatiale planétaire, selon la NASA. La mission a été lancée depuis la base aérienne de Cap Canaveral en Floride et a atteint Saturne après un voyage de près de sept ans en 2004. La NASA s’est associée à l’Agence spatiale européenne (ESA) et à l’Agence spatiale italienne, Agenzia Spaziale Italiana (ASI) pour envoyer un vaisseau spatial robotique avancé pour mener une étude détaillée pour le système Saturn.

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Le vaisseau spatial Cassini a duré 13 ans avant de plonger dans l’atmosphère de Saturne le 15 septembre 2017. Pendant les années d’activité du vaisseau spatial, sa vie a duré deux fois, d’abord pendant deux ans, puis pendant sept autres et c’était tout. La deuxième extension qui a permis aux ingénieurs d’effectuer des dizaines de survols des lunes glacées de Saturne.

Après sa disparition, la scientifique du projet Cassini, Linda Spilker, a déclaré dans un rapport sur la mission : « Cassini est peut-être parti, mais sa générosité scientifique nous occupera pendant de nombreuses années. Nous n’avons fait qu’effleurer la surface de ce que nous pouvons apprendre de la montagne de données qu’il a renvoyées au cours de sa durée de vie. »

(Photo : @NASA/Twitter)

Delphine Perrault

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