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Exclusif à Bab Matar Sarr: Le milieu de terrain de Tottenham s’installe à Tottenham, la famille passionnée de football et suit les traces de Sadio Mane | nouvelles du football

Début de la Premier League dans le derby du nord de Londres contre Arsenal. Débuts en Ligue des champions à San Siro contre l’AC Milan.

« Ce n’est pas le début le plus facile, n’est-ce pas ? Babib Matar Saar dit avec un sourire Sports du ciel Sur le terrain d’entraînement de Tottenham, il déborde de la confiance de quelqu’un de plus âgé et de plus expérimenté que son modeste joueur de 20 ans.

Mais n’oublions pas que ce jeune milieu de terrain a déjà beaucoup accompli dans sa carrière, notamment au cours des 12 derniers mois. Champion de la Coupe d’Afrique des Nations avec le Sénégal et une campagne de Coupe du monde à son actif – ainsi que ses premières apparitions pour l’équipe première de Tottenham.

Mais au milieu de ces hauts, il y avait des bas. Sarr admet que la finale de la Coupe du monde de l’année dernière au Qatar ne s’est pas déroulée comme il le souhaitait, après avoir disputé seulement deux matches de remplacement, totalisant 60 minutes de matches de tournoi. « Je suis allé là-bas avec des ambitions plus élevées que ce que j’avais promis », dit-il.


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Sarr vient de disputer deux fois la Coupe du monde du Qatar

Il y a aussi eu de la déception au niveau des clubs. Sarr a rejoint ses collègues de Tottenham pour la première fois l’été dernier, après avoir passé sa première année sous contrat avec le club en prêt à l’ancien club de Metz.

Mais il a dû attendre encore plus longtemps pour sa première tranche d’équipe. Sa première sortie était une apparition de dix minutes le jour de l’an. On ne lui a pas fait confiance jusqu’à son premier départ dans la victoire de la FA Cup contre Portsmouth six jours plus tard. Difficile pour un jeune joueur qui s’est adapté à un nouveau pays, une nouvelle langue et une nouvelle culture.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le support des Spurs était plus tardif qu’il ne l’avait espéré, Sarr a répondu: « C’est une équipe. Nous avons cinq milieux de terrain dans cette équipe et l’entraîneur doit prendre ses décisions.

« J’ai attendu mon tour parce que c’est une longue saison. J’ai travaillé tous les jours quand l’entraîneur a besoin de moi et pour m’assurer d’avoir le nécessaire, alors quand l’entraîneur me le demande, je ne suis pas déçu.


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Sarr a fait ses débuts en Ligue des champions avec Tottenham face à l’AC Milan

« Au début, ce n’était pas facile car je viens de France et j’avais du mal à comprendre et à communiquer avec les gens sur le terrain quand je voulais le faire.

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« D’autres voulaient que je m’adapte à l’équipe, mais je ne parlais pas beaucoup anglais. C’était un peu difficile mais maintenant je me sens bien dans cette équipe. »

Son arrivée soudaine et son manque de minutes en Coupe du monde ont fait que Sarr est sorti presque de nulle part sur la scène de la Premier League. Le joueur décrit ces deux moments marquants contre Arsenal et l’AC Milan comme « précieux » dans sa carrière.

Mais avec le monde entier regardant ces deux émissions, la personne la plus proche de lui s’est peut-être abstenue de le faire : sa mère – qui, par pure nervosité, regarde rarement ses matchs.

« Ça a toujours été comme ça », dit-il en riant. « Elle adore le football, mais je comprends pourquoi elle n’aime pas me regarder. C’est dur de voir ton fils jouer avec autant de pression, sans savoir si je vais bien faire ou pas. »

« Mais j’ai beaucoup de raisons de la remercier, elle m’a beaucoup soutenu – surtout depuis que j’ai rejoint ici. Quand c’était difficile au début de la saison, elle m’appelait tout le temps et me disait: » N’abandonne pas , vous y arriverez. Continuez simplement.' »

« C’est quelqu’un qui m’a beaucoup poussé et je n’ai pas abandonné ici et je continue à travailler. Tout porte ses fruits maintenant et c’est grâce à elle. »


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Sarr a attribué une grande partie de son adaptation à Tottenham à Heung-min Son

Une autre influence positive sur ses débuts de footballeur à Tottenham a été Heung-min Son, qui a joué un rôle clé dans la formation du jeune milieu de terrain.

« Il est gentil, très gentil », dit Sarr à propos de l’international sud-coréen. Même si j’ai dit quelque chose de mal [in English] Il essaie de la comprendre pour me mettre à l’aise.

« Depuis le premier jour où je l’ai rencontré, nous avons continué à jouer. Nous avons une bonne amitié, et il m’aide beaucoup et donne des conseils sur et en dehors du terrain. Je l’apprécie vraiment et c’est l’un de mes favoris dans l’équipe. »

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Blessures, assistants et opportunités

La période d’acclimatation de la Sarre est maintenant terminée, et maintenant ?

Eh bien, le milieu de terrain aide son équipe à surmonter la crise des blessures au milieu de terrain. Rodrigo Bentancur est absent jusqu’en novembre en raison d’une grave blessure au genou tandis qu’Yves Bissouma a subi une opération à la cheville au début du mois.

Sarr et le milieu de terrain Oliver Skip ont impressionné l’équipe d’entraîneurs de Tottenham en leur absence aux côtés de Pierre-Emile Hojbjerg – mais la frappe à longue portée du capitaine et gardien de but Hugo Lloris a ajouté aux problèmes.

« Honnêtement, c’était dur pour l’équipe », confie Sarr. « Oui, tu m’as donné une chance, nous en avons besoin [Bentancur] Et vite donc nous avons dû expérimenter.

« Ce sont des joueurs expérimentés et en or et nous avons besoin d’eux pour aider l’équipe, l’entraîneur et le club. Nous n’avons pas de blessés mais je suis sûr qu’ils reviendront rapidement et plus forts. »

Mais il y a aussi eu l’absence du manager Antonio Conte alors qu’il récupère en Italie après une opération de la vésicule biliaire. L’entraîneur adjoint Christian Stellini a succédé à l’Italien et Sarr a apaisé les craintes qu’il y ait trop de changement dans l’abri.

Interrogé sur la comparaison entre Stellini et Conte, Sarr explique : « Il n’y a pas trop de différences parce qu’ils travaillent ensemble depuis si longtemps. Pour moi, il n’y a pas de différence dans leur façon de travailler car ce sont les mêmes méthodes. »

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« Nous allons bien et nous avons un staff d’entraîneurs qui va bien aussi [Conte] Y en a-t-il ou pas.

« C’est comme d’habitude, le groupe continue de fonctionner avec la même dynamique et on veut finir le match le plus haut possible. »

La prochaine étape pour Tottenham est un autre derby à Londres contre Chelsea. Les deux équipes ont subi des résultats incohérents ces dernières semaines, mais Tottenham est quatrième et Chelsea a 11 points de retard en dixième.

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« C’est le derby. Pour moi, dans des matches comme celui-ci, ce n’est pas une question de performances, c’est une question de victoire », explique Sarr.

« Chelsea rencontre des difficultés en ce moment, mais cela ne signifie pas qu’ils ne sont pas une bonne équipe. Nous allons essayer de les faire circuler sur le terrain et de bien nous préparer pour aller gagner.

« Nous devons organiser une séquence de victoires parce que nous avons des moments où nous gagnons deux ou trois, puis perdons ou nuls une fois. Donc, si nous voulons rester haut dans le tableau, nous devons gagner le maximum de matchs. »

Origines et suivez le parcours de Manny

L’ascension de Sarr de l’inconnu aux échelons supérieurs du jeu a été brutale – mais compte tenu de ses origines, il n’est pas surprenant de le voir finir là où il est.

Le milieu de terrain a grandi à Thiès, une ville proche de la capitale sénégalaise Dakar et connue comme un haut lieu du football africain.

Thiess est responsable de la croissance de Sadio Mane, Sarr et d’autres stars sénégalaises, dont le meilleur buteur de Strasbourg, Habib Diallo.

Les comparaisons entre Sarr et Mane peuvent s’étendre aux deux équipes évoluant dans la Dakar Grand Academy, Génération Foot, puis Metz en Ligue 1 française puis en Premier League. Sarr admet que la carrière de l’ancien ailier de Liverpool est une « base pour l’action ».

Le développement de Sarr a commencé plus tôt que l’académie. « J’ai grandi à Thiès dans une famille de footballeurs », raconte-t-il. « Tout le monde dans ma famille a joué. J’avais l’impression que le monde entier aimait le football.

« Ce n’est pas facile d’être repéré, mais encore une fois, car il y a beaucoup d’entraîneurs qui vous regardent dès le plus jeune âge et cela ne peut que mener à une bonne route vers le football. Cela m’a aidé à me développer rapidement. »


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Sarr (à gauche) vise à être parmi les meilleurs au monde

Et quel est le rêve du joueur maintenant, étant donné qu’il joue maintenant dans l’une des équipes de Premier League ?

« Mon rêve est tout! » Il affirme que Saar est excité. « Quand je dis tout ce que je veux dire, la Ligue des Champions, la Coupe du Monde, la Coupe d’Afrique des Nations – j’ai déjà gagné ça mais je veux le refaire pour le Sénégal.

« Ballon d’or africain, européen aussi, beaucoup ! »

Regardez le match Tottenham vs Chelsea en direct sur Sky Sports Premier League Super dimanche à partir de 12h30 ; Coup d’envoi à 13h30

Delphine Perrault

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