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Étude : Les espèces envahissantes coûtent à l’économie mondiale plus de 400 milliards de dollars par an

Un nouveau rapport indique que l’impact des espèces envahissantes sur la biodiversité coûte au monde environ 423 milliards de dollars chaque année, et ce coût quadruple chaque décennie depuis les années 1970.

Le rapport d’évaluation sur les espèces exotiques envahissantes et leur contrôle aborde l’un des facteurs directs les plus importants de la perte de biodiversité.

L’équipe de 86 experts de 49 pays a publié une évaluation des impacts mondiaux de près de 3 500 espèces envahissantes nuisibles et a constaté que les coûts économiques s’élèvent désormais à au moins 423 milliards de dollars par an, les envahisseurs étrangers jouant un rôle majeur dans 60 % des plantes recensées. et l’extinction des animaux.

Angela McGowran, maître de conférences et chercheuse principale au laboratoire Invasomics de l’université de Waikato, a déclaré que le rapport se concentrait sur la biodiversité dans le contexte particulier des espèces envahissantes.

« Il fournit des indices sur les tendances des espèces envahissantes au cours des dernières décennies, ainsi que des idées sur différents outils et options que nous pourrions mettre en place à l’avenir pour mieux contrôler ces menaces. »

Elle a déclaré qu’une espèce envahissante est quelque chose que les gens ont introduit dans une zone, intentionnellement ou non, qui se trouvait « en dehors de son aire de répartition d’origine ».

« Environ 10 % des espèces exotiques deviennent ce que nous appelons des espèces exotiques envahissantes, ce qui signifie qu’elles deviennent nuisibles et ont des impacts négatifs sur l’environnement. »

Selon le rapport, environ 8 % des coûts annuels de 420 milliards de dollars cités dans le rapport étaient dus aux coûts de lutte contre les ravageurs envahissants en 2019, tandis que les 92 % restants étaient des pertes.

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« Les pertes agricoles affectent donc la santé humaine et les coûts qui y sont associés. »

Dans un communiqué, le professeur Anibal Pauchard, co-responsable de l’évaluation, a déclaré que le rapport montrait que les espèces envahissantes étaient les plus nuisibles sur les îles, le nombre de plantes exotiques dépassant désormais celui des plantes indigènes sur plus de 25 % de toutes les îles.

La Nouvelle-Zélande dispose d’un bon programme de biosécurité, a déclaré McGoughran, mais elle abrite également un très grand nombre d’espèces menacées, et le fait que le pays compte un si grand nombre d’espèces envahissantes y contribue largement.

« Mais notre logiciel Predator Free 2050 est vraiment un programme de premier plan dans ce sens global. Nous nous en sortons donc bien, mais les perspectives sont sombres dans tous les domaines. »

Le rapport révèle que 45 % de tous les pays n’ont pas investi dans la gestion des invasions biologiques.

Selon le modèle du « statu quo », une augmentation de 36 % des espèces envahissantes est attendue d’ici 2050, a déclaré McGoughran.

Mais, a-t-elle ajouté, il est peu probable que le statu quo continue, car le changement climatique exacerbe le problème et permet aux espèces d’étendre leur aire de répartition à un rythme sans précédent.

« Des facteurs tels que l’accélération de l’économie mondiale, l’utilisation intensive et étendue des terres et des mers et les changements démographiques signifient que les impacts des espèces exotiques envahissantes devraient s’intensifier », a déclaré le professeur Helen Roy, co-responsable du rapport, dans un communiqué.

« Même sans l’introduction de nouvelles espèces exotiques, les espèces exotiques qui existent déjà continueront d’étendre leur aire de répartition et de se propager à de nouveaux pays et régions. Le changement climatique ne fera qu’aggraver la situation », a déclaré Roy.

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Elle a déclaré que le rapport identifie 40 domaines clés dans lesquels il existe des lacunes dans les connaissances qui mettent en évidence la nécessité de recherches futures.

« C’est parmi ces différentes approches que cela nous permettra de mieux comprendre ce qui facilite l’invasion et donc d’être plus en mesure de la prédire car si nous pouvons mieux la prédire, nous devrions être en mesure de l’empêcher. »

Le rapport souligne que les futures invasions biologiques et les espèces exotiques envahissantes ainsi que leurs impacts peuvent être évités grâce à une gestion efficace et une approche plus intégrée.

Le professeur Bauchard a déclaré que la prévention était l’option la plus rentable, mais que l’éradication, le confinement et le contrôle étaient également efficaces dans des contextes spécifiques.

« La bonne nouvelle est que, dans presque tous les contextes et situations, il existe des outils de gestion, des options de gouvernance et des actions ciblées qui sont vraiment efficaces. »

Par exemple, le rapport note que la biosécurité aux frontières et des contrôles stricts des importations ont réussi à réduire l’infestation de punaises brunes en Australie.

rnz.co.nz

Lothaire Hébert

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