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Embrasser un autre pays pourrait être une porte latérale aux Jeux olympiques

Saitama, Japon (AFP) – Yvonne Anderson savait que participer aux Jeux olympiques américains était au mieux un coup lointain. En réalité, cela n’arrivera probablement jamais.

Cependant, la native de l’Arkansas est là pour les Jeux de Tokyo pour vivre son rêve olympique – avec la Serbie.

“En tant qu’Américain, vous ne pouvez vraiment pas y penser si vous n’êtes pas de la WNBA, si vous n’êtes pas dans le top 12 aux États-Unis”, a déclaré Anderson. “C’est une longue liste de joueurs là-bas.”

Anderson n’est pas la seule joueuse de basket-ball à emprunter cette voie alternative vers les Jeux olympiques. Becky Hammon est peut-être l’athlète la plus célèbre à avoir réalisé ses rêves olympiques ailleurs que dans leur pays d’origine.

La règle de la FIBA ​​permet aux pays de profiter des joueurs ayant la double nationalité ou d’un joueur qui devient citoyen naturalisé. Plusieurs joueurs des JO de Tokyo profitent de cette règle, dont l’ancien attaquant du Yukon Gabe Williams, dont la mère est française, et joue pour la France. Asto N’Dour, né au Sénégal, est allé en Espagne pour jouer au basket et est devenu citoyen espagnol en 2011.

La liste du Nigeria est remplie de joueurs qui ont perfectionné leurs jeux dans les collèges américains et représentent désormais le pays de leurs parents.

“Je suis nigérian, toute ma famille, je suis nigérian”, a déclaré la garde Adaora Elonu, qui a aidé Texas A&M à remporter un championnat national en 2011.

Ce n’était pas trop évident pour le MVP WNBA 2016 Nneka Ogwumike et Elizabeth Williams d’Atlanta Dream. Ils ont la double nationalité entre les États-Unis et le Nigéria. La Fédération Internationale de Basketball a refusé leur demande Parce qu’ils ont tous les deux marqué beaucoup de temps pour le programme national américain avant de postuler pour le changement.

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La sœur de Nika, Erica Ogomec, est répertoriée avec la double nationalité des parents Peter et Evie, dont les trois filles sont nées après avoir immigré aux États-Unis, le Nigeria a fait ses débuts avec une défaite de 81-72 face aux États-Unis, le plus proche des Américains Depuis les demi-finales des Jeux d’Athènes en 2004.

Anderson, 31 ans, est aux Jeux olympiques de Tokyo en tant que citoyen serbe naturalisé célibataire – semblable à un agent libre à bien des égards. La Serbe Marina Malikovic a entraîné Anderson dans la ligue turque, et l’entraîneur de la Serbie voulait savoir si Anderson jouerait si le petit pays se qualifiait pour ses deuxièmes Jeux olympiques.

“C’est une équipe dont vous pouvez faire partie et vous allez aider à construire quelque chose ou à perpétuer un héritage”, a déclaré Anderson, fille de l’entraîneur masculin de St John’s, Mike Anderson. “Pour moi, c’était facile.”

Cela signifiait les papiers de la garde née à Springdale, Arkansas, ajoutant la citoyenneté serbe à son passeport américain. L’application a débuté en janvier 2020 et a été retardée de plusieurs mois en raison de la pandémie de coronavirus.

La garnison de 5 pieds 9 pouces qui a joué au Texas a travaillé pour apprendre la langue de son nouveau pays. Les travaux sont toujours en cours.

“C’est un son complètement différent, des accents complètement différents”, a déclaré Anderson. “Mais si vous voulez faire partie de la culture du pays, vous devez faire preuve de respect. Vous devez commencer à apprendre quelques bases. J’essaie de grandir, mais c’est un défi. ”

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Williams n’a eu aucun problème de paperasse ou de langue pour obtenir une liste de France. La star d’UConn est citoyenne française depuis sa naissance.

Williams, qui a été échangée par Chicago Sky de la WNBA aux Los Angeles Sparks parce qu’elle a fait de jouer aux Jeux olympiques une priorité avant de jouer dans la ligue cette année, a déclaré.

Un numéro clé pour tout joueur qui souhaite jouer pour une équipe nationale est le 17.

Avant qu’un joueur n’ait 17 ans, toute personne ayant joué pour une équipe nationale a besoin de l’autorisation des deux groupes pour changer. Après 17 ans, cela n’est possible que si le secrétaire général de la Fédération internationale de basket-ball signe spécifiquement pour aider à développer le basket-ball dans le nouveau pays.

Ce n’est pas une nouvelle option, mais elle a occupé le devant de la scène temporairement à cause d’Ogwumikes.

Diana Taurasi peut voir les deux côtés de l’argument.

Torassi, dont les parents ont quitté l’Argentine pour les États-Unis, espère quitter le Japon avec sa cinquième médaille d’or olympique. Interrogée sur Nika Ogomec, Torasi a déclaré que sa collègue star de la WNBA avait beaucoup porté le maillot américain dans les compétitions internationales.

Puis Torassi a ajouté: “Je pense que s’ils viennent de là, c’est génial.”

La plupart des gens seraient d’accord, être un olympien est une bonne chose.

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Delphine Perrault

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