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Dix ans après le tsunami au Japon, les scientifiques se demandent si cela pourrait arriver en Nouvelle-Zélande

Les scientifiques voient de «fortes similitudes» mais aussi des différences significatives entre la North Lower Island et l’occurrence du tremblement de terre massif qui a provoqué le tremblement de terre dévastateur. Tsunami japonais il y a 10 ans.

Le grand tremblement de terre de l’est du Japon, mesurant 9 sur l’échelle de Richter, a frappé à 14 h 46 (heure locale) le 11 mars 2011.

Selon le British Geological Survey, le tremblement de terre était 11000 fois plus grand que le tremblement de terre de magnitude 6,3 qui a frappé Christchurch en février 2011.

Un tsunami a balayé une ville du nord du Japon le 11 mars 2011.

Kyodo News via AP, fichier

Un tsunami a balayé une ville du nord du Japon le 11 mars 2011.

Le tsunami qui a suivi a atteint une distance de 10 km à l’intérieur des terres. Des milliers de personnes ont été tuées.

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Le professeur Tim Stern de l’Université Victoria de Wellington a déclaré qu’il y avait “de fortes similitudes” entre le tremblement de terre de Tohoku-Aoki et l’île du Nord-Sud.

Presque tous les grands tremblements de terre se sont produits dans des régions appelées zones de subduction, a déclaré Stern, où une plaque tectonique est tombée en dessous de l’autre.

«Les deux régions se trouvent sous la zone de subduction, avec des façades en plaques d’environ 25 km de profondeur et l’angle des façades de 10 à 20 degrés», a déclaré Stern.

La façade est l’endroit où les plaques se frottent les unes contre les autres.

NOAA

Cette animation de la National Oceanic and Atmospheric Administration montre ce qui se passe lorsqu’un grand tsunami se produit.

La plupart des tremblements de terre de magnitude 9 ou plus au cours des 60 dernières années se sont produits à des profondeurs de 20 à 30 kilomètres sur le front de subduction, a déclaré Stern. La façade était en contrebas de Wellington à une profondeur de 25 km.

Stern a déclaré qu’il ne savait pas si un tremblement de terre de magnitude 9 était probable dans les îles du Nord et du Sud. Les disques ne sont pas revenus assez longtemps.

“Il y a eu des travaux géologiques qui indiquent que nous avons peut-être été témoins de très grands événements, mais nous ne savons toujours pas exactement quelle est leur ampleur”, a déclaré Stern.

Il y avait aussi des différences entre cette partie de ce pays et les régions touchées par des tremblements de terre de magnitude 9 dans le passé.

La différence la plus évidente est que l’île du Nord et du Sud est située au-dessus du niveau de la mer, tandis que les tremblements de terre de magnitude 9 au cours des 60 dernières années ont eu lieu de 10 à 200 km au large du Chili, de l’Alaska et de Sumatra, ainsi que du Japon.

Un homme fait du vélo dans la ville dévastée de Minamisanriku, dans le nord-est du Japon, après le tremblement de terre et le tsunami de mars 2011.

AP Photo / David Guttenfelder, dossier

Un homme fait du vélo dans la ville dévastée de Minamisanriku, dans le nord-est du Japon, après le tremblement de terre et le tsunami de mars 2011.

“Nous explorons actuellement ces différences et similitudes dans un effort pour comprendre si notre zone de subduction est capable de produire 9 événements de taille rare, ou juste 7-8 événements dans une période de temps plus régulière”, a déclaré Stern.

Il y a eu des avantages à être au-dessus du niveau de la mer lorsqu’il s’agit d’apprendre l’interface entre les panneaux.

“Nous avons la possibilité d’utiliser la technologie dont nous disposons pour explorer l’architecture et la structure de cette interface et en apprendre davantage à ce sujet”, a déclaré Stern.

“Nous pouvons avoir une meilleure idée de ce qui se passe au fond de cette interface que vous ne pouvez obtenir dans certains de ces autres domaines.”

Bien que beaucoup de travail ait été fait pour comprendre les similitudes et les différences entre les îles du Nord et du Sud et les régions frappées par des tremblements de terre de magnitude 9, il en fallait davantage.

La ville abandonnée de Minami Soma en avril 2011, dans la zone d'évacuation de 20 km des réacteurs nucléaires de Fukushima Daiichi.

AP Photo / David Guttenfelder, dossier

La ville abandonnée de Minami Soma en avril 2011, dans la zone d’évacuation de 20 km des réacteurs nucléaires de Fukushima Daiichi.

Le professeur John Townend, de l’Université Victoria de Wellington, a déclaré qu’avant le tremblement de terre de Tohoku-Aoki, la zone en question n’était pas censée générer des tremblements de terre de magnitude supérieure à 8.

Le tremblement de terre de Tohoku-Aoki s’est produit dans la zone de subduction du nord-est du Japon, a déclaré Taunen, alors que la plaque Pacifique poussait sous une partie de la plaque nord-américaine le long de la fosse du Japon, à un rythme de plus de 8 cm par an.

La géométrie était similaire à celle de la zone de subduction d’Hicurangi le long de la côte est de l’île du Nord, où la plaque Pacifique était poussée sous la plaque australienne d’environ 4 cm par an.

Il est maintenant admis que de nombreuses zones de subduction, sinon la plupart, peuvent produire de très grands tremblements de terre, a déclaré Townen.

Il a déclaré que les recherches menées par des scientifiques néo-zélandais et internationaux ont révélé la possibilité de tremblements de terre de magnitude 9 au large de la côte est de l’île du Nord, qui doivent être pris en compte lors de la planification des risques et de l’atténuation de leur gravité.

“Cela a des implications claires pour la Nouvelle-Zélande.”

Grand tremblement de terre dans l’est du Japon

Le Japon a célébré l’anniversaire du grand tremblement de terre et du tsunami dans l’est du Japon qui a suivi jeudi (heure locale).

L’agence de police nationale du Japon a déclaré que près de 16 000 personnes avaient été tuées dans la catastrophe et qu’environ 2 500 étaient toujours portées disparues.

L’épicentre se trouvait sous la mer à environ 80 km à l’est de la ville orientale de Sendai, à 300 km au nord de Tokyo.

Il a fallu un peu plus de deux minutes pour que la majeure partie de la faille de 500 kilomètres se déchire, avec des vibrations ressenties jusqu’à six minutes à certains endroits. Le mouvement vertical et horizontal soudain des plaques tectoniques dans l’océan Pacifique les a balayées, créant une série de tsunamis qui ont causé le plus de dégâts.

L’écoulement de l’eau de mer a atteint une profondeur de 10 kilomètres, avec une hauteur de 40 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les hauteurs du tsunami ont atteint plus de 10 mètres le long de plusieurs centaines de kilomètres de côte dans la région nord de Tohoku, et 20 mètres le long de 200 kilomètres de côte.

La catastrophe a provoqué des effondrements à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi.

Hier, l’Associated Press a rapporté que 40 000 personnes n’étaient toujours pas en mesure de rentrer chez elles dans et autour de Fukushima, en raison de la contamination radioactive des glissements de terrain.

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Lothaire Hébert

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