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Dickens à Paris : l’histoire de deux villes

Le nom de Charles Dickens peut évoquer des images d’un Londres victorien humide et pauvre, mais le romancier du XIXe siècle était aussi un passionné des francophones. Ayant visité la France pour la première fois en 1837, il traversa la Manche plus de 30 fois et y résida à six reprises. La famille Dickens passait régulièrement des vacances dans la station balnéaire de Boulogne-sur-Mer, où l’auteur s’habillait d’un uniforme de paysan bleu et travaillait sur des romans tels que maison sombre Et le les temps difficiles – En fait, plus Petite Dorrit Plus de livres ont été écrits en France qu’en Angleterre.

Alors que Dickens affectionne le Pas-de-Calais, Paris l’influence fortement. En comparant Paris à sa maison à Londres, des détails tels que des boutiques et des balcons éclairés, une architecture élégante et des terrasses de cafés ont été pour lui un choc culturel.

Lors de sa première visite en 1844, il écrit : « Je ne peux pas vous dire la formidable impression que Paris m’a faite. C’est l’endroit le plus extraordinaire du monde. Je n’y étais pas préparé. […] Son caractère est distinct et complètement séparé. » Pour Dickens, c’était une histoire vraie de deux villes. L’Anglais élégamment vêtu aimait errer dans les rues de Paris en recueillant de nouveaux matériaux pour son travail. Il a constaté que tous ceux qui passaient par là étaient « une autre page dans l’énorme livre de la ville. » Il a été enchanté par Paris et ses habitants. Leur culture, leur politique et leurs arts l’ont influencé.

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En 1847, Victor Hugo présente Dickens à ses collègues écrivains Théophile Gautier et Alexandre Dumas. Il était également connu comme le poète Alphonse de Lamartine et le socialiste Louis Blanc, deux personnalités éminentes du soulèvement de 1848 qui renversa le roi Louis-Philippe, période au cours de laquelle Dickens enthousiaste signa la lettre « Charles Dickens, Francis Naturalis et autres ». Paris!’.

Dickens n’était pas un révolutionnaire, mais en tant qu’humaniste, la pauvreté le gênait beaucoup. Lui-même comprenait la misère de la classe ouvrière, la rage contre l’injustice politique. Comparant Paris à Londres, il trouve un contraste entre deux sociétés, deux systèmes politiques et deux écoles de pensée esthétique, et c’est ainsi qu’en mars 1859, il commence à écrire Conte de deux villesSon histoire pendant la Révolution française.

Méchant et cool

Dickens a décrit Paris elle-même comme « diabolique et détestée, bien qu’exquisément attirante ». Cette contradiction lui a permis d’incorporer les idées du bien et du mal dans son histoire. Il s’est donné beaucoup de mal pour s’immerger dans le 18ème siècle et a passé des jours à rechercher de vieux livres et des cartes de Paris pour assurer l’exactitude historique. Il savait que les riches vivaient dans le quartier aristocratique du Faubourg Saint-Honoré à l’ouest de Paris. Puzzle de richesse et de mode. De l’autre côté de la ville, Dickens dépeint le mécontentement des pauvres parisiens du quartier du Faubourg-Saint-Antoine. Lui-même souffrait d’inadéquations de pierres précieuses, d’un éclairage public insuffisant et de dangers pour les piétons.

Mais c’était le « nouveau Paris » que Dickens connaissait le mieux. La pauvreté de la région a été éliminée par la conversion du baron Haussmann à Paris. Étonnamment, le matériau des scènes de pauvreté du Faubourg-Saint-Antoine provient de la connaissance de l’auteur de l’East End de Londres, et non de Paris.

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Dickens a écrit de nombreuses nouvelles – Journey, Our French Watering Place, Un monument à la folie française – Contient des milliers de références d’attractions en France, Paris et Conte de deux villes C’est l’un des romans les plus vendus de tous les temps, avec plus de 200 millions d’exemplaires vendus.

Extrait du magazine France Aujourd’hui

Astor Abel

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