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Des satellites reliés par laser pourraient fournir Internet depuis l'espace – Science et Technologie

Photo : EPA/BGNES

La mise en œuvre d'un nouveau projet pourrait doubler la capacité du réseau pour les futurs systèmes « Internet depuis l'espace ».

Les satellites ne jouent pas encore un rôle majeur dans l’infrastructure Internet mondiale. Cependant, cela pourrait changer bientôt, a rapporté Nextgov.com, citant BGNES.

Au cours de la prochaine décennie, une nouvelle génération de satellites pourrait jeter les bases de «l'Internet depuis l'espace», estime Ankit Singla, professeur au Laboratoire de conception et d'architecture de l'ETH Zurich. Son équipe étudie comment améliorer les performances des réseaux informatiques à grande échelle, dont Internet.

Profitant des avancées technologiques pour réduire les coûts dans le secteur spatial, les nouveaux systèmes satellitaires utiliseront des milliers de satellites au lieu des dizaines de satellites utilisés dans les systèmes précédents. La lumière laser peut ensuite connecter ces satellites entre eux pour former un réseau.

La couverture qu'offriront ces satellites pourra atteindre des zones reculées qui n'ont actuellement pas ou très peu d'accès à Internet. Ces zones ne sont pas du tout connectées ou sont mal connectées aux câbles à fibres optiques intercontinentaux qui alimentent l'Internet actuel.

Les capacités des satellites en orbite terrestre basse ont déclenché une nouvelle « course à l’espace » controversée, avec des acteurs majeurs tels que SpaceX d’Elon Musk et Amazon de Jeff Bezos annonçant déjà leur intention de participer à la course. Ces sociétés développent des constellations de satellites à grande échelle comprenant des milliers, voire des dizaines de milliers de satellites. Il orbitera autour de la Terre à une vitesse de 27 000 km/h et à une altitude d'environ 500 km (les satellites géostationnaires conventionnels orbitent à environ 35 768 km).

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Par exemple, SpaceX a déjà placé les 120 premiers satellites en orbite et prévoit d'offrir un service Internet haut débit par satellite à partir de 2020. En plus d'une couverture mondiale, la technologie « Internet depuis l'espace » utilisée promet des vitesses élevées de transmission des données sans retard important. transmission. données. La latence, comme les informaticiens appellent ces délais, est bien inférieure à la latence des satellites géostationnaires et même aux lignes souterraines à fibre optique pour les communications longue distance.

« Si ces projets réussissent, cela représentera un énorme pas en avant dans l'infrastructure Internet mondiale », a déclaré Debopam Bhattacherjee, un scientifique travaillant avec Singla sur l'étude de la conception optimale du réseau pour l'Internet haut débit par satellite.

Delphine Perrault

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