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Des migrants entreprennent un voyage périlleux dans les Alpes pour rejoindre la France

Le jour, les collines enneigées autour de la ville italienne de Clavier à la frontière française deviennent un terrain de jeu pour les skieurs. A la tombée de la nuit, ils sont devenus un passage périlleux dans les Alpes pour les immigrés clandestins de plus en plus nombreux qui tentent de rejoindre la France par le col de Montgenever.

« Les montagnes, sous la neige, sous la pluie et au soleil… peu importe », a déclaré Maryam Bodaghi, une ingénieure civile iranienne de 23 ans, qui tentait de traverser les Alpes avec son mari Milad. Zangi, un chrétien qui, selon Bodaghi, a été persécuté chez lui : « Nous n’avons pas le choix. Nous avons dû partir parce que le gouvernement est dur avec nous. Ils veulent tuer mon mari. »

Comme de nombreux immigrés qui empruntent cette route, elle et son mari se dirigent vers Calais car ils ont l’intention de traverser le canal et d’atteindre le Royaume-Uni. Mais ils doivent d’abord traverser la frontière française. Cela signifie marcher environ 15 kilomètres à travers la glace jusqu’aux genoux où les températures chutent à moins 10 degrés, se cacher de la police française et garder un œil sur les avalanches. Les accidents ont conduit à des amputations dues à de graves engelures ou à la mort par hypothermie, selon les ONG.

Froids et épuisés, de nombreux migrants retournent à l’asile Fraternità Massi dans la ville italienne voisine d’Oulx. « Je pourrais mourir là-bas », a déclaré un Marocain dans la trentaine, « Il neigeait sur mes hanches. La police française l’a attrapé et l’a ramené après trois heures de marche. C’était sa première tentative. La plupart réussissent au deuxième ou au troisième essai.

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Le col de Montgenèvre est devenu une route majeure vers la France pour les migrants se rendant en Allemagne, ou plus communément, au Royaume-Uni. Au début, il était principalement utilisé par des hommes d’Afrique de l’Ouest, mais depuis le printemps de l’année dernière, les Afghans et les Iraniens l’ont utilisé à plusieurs reprises pour échapper aux difficultés économiques et aux persécutions. Ils ont souvent voyagé plusieurs mois à pied depuis leur arrivée en Europe.

La traversée des Alpes n’est qu’une partie d’un voyage épuisant qui, selon les organisations humanitaires, prend souvent de deux à six ans. Les immigrants comprennent des familles s’étendant sur trois générations, des femmes enceintes et des nourrissons.

Des migrants afghans se rendant en France depuis l’Italie se reposent près d’une route de montagne qui mène à la frontière. © Daniel Cole / AP

Récemment, nous avons fait traverser la frontière à deux femmes enceintes. « L’un était dû le lendemain et l’autre le mois suivant », a déclaré Sylvain Emard, qui dirige Les Terasses Solidaires, un centre d’accueil pour migrants et autres ONG à Briançon, la ville la plus proche du côté français de la frontière.

Le centre estime l’arrivée de près de 5 500 personnes entre janvier et septembre, soit une augmentation d’environ 30 % par rapport au précédent record pour la même période de neuf mois en 2018.

La France a renforcé sa police dans la région en envoyant deux escadrons supplémentaires, dont environ 220 officiers paramilitaires, pour protéger la frontière. L’afflux croissant de migrants est un problème pour le gouvernement, qui subit déjà des pressions de la part du Royaume-Uni pour freiner les tentatives de traverser les canaux après la mort de 27 personnes lorsqu’un bateau a chaviré en novembre.

Le président Emmanuel Macron, qui espère obtenir un second mandat lors des élections d’avril, tente de convaincre les électeurs influencés par les candidats d’extrême droite Marine Le Pen et Eric Zemmour qu’on peut lui faire confiance pour contrôler ce que beaucoup considèrent comme une immigration de masse incontrôlée en France.

Carte d'une route hivernale entre l'Italie et la France pour les immigrés à travers les Alpes.  Arrivés à Oulx via les Balkans, ils se dirigent ensuite vers Clavière avant de franchir la frontière via le col de Montgenèvre, arrivant à Briançon, avant de se diriger vers l'Allemagne ou le Royaume-Uni

Du côté italien des Alpes, les mesures françaises visant à limiter l’immigration sont accueillies avec scepticisme. Andrea Terzolo, maire d’Aulx, a déclaré :  » J’ai très peur des prochaines élections en France. Si quelque chose change, ici Calais peut devenir vraiment nouveau.  » De plus en plus de migrants arrivent chaque jour dans sa ville d’environ 3 000 habitants, qui dépend fortement du tourisme, et Terzolo a déclaré que les politiques actuelles mettent les migrants en danger plutôt que de limiter les flux à travers la région. Il y a de la police, de la gendarmerie et de l’armée partout, mais quelque part [the migrants] passer », a-t-il ajouté.

Silvia Massara, la bénévole qui aide à gérer le refuge Fraternità Massi, a partagé le sentiment. « Des personnes sans jambe, des enfants handicapés, des personnes très âgées. Tous ont réussi à traverser d’une manière ou d’une autre », a-t-elle déclaré. « Les personnes qui sont renvoyées ont mis leur vie en danger plusieurs fois au lieu d’une seule. »

Les ONG ont déclaré que le col de la montagne avait fait cinq morts et deux disparus depuis que les migrants ont commencé à emprunter la route il y a cinq ans. Le nombre réel pourrait être plus élevé. Les volontaires disent que la présence policière accrue encourage les migrants à emprunter des chemins plus dangereux pour rester cachés.

« C’est devenu très, très dangereux. C’est une vaste zone. Si quelqu’un est loin du chemin reconnu, il est très difficile de le chercher », a déclaré Michele Belmondo, coordinateur de la Croix-Rouge italienne dans la vallée de Suse.  » Parfois, nous cherchons des gens dans les montagnes. . . Et peut-être retrouverons-nous les corps au printemps. »

Un employé de la Croix-Rouge italienne s'entretient avec des migrants qui tentent de traverser les Alpes en France

Un employé de la Croix-Rouge italienne s’entretient avec des migrants qui tentent de traverser les Alpes pour entrer en France. © Michele Belmondo / Croix-Rouge

Les immigrants qui rencontrent des difficultés peuvent contacter les services d’urgence. Mais ils ont rarement des cartes Sim dans leurs téléphones, ce qui rend difficile le suivi des appels. Entourés d’arbres et de neige, beaucoup ont du mal à décrire où ils se trouvent.

La pandémie a rendu le voyage encore plus difficile. Les permis Covid sont obligatoires dans tous les transports publics en Italie et sur les vols long-courriers en France. Ils ne peuvent pas quitter Bryanson sans preuve d’un test Covid négatif. Mais les chutes de neige, les restrictions de santé publique ou les mesures policières plus strictes ne les dissuadent pas – beaucoup ont traversé des dizaines de frontières, payé des milliers d’euros et mis des années pour y arriver.

M. Ahazia Musoli, 36 ans, a quitté l’Afghanistan il y a huit ans. Il a franchi le col du Montgenifer en décembre avec son fils de six ans, à qui il souhaite lui donner une nouvelle vie en Allemagne.

Comme Mosolli, Bodaghi et Zanghi sont arrivés en Italie en provenance des Balkans et de Turquie, mais considèrent le Royaume-Uni comme leur seule option. Ils étaient en Europe depuis des mois avant d’être arrêtés par la police slovène, qui a pris leurs empreintes digitales. S’ils demandent l’asile dans un autre pays de l’UE comme l’Allemagne, ils risquent d’être renvoyés en Slovénie en vertu des règles européennes concernant le premier pays d’arrivée du demandeur d’asile.

« Nous devons aller au Royaume-Uni en bateau comme tout le monde », a déclaré Budaghi.

Astor Abel

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