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Des chimistes créent une méthode pour éliminer les microplastiques à l’aide de gombo

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Washington (AFP) – Des extraits de gombo et d’autres plantes collantes couramment utilisées en cuisine peuvent aider à éliminer les particules de plastique dangereuses des eaux usées, ont déclaré mardi des scientifiques.

Présentée lors de la réunion de printemps de l’American Chemical Society, la nouvelle recherche offre une alternative aux produits chimiques synthétiques actuellement utilisés dans les usines de transformation qui peuvent eux-mêmes présenter des risques pour la santé.

« Afin d’avancer et d’éliminer les microplastiques ou tout autre type de matériau, nous devons utiliser des matériaux naturels et non toxiques », a déclaré le chercheur principal Rajani Srinivasan, de l’Université d’État de Tarleton, dans une vidéo de démonstration.

Le gombo est utilisé comme agent épaississant dans de nombreuses cuisines, comme le bambou, un ragoût de Louisiane. C’est aussi un aliment de base de la cuisine sud-asiatique, où il est appelé bhindi.

Les recherches précédentes de Srinivasan avaient examiné comment les puzzles de gombo et d’autres plantes pouvaient éliminer les polluants à base de textile de l’eau et même des micro-organismes, et elle voulait voir si cela s’appliquait également aux microplastiques.

Il a été démontré que les microplastiques ingérés – définis comme des morceaux de cinq millimètres ou moins – nuisent aux poissons de plusieurs façons, allant de la perturbation de leurs organes reproducteurs au retard de croissance et à l’endommagement du foie.

La source des microplastiques est estimée à huit milliards de tonnes de plastique produites depuis les années 1950, dont moins de 10 % ont été recyclées.

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Le reste finit par s’effondrer et se trouve aujourd’hui dans tous les coins du monde, des océans et des voies navigables à l’air et au sol, ainsi que notre nourriture.

On craint des effets sur la santé chez les humains, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires. Les microplastiques peuvent également être cancérigènes et mutagènes, ce qui signifie qu’ils peuvent augmenter le risque de cancer et de mutations de l’ADN.

Le traitement typique des eaux usées élimine les microplastiques en deux étapes.

Tout d’abord, la graisse est retirée de ceux qui flottent à la surface de l’eau. Cependant, il ne s’agit que d’une petite partie et le reste est éliminé avec des floculants ou des produits chimiques collants qui attirent les microplastiques dans des amas plus gros.

Les grumeaux coulent au fond et peuvent ensuite être séparés de l’eau.

Le problème est que ces floculants synthétiques, tels que le polyacrylamide, peuvent se dégrader en produits chimiques toxiques.

Ainsi, Srinivasan et ses collègues ont entrepris d’étudier comment les extraits d’okra, d’aloe vera, de fenugrec, de tamarin et de psyllium achetés en supermarché pourraient fonctionner.

Ils ont testé des chaînes de glucides, appelées polysaccharides, provenant de plantes individuelles, ainsi qu’en combinaison, sur de l’eau contaminée par divers microplastiques, et ont examiné avant et après des images microscopiques pour déterminer combien de molécules ont été éliminées.

Ils ont découvert que les polysaccharides du gombo associés à ceux du fenugrec pouvaient mieux éliminer les microplastiques de l’eau de mer, tandis que les polysaccharides du gombo associés au tamarin faisaient mieux dans les échantillons d’eau douce.

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En général, les polysaccharides végétaux fonctionnaient aussi bien ou mieux que le polyacrylamide. Fondamentalement, les produits phytochimiques sont non toxiques et peuvent être utilisés dans les usines de transformation existantes.

Srinivasan a déclaré qu’elle espère éventuellement étendre et commercialiser le processus, permettant un meilleur accès à une eau potable propre et sûre.

Astor Abel

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