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Des chercheurs mesurent la masse des chromosomes humains | Biologie

Chaque cellule humaine, en métaphase, contient généralement 23 paires de chromosomes, soit 46 au total. À l’intérieur de ceux-ci se trouvent quatre copies de 3,5 milliards de paires de bases d’ADN. Dans une nouvelle étude, une équipe de scientifiques du Royaume-Uni et des États-Unis a utilisé une méthode appelée sensibilité de phase Imagerie aux rayons X Déterminer le nombre d’électrons dans la propagation des 46 chromosomes humains ; Ils ont découvert que les chromosomes étaient environ 20 fois plus lourds que l’ADN qu’ils contenaient – une masse beaucoup plus importante que prévu, ce qui suggère qu’il pourrait y avoir des composants manquants qui n’ont pas encore été découverts.

Propagation de 46 chromosomes humains. Crédit image : Bhatia et d’autres. , doi: 10.1007/s10577-021-09660-7.

“Les chromosomes ont été examinés par les scientifiques depuis 130 ans, mais il y a encore des parties de ces structures complexes qui ne sont pas bien comprises”, a-t-il déclaré. Professeur Ian Robinson, chercheur au London Centre for Nanotechnology de l’University College London et au Département de physique de la matière condensée et de science des matériaux du Brookhaven National Laboratory.

“La masse d’ADN que nous connaissons grâce au projet du génome humain, mais c’est la première fois que nous avons pu mesurer avec précision les masses de chromosomes qui incluent cet ADN.”

“Une meilleure compréhension des chromosomes peut avoir des implications importantes pour la santé humaine”, a-t-il déclaré. Archana Bhartiya, un doctorat Étudiant au London Centre for Nanotechnology à l’University College London.

De nombreuses études chromosomiques sont effectuées dans les laboratoires médicaux pour diagnostiquer le cancer à partir d’échantillons de patients. Donc, toute amélioration de nos capacités photochromosomiques serait très précieuse.”

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Dans l’étude, le professeur Robinson, Bhartia et leurs collègues ont utilisé l’imagerie par rayons X – qui implique l’assemblage de motifs de diffraction qui se produisent lorsqu’un faisceau de rayons X traverse les chromosomes – pour créer une reconstruction 3D très sensible.

La décision exacte a été possible car le paquet a été publié dans Source lumineuse de diamant britannique Il était des milliards de fois plus brillant que le soleil.

Les chromosomes ont été photographiés en métaphase, avant d’être divisés en deux cellules filles.

C’est le moment où l’encapsulation des protéines transforme l’ADN en structures compactes très précises.

“Notre mesure indique que 46 chromosomes dans chacune de nos cellules pèsent 242 microgrammes (billions de grammes)”, a déclaré le professeur Robinson.

“C’est plus lourd que prévu, et s’il est répété, cela indique un excès de masse inexpliqué dans les chromosomes.”

le Résultats Il a été publié dans le magazine Recherche sur les chromosomes.

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une. Bhartiya et d’autres. 2021. Imagerie aux rayons X des chromosomes humains après irradiation à faible dose. précision des chromosomes 29, 107-126 ; doi: 10.1007/s10577-021-09660-7

Delphine Perrault

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