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Des chercheurs découvrent un récif corallien vierge au large de Tahiti | Nouvelles intelligentes

En novembre dernier, une équipe de scientifiques et de photographes a passé 200 heures à étudier le vaste récif lors d’une expédition de plongée soutenue par l’UNESCO.
Alexis Rosenfeld/1 Océan/UNESCO

Les scientifiques ont découvert un récif corallien au large de Tahiti qui s’étend sur près de deux miles de long et semble épargné par le changement climatique ou les activités humaines. Avec des coraux en forme de rose à perte de vue, le nouveau récif est l’un des plus grands récifs sains jamais enregistrés, par UNESCO.

« Quand je suis allé là-bas pour la première fois, j’ai pensé, ‘Wow – nous devons étudier ce récif. Il y a quelque chose de spécial à propos de ce récif », a déclaré Laetitia Hédouin, chercheuse au Centre national de la recherche scientifique de Moorea, en Polynésie française. Presse associée‘Victoria Milko.

En novembre dernier, une équipe de scientifiques et de photographes a passé 200 heures à étudier le vaste récif lors d’une expédition de plongée soutenue par l’UNESCO. Ils ont mesuré des coraux de plus de six pieds de diamètre et aussi pour témoigner frai des coraux.

La plupart des récifs coralliens connus des chercheurs se trouvent à des profondeurs allant jusqu’à environ 82 pieds. Mais le récif au large de la côte polynésienne française est plus profond, à environ 100 à 210 pieds, entre les eaux peu profondes et bien éclairées et l’océan profond. Cette zone s’appelle la zone mésophotique, l’endroit le plus profond où la lumière du soleil peut pénétrer dans l’océan.

Les scientifiques pensent que son la profondeur peut protéger ce récif des effets des activités humaines.

Les coraux dans les refs à travers le monde sont vulnérables à blanchissement des coraux, ce qui les rend vulnérables aux maladies et à la mortalité. Les coraux sont des invertébrés marins qui dépendent des algues microscopiques vivant dans leurs tissus appelées zooxanthelles pour se nourrir. Mais les algues se dissipent et le corail devient blanc sous l’effet du stress dû aux changements de température de l’eau, à la pollution, à l’excès de soleil ou aux marées basses. La principale cause du blanchissement des coraux est changement climatique.

« La Polynésie française a subi un épisode de blanchissement important en 2019, mais ce récif ne semble pas avoir été significativement affecté », déclare Hedouin dans un communiqué. déclaration. « La découverte de ce récif dans un état aussi vierge est une bonne nouvelle et peut inspirer la conservation future. Nous pensons que les récifs plus profonds peuvent être mieux protégés du réchauffement climatique.

Bien que la profondeur du corail puisse le protéger, il a également été difficile pour les scientifiques d’étudier, de mesurer et de prélever des échantillons. Les chercheurs ont tout récemment, avec les progrès de la technologie, ont été en mesure d’étudier les écosystèmes coralliens mésophotiques, par NOAA.

« Nous verrons plus de ces découvertes au fur et à mesure que la technologie sera appliquée à ces endroits », a déclaré à l’AP l’ancien océanographe de la NOAA, Mark Eakin. « Nous en trouverons peut-être de plus gros quelque part, mais je pense que ce sera toujours un récif inhabituel. »

Les scientifiques n’ont cartographié que 20% du fond de l’océan, selon l’UNESCO, qui soutient des projets de cartographie marine et prévoit de futures plongées pour continuer à étudier le récif au large de la côte tahitienne.

« Comme les eaux peu profondes se réchauffent plus rapidement que les eaux plus profondes, nous pourrions découvrir que ces systèmes de récifs plus profonds sont des refuges pour les coraux à l’avenir », a déclaré Murray Roberts, scientifique marin à l’Université d’Édimbourg. nouvelles de la BBC‘Victoria Gill. « Nous devons sortir pour cartographier ces endroits spéciaux, comprendre leur rôle écologique et nous assurer de les protéger pour l’avenir. »

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Cunégonde Lestrange

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