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Des astronomes affirment avoir découvert les exoplanètes les plus réfléchissantes – Journal

Vue d’artiste d’une exoplanète en orbite autour de son étoile hôte. -AFP

Un monde très chaud où des nuages ​​métalliques font pleuvoir des gouttelettes de titane est la planète la plus réfléchissante jamais vue en dehors de notre système solaire, ont déclaré des astronomes.

Ce monde étrange, situé à plus de 260 années-lumière de la Terre, reflète 80% de la lumière de son étoile hôte, selon de nouvelles observations du télescope spatial Khufu, chasseur d’exoplanètes d’Europa.

Cela en fait la première exoplanète aussi brillante que Vénus, qui est l’objet le plus brillant de notre ciel nocturne autre que la Lune. Découverte pour la première fois en 2020, une planète de la taille de Neptune appelée LTT9779b orbite autour de son étoile en seulement 19 heures.

Parce qu’elle est si proche, le côté de la planète faisant face à son étoile est à 2 000 degrés Celsius, ce qui est trop chaud pour que des nuages ​​se forment. Cependant, LTT9779b semble l’avoir. « C’était vraiment un casse-tête », a déclaré Vivian Parmentier, chercheur à l’Observatoire français de la Côte d’Azur et co-auteur d’une nouvelle étude dans la revue Astronomy & Astrophysics.

Les chercheurs ont alors « réalisé qu’il fallait penser à cette formation de nuages ​​de la même manière que la condensation se forme dans la salle de bain après une douche chaude », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Comme l’eau chaude courante dans une douche, un flux brûlant de métal et de silicates – le matériau dont est fait le verre – a saturé l’atmosphère du LTT9779b jusqu’à ce que des nuages ​​métalliques se forment, a-t-il déclaré.

La planète, qui fait environ cinq fois la taille de la Terre, est étrange à d’autres égards.

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Les seules exoplanètes découvertes auparavant en orbite autour de leurs étoiles en moins de 24 heures sont soit des géantes gazeuses 10 fois plus grandes que la Terre – soit des planètes rocheuses deux fois plus petites.

Publié dans Aube, le 11 juillet 2023

Delphine Perrault

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