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Danielle Collins affrontera Iga Swiatek en demi-finale de l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie – Danielle Collins a joué un tennis exceptionnel pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie, mais seulement après avoir remporté la victoire d’être « capable de se sentir comme une personne normale ».

Moins d’un an après avoir reçu un diagnostic d’endométriose qui a retiré un kyste de la taille d’une balle de tennis de son utérus, ainsi que des tissus de la vessie et de l’intestin, la 27e tête de série Collins a dépassé Alizee Cornet, 7-5, 6-1, lors d’un match de quart de finale mercredi après-midi à Arène Rod Laver.

« Le conseil que j’ai reçu au fil des ans est que les règles douloureuses sont normales et que la prise régulière d’anti-inflammatoires est normale », a déclaré Collins. « J’avais l’impression que c’était quelque chose que je devais gérer. J’en suis finalement arrivé au point où je ne pouvais plus le gérer physiquement ou mentalement. »

« Une fois que j’ai pu obtenir le bon diagnostic et l’opération, je pense que cela m’a beaucoup aidé, pas seulement d’un point de vue physique, mais d’un point de vue mental », a-t-elle ajouté.

Collins a pu reprendre la compétition sept semaines après l’opération, à Roland-Garros l’an dernier.

Cornet a déclaré que le jeu de Collins était plus puissant et étouffant qu’elle ne l’avait prévu.

« Son ballon bouge très vite dans les airs et elle prend le ballon très tôt », a déclaré Cornet. « Tout le temps, tu te sens vraiment oppressant. J’étais essoufflé tout le temps. Je ne pouvais pas lâcher mon jeu. Elle ne voulait tout simplement pas me laisser le faire, et elle ne m’a pas donné le temps de le faire. Oui , c’est bien. »

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Avant le match, Cornet Collins, qui est connue pour ses pom-pom girls rauques sur le terrain, l’a comparé à un lion mais a ensuite déclaré: « Aujourd’hui, je ne pense pas que je lui ai donné assez de combat pour qu’elle puisse s’exprimer. »

Collins revient en demi-finale trois ans après avoir participé aux demi-finales du simple lors d’un Grand Chelem uniquement ici. Cornet a disputé son premier quart de finale en 63 matchs dans le tableau principal des tournois du Grand Chelem. Elle a déclaré que sa carrière lui avait donné une nouvelle appréciation du défi de progresser en profondeur vers un tournoi comme l’Open d’Australie.

« J’ai un respect éternel pour le vainqueur du Grand Chelem car c’est un long chemin à parcourir; mon Dieu, j’ai l’impression de jouer à ce tournoi depuis un an », a déclaré Cornet. Quand vous allez jusqu’au bout et gagnez ces sept matchs effrayants, c’est énorme. »

En demi-finale jeudi soir, la septième tête de série Collins affrontera la Polonaise Iga Swiatek, qui a mis plus de trois heures pour battre l’Estonienne Kaia Kanepi, 4-6, 7-6 (2), 6-3, plus tard mercredi après-midi.

La première demi-finale de jeudi opposera l’Australienne Ashleigh Barty, tête de série, à l’Américaine Madison Keys, non classée. Si Collins et Keys gagnent, ce serait la première finale entièrement américaine à Melbourne depuis que Serena Williams a battu sa soeur Venus en 2017.

Collins, 28 ans, a atteint pour la première fois les demi-finales ici il y a trois ans dans une course surprise qui a confirmé son ascension d’une université remarquable de Virginie à l’élite professionnelle.

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Outre les améliorations physiques, Collins a déclaré que certaines de ses plus grandes croissances mentales étaient survenues à la fin de 2020 sur une surface entièrement différente : lorsque la spécialiste américaine du double Bethany Mattek Sands a fait de l’escalade en Arizona.

Collins, qui a une peur des hauteurs de longue date, a déclaré qu’elle était « terrifiée » par le « et si » de l’escalade, mais les dangers encourus – même avec l’utilisation d’équipements de sécurité – rendaient le tennis confortable en comparaison.

« À mi-parcours », a-t-elle déclaré, « j’ai réalisé qu’à chaque fois que j’entre au tribunal, ce n’est pas la vie ou la mort. » « Pour les gens qui aiment l’escalade, ça peut être ça. C’était une très grande réalisation pour moi et quelque chose qui, je pense, m’a aidé à sortir de ma zone de confort et à essayer quelque chose que je n’avais pas fait auparavant, quelque chose J’avais vraiment peur de le faire. » Ce fut un énorme moment de croissance pour moi.

La victoire de retour a représenté un nouveau domaine de croissance pour Swiatek, qui a pris d’assaut le sommet du jeu lorsqu’elle a couru vers le titre de Roland-Garros 2020 sans perdre un set. Swiatek et sa psychologue du sport, Daria Abramovich, se sont concentrées sur la victoire lorsqu’elle ne joue pas de son mieux.

La saison dernière, Swiatek n’a renoué avec la victoire qu’après avoir perdu le premier set trois fois en 13 matchs.

« Je suis fier de moi d’être encore capable de trouver des solutions et de réfléchir davantage devant le tribunal à ce qui doit changer, car avant ce n’était pas clair pour moi », a déclaré Swiatek. « Cela fait partie du travail que nous avons fait avec Daria pour contrôler mes émotions et peut-être me concentrer sur la recherche de solutions. »

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Delphine Perrault

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